Informar sobre la SBC

En 1994, justo antes de que se reuniera la Convención Bautista del Sur en Orlando, el pequeño periódico que edité publicó un artículo de investigación sobre una política de gran alcance en una de nuestras agencias de la CBS. Fue una vergüenza para el presidente de esa agencia y respondió llamando a nuestro director ejecutivo mientras empacaba para el viaje y preguntando en voz alta: "¿No puedes controlar a esa gente?". El ejecutivo nos respaldó (a esa gente) en ese caso, y el presidente de la agencia tomó sus cosas. No sucede todos los años, pero he visto una versión de esta lucha entre reporteros y administradores sobre cómo se cuentan las noticias muchas veces y en todos los niveles denominacionales. 

¿Cuál es el papel legítimo de la prensa denominacional, las publicaciones estatales bautistas, ya que los líderes de nuestro trabajo y las iglesias constituyentes intentan comunicarse entre sí? Un poco de la respuesta se presupone en mi pregunta: las publicaciones transmiten información hacia y desde ambas partes de diversas formas. Debido a que los periódicos estatales están posicionados para conocer las iglesias de nuestras convenciones estatales mejor que los líderes nacionales, hacemos preguntas o buscamos información que creemos será beneficiosa para la mayordomía del trabajo de la CBS por parte de nuestras iglesias. Estas preguntas, y algunos contenidos editoriales, ayudan a alertar a los líderes sobre cómo las iglesias en diferentes partes del país entienden sus ministerios. Debido a que los periodistas tienen la oportunidad de observar el trabajo de nuestros líderes de la CBS, podemos interpretar su trabajo a nuestras iglesias de una manera que tenga sentido y generalmente los aliente. Esta interpretación es más crucial y difícil cuando la noticia es menos alentadora. 

Más recientemente, por ejemplo, las noticias "menos alentadoras" vinieron de la Junta de Misiones Internacionales cuando completó el arduo trabajo de recortar personal para equilibrar el presupuesto. Había que hacer algo, y fue una manera desafiante para el presidente David Platt comenzar su mandato en la IMB. En medio de conferencias telefónicas, conferencias de prensa y otros contactos entre el liderazgo de la IMB y la prensa denominacional, hubo un poco de lucha por el mensaje. ¿El titular "IMB pone los gastos en línea" o "IMB recorta 1,132 misioneros y personal"? Esa es la lucha. Casi siempre es un desacuerdo que se hace inevitable por las diferencias entre el papel de los redactores de noticias y el de los líderes visionarios. Aunque las pasiones pueden ser altas, rara vez se trata de buenos contra malos. Pero alguien casi siempre hablará como si lo fuera. 

Alguien que pregunta: "¿Cómo funcionará esto?" o "¿Cuánto costará esto?" está buscando información, no tratando de socavar el reino de Dios.

Aquí hay algunos pensamientos sobre las responsabilidades de la prensa denominacional al contar historias difíciles y un par de ideas para aquellos que nos encuentran frustrados.

Los periodistas deben preguntar sobre asuntos o decisiones que no entendemos o que se deben informar de manera más completa. A veces, hacer preguntas se considera malicioso o un esfuerzo por hacer tropezar a un portavoz. Esto sucede y probablemente explica por qué algunas personas no hablan con los periodistas. Pero preguntar no es por definición contrario, aunque puede volverse así cuando un reportero es parcial o cuando un líder guarda demasiados secretos.

Los periódicos bautistas deben proporcionar información y ejemplos que estimulen a las iglesias a apoyar el trabajo de los bautistas del sur en todo el mundo. Estas historias son cruciales y recopilarlas requiere la total cooperación de nuestros líderes. Añado aquí que la IMB ha sido ejemplar en cooperación con la prensa denominacional mientras buscamos historias de misiones. 

Los periodistas bautistas deben dar a las iglesias una comprensión clara de por qué las cosas no van según el plan y qué se está haciendo al respecto. Esto es complicado para ambas partes, pero si no lo hacemos, los líderes de la iglesia se vuelven cínicos o inmunes a nuestras llamadas de apoyo. Eso ha sucedido durante los últimos 40 años. 

Sin embargo, los periodistas no deberían sospechar recreativamente de quienes dirigen ministerios más amplios que el nuestro. Puede convertirse en un hábito o en la versión de la "objetividad" de un perezoso, pero la sospecha, el sarcasmo y la insinuación son la muerte para nuestro trabajo. Tampoco deberíamos ser una extensión acrítica del equipo de relaciones públicas de alguien. Deseamos lo mejor a nuestros líderes, pero no podemos convertirnos en impulsores habituales de todos los planes o líderes. 

Líderes, cuéntenlo todo, a menos que puedan compartir una buena razón para mantener algo en secreto. La confidencialidad debería ser la excepción y no solo la opción fácil. Cuando un periodista busca acceso a su negocio, considérelo como representante de miles de lectores con los que nunca tendrá ningún otro contacto. Ella hace. ¿Trataría como intrusos a cientos o miles de bautistas del sur que asisten a su reunión?  

Cuando un líder comparte una visión o un plan en una conferencia de prensa, debe recordar que no es la única persona en la conversación que habla con Dios. Alguien que pregunta: "¿Cómo funcionará esto?" o "¿Cuánto costará esto?" está buscando información, no tratando de socavar el reino de Dios. 

De manera similar, los líderes no son las únicas personas en la sala que quieren que la misión de la CBS tenga éxito. Los editores y reporteros bautistas están comprometidos con la prosperidad de la obra de Dios a través de los bautistas del sur. La unidad en el propósito no significa que ignoremos las preguntas difíciles. 

El “buen periodismo” no significa necesariamente contar la historia que un lector quiere que se cuente de la manera que él quiere que se cuente. Por supuesto, se deduce que el “periodismo deficiente” no se define simplemente como una historia que desearíamos que no fuera cierta. El periodismo pobre existe, por supuesto, pero es descuidado, incluso pecaminoso, difamar a un escritor solo porque su perspectiva o las noticias que cuenta nos molestan.  

Esta tensa interacción entre los creadores de noticias y quienes cuentan y explican las noticias no es un fenómeno reciente y no terminará. Cuando los hermanos cristianos están en ambos extremos del proceso de comunicación, estamos obligados a tratarnos unos a otros con el tipo de respeto que no siempre vemos en la cultura en general. "Respeto" no significa que debamos estar de acuerdo. Requiere que la gente de las noticias piense detenidamente sobre lo que es edificante y también sobre lo que es cierto. Requiere que ambas partes desarrollen una piel gruesa y un poco de gracia. No siempre estaremos de acuerdo en lo que es verdad, mucho menos en lo que edifica al reino. 

Creo que los creadores de noticias y los reporteros de noticias tienen roles distintos e importantes dentro del reino de Dios. Cada uno de nosotros tiene responsabilidades y podemos provocarnos unos a otros para vivir plenamente de acuerdo con los ideales de la Gran Comisión. Quizás pueda ser una relación mutuamente edificante si todas las partes la abordan de esa manera.  

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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