Richards honra a los hombres y mujeres que fundaron el SBTC

KINGWOOD ¿Cómo se las arregla para que todos los parientes regresen a casa en una ocasión para recordar sus raíces cuando se encuentran encadenados a lo largo de 801 millas en línea recta desde la esquina noroeste del panhandle hasta el río Grande, justo debajo de Brownsville y a 762 millas de Orange? a El Paso, midiendo de este a oeste?

Una solución es encontrar un gran lugar para reunirse como el campus norte de la Segunda Iglesia Bautista de Houston en Kingwood, enviar invitaciones personales y medios de comunicación y esperar que incluso los niños disfruten de su tiempo juntos.

Más de 1,300 personas estuvieron presentes el 12 de noviembre como la reunión anual de la convención bautista estatal más joven de los bautistas del sur convocada para realizar negocios, reunirse para adorar, predicar y orar por el favor continuo de Dios después de dos décadas en Texas.

Niños tan pequeños como niños pequeños y adultos de hasta 90 y tantos años se dirigieron a la recepción en el gimnasio de la iglesia anfitriona, caminando a través de una exhibición de archivos. Los artefactos representaron la fundación de la convención estatal y el arte de las Escrituras enfatizó la fidelidad fundamental a las Escrituras, una convicción que sigue siendo fundamental para las 2,702 iglesias afiliadas en la actualidad.

La sala llena de más de 500 personas que asistieron escuchó a la banda de jazz de Second Baptist Houston mientras visitaban las mesas y tomaban bocadillos deslizantes y cupcakes. Ronnie Yarber de Atenas abrió el programa agradeciendo a Dios “por la ocasión que nos trae a esta sala esta noche” y “la mano directriz de Dios a medida que nos hemos movido a lo largo de estos 20 años”.

El director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, rindió homenaje a los 26 hombres y mujeres que arriesgaron sus medios de vida y amistades personales mientras se desempeñaban como la junta directiva para lanzar el SBTC el 10 de noviembre de 1998, formando una nueva convención estatal en Texas con solo 120 iglesias y un presupuesto de $ 900,000. 

“Hombres y mujeres buenos y piadosos pagaron el precio de seguir el principio rector de ser leales a la infalible Palabra de Dios”, recordó.

Comenzando con John Brady y terminando con Skeet Workman, se leyó el nombre de cada fundador. El puñado de ellos que pudo asistir incluyó a Ed Ethridge, David Fannin, Casey Perry, Gerald Smith, Danny Souder, Eral Sutton y Rocky Weatherford.

“Alabemos al Señor por estas personas”, dijo Richards mientras la multitud daba una ovación de pie. Mientras que otros no pudieron asistir debido a problemas de salud u otras preocupaciones, varios ya estaban en el cielo, observó Richards.

Richards dijo que la junta directiva tuvo "la previsión y el coraje de comprometerse por la causa de Cristo para comenzar esta convención hace 20 años". Muchos otros dieron su tiempo y energía “para ayudarnos a llegar a Texas y tocar el mundo”, agregó Richards, agradeciendo a quienes sirvieron como oficiales, miembros de la Junta Ejecutiva y comités de convenciones.

Habiendo empleado consultores, facilitadores, personal de tiempo completo y parcial que ministran a las iglesias para ayudarlas a llevar a cabo la Gran Comisión, Richards reconoció a los empleados actuales y anteriores de la convención, elogiando su “mentalidad de Filipenses 2”.

Cuando la atención se centró en quienes se desempeñaron como presidentes de convenciones estatales, Richards describió el carácter y la contribución de cada hombre, desde el fallecido Stan Coffey de Amarillo hasta el actual presidente Juan Sánchez de Austin. "Todos estos hombres de Dios se han dado a sí mismos, pero sería negligente si no dijera que sus esposas también fueron sacrificadas".

Dado que el SBTC nació en el fuego de la controversia teológica, el actual presidente de la Junta Ejecutiva, Kie Bowman de la Iglesia Bautista Hyde Park en Austin, leyó Judas 3. Gerald Smith de Mansfield ofreció una oración de acción de gracias, habiendo servido como CFO voluntario desde 1998-1999 y más tarde como presidente de la Junta Ejecutiva.

Reflexionando sobre la constancia de los valores centrales de SBTC de permanecer basados ​​en la Biblia, enfocados en el reino e impulsados ​​misionalmente, Richards dijo que SBTC ha buscado mantener un paraguas amplio pero definido de compañerismo a través de Baptist Faith & Message 2000. 

“Hay mucha libertad en muchos temas, pero es claramente definitivo en algunos”, insistió. “No se deje engañar por otros grupos que le dicen que no hay diferencia entre ellos y el SBTC”, continuó. "Cuando otro grupo quiere legitimidad sin adoptar nuestra declaración de fe, tenga cuidado".

Richards también aludió a que la plantación de iglesias y la evangelización siguen siendo una de las principales prioridades, con "un pequeño personal numerado de tiempo completo que se complementa con personal de medio tiempo y consultores para que ninguna iglesia quede desatendida".

Con un plan de donaciones no designado conocido como el Programa Cooperativo, el 55 por ciento de lo que las iglesias afiliadas dan a través del SBTC se destina a la Convención Bautista del Sur. "Esto proporciona más de 3,500 misioneros internacionales, un esfuerzo de la Misión de América del Norte que impacta en nuestras mega ciudades, 15,000 estudiantes de seminario que reciben una parte de su educación pagada y una voz para los no nacidos y el matrimonio entre un hombre y una mujer a través del ERLC", explicó Richards. .

“Puede que no estemos de acuerdo en todo lo que todos hacen, pero es un esfuerzo sagrado que permite que cada iglesia sea parte del avance del evangelio”, afirmó.

Cerrando la celebración estuvo la misma pareja que estuvo presente hace 20 años para abrir el primer encuentro en canto. Richards describió a JimBob y Louverille Griffin como tipificando a los hombres y mujeres "a quienes no les importa quién recibe el crédito mientras Dios reciba la gloria". Con esa actitud en mente, los invitados y mensajeros llenaron el gimnasio repleto con las palabras de "A Dios sea la gloria", aceptando el desafío de Richards de "cantar nuestro camino hacia el próximo año y más allá hasta que Jesús venga por nosotros".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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