Informe especial: Apologética

El cristianismo puede haber impulsado el surgimiento de la civilización occidental, pero ha perdido en gran medida legitimidad en la cultura estadounidense. En un mercado de ideas abarrotado y hostil, el evangelio lucha por obtener una audiencia justa.

Pablo GouldEsa es la mala noticia, dice Paul Gould, profesor asistente de filosofía y religión en Southwestern Baptist Theological Seminary.

Tomemos el tema principal de la sexualidad y el género, por ejemplo. El matrimonio entre personas del mismo sexo es algo que el 60 por ciento de los estadounidenses favorece ahora, sugiere una encuesta reciente de Gallup. Mientras tanto, Bruce Jenner, el héroe americano de la caja de trigo de la década de 1970, adorna las revistas de noticias mientras hace alarde de su alter ego femenino. Jenner es aclamado en el camino, mientras que aquellos que se atreven a sugerir que necesita ayuda son despreciados como intolerantes.

Para aumentar la angustia, un estudio de Pew Research realizado en mayo mostró que los estadounidenses se están volviendo menos cristianos y más audazmente irreligiosos, especialmente las generaciones más jóvenes. Ser ateo, agnóstico o nada en particular ha perdido su estigma social.

Se podría concluir que la Biblia ha perdido su seriedad. Somos posbíblicos.

Sin embargo, no todo está perdido, dijeron varios apologistas cristianos al TEXAN. De hecho, la oportunidad de reclamar la belleza de una fe del primer siglo que atrajo a paganos idólatras a la iglesia primitiva puede estar a nuestro alcance, sostiene Gould. 

No será fácil ni rápido. Se necesita levantar objetos pesados ​​para colocar tablas a lo largo del puente que se extiende desde una cultura posmoderna incrédula hasta la cruz de Cristo. Si tenemos esperanza, debemos poder articular por qué.

En lugar de ir directamente al Camino de Romanos en nuestro testimonio, podemos encontrarnos comenzando en Romanos 1 y 2, apelando como Pablo a la revelación natural y "la ley escrita en sus corazones". 

LA 'DIVISIÓN HECHO / VALOR'

steven cowanUn obstáculo significativo para el compromiso cristiano con la cultura radica en algo que la escritora y apologista Nancy Pearcey llama la división hecho / valor, dice el profesor y autor Steven B. Cowan, editor general del libro. Cinco opiniones sobre la apologética y coeditor (con Terry Wilder del Southwestern Seminary) de En defensa de la Biblia

Hoy en día, las cuestiones de religión, moral y ética están restringidas al ámbito de los "valores", una especie de modo de realidad de segundo nivel que pasa a un segundo plano frente a lo que los filósofos modernistas consideran "hechos", esas cosas que se conocen de manera empírica, datos comprobables. El difunto Francis Schaeffer evitó esta falsa división, que describió como una casa de dos pisos: en la planta baja se encontraba el "conocimiento real" derivado de las pruebas empíricas; todo lo demás, especialmente la fe religiosa, fue consignado al piso superior.

Estos valores del "piso superior", así definidos, pueden ser sinceros y útiles, pero no se consideran conocimiento. 

“La religión y la moralidad están relegadas al ámbito de los valores en lugar de los hechos”, dijo Cowan al TEXAN, “por lo que la autoridad de la Palabra de Dios, creencias religiosas como 'Dios existe' o 'la Biblia es la Palabra de Dios' y creencias morales como 'robar está mal'; algunas personas pueden apreciarlos o encontrarles valor, pero no son hechos; son cosas que no podemos saber legítimamente, desde su punto de vista.

“Creo que no solo el avance del evangelio depende de la demolición de la división hecho / valor, sino que casi todo el discurso público sobre los problemas morales y éticos que enfrentamos y que preocupan a la comunidad cristiana está influenciado por el hecho / valor separar."

Debido a esto, Cowan dijo que la estrategia de citar las Escrituras a personas que “no creen que la Biblia sea una fuente real de conocimiento” es típicamente inútil, a menos que primero pueda demostrar que tiene autoridad.

Entonces, en el debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, por ejemplo, las afirmaciones de autoridad bíblica tienen poca importancia porque tales afirmaciones residen en el llamado piso superior. 

Para poder reclamar la verdad, Cowan dice que se necesita una disculpa que primero convenza a la gente, o les recuerda, que la verdad religiosa es cognoscible. 

Cowan prefiere lo que se denomina "apologética clásica", en la que el apologista comienza con la revelación natural, lo que se puede discernir de forma innata, y a partir de ahí construye un caso a favor de Cristo. Apologistas reconocidos como Norman Geisler han defendido este método.

Mientras tanto, Gould dijo que su enfoque puede describirse mejor como "ecléctico", pero lleva el enfoque clásico en su caja de herramientas.  

“El punto de partida que tenemos en nuestra cultura, creo, son los anhelos universales de verdad, bondad y belleza, así que quiero jugar con aquellos con razón, conciencia e imaginación”, dijo Gould. 

Al igual que Cowan, Gould dijo que comienza conociendo a las personas donde están.

José WooddellY donde están pueden estar en todas partes, dice Joe Wooddell, profesor de filosofía y vicepresidente de asuntos académicos en Criswell College. Wooddell, cuyo libro La belleza de la fe aborda la apologética en un contexto posmoderno, dijo que la mayoría de la gente vive "con los pies firmemente plantados en ambos mundos", el moderno y el posmoderno.

Por ejemplo, los estudiantes de una universidad secular típica pueden asistir a una clase de biología y utilizar métodos modernos de los siglos XIX y XX en su trabajo, luego ir a la clase de historia o de inglés, donde la filosofía posmoderna enseñará que no hay una "gran historia" o metanarrativa sobre el el mundo que los rodea es cierto. En la mente secular, el cristianismo pertenece a la lista de grandes historias desacreditadas. 

“Vivimos en una cultura posmoderna al estilo de una cafetería”, dijo Wooddell. “Un poco de Buda, un poco de Jesús, un poco de Mahoma. Agregue un poco de brujería y algo de Darwin, y tendrá una pequeña visión del mundo agradable. Todos se contradicen, pero los posmodernos dirán: 'Está bien'. Me gusta. No me importa que mi comida se toque. 

"Así que tenemos que poder responder a eso". 

ENFRENTANDO EL DESAFÍO

Gould dijo que una parte importante de su enfoque en este momento es desarrollar lo que él llama la voz cristiana, la conciencia cristiana y la imaginación cristiana. Su objetivo es lo que él ve como masas de gente desencantada.

La voz cristiana se refiere a la capacidad de ganar audiencia en la cultura. Junto a él, la conciencia cristiana apunta a la humanidad hacia el plan de Dios para el florecimiento humano. Y la imaginación cristiana, dijo Gould, es la capacidad de ver la realidad como realmente es: "un mundo profundamente encantado en el que todo es un regalo que se supone que apunta al Dador de estos dones".

Wooddell hace un llamamiento similar a la belleza en su libro sobre posmodernismo.

Gould sostiene que la voz, la conciencia y la imaginación, todas víctimas del modernismo y el racionalismo de los últimos siglos, deben ser reclamadas y reformuladas por los cristianos para construir un puente apologético hacia la cultura emergente. Él ve a CS Lewis como un ejemplo en esto. 

El desafío, dijo Gould, es que la voz cristiana ya no encaja dentro de lo que el sociólogo Peter Berger llama la “estructura de plausibilidad” de la cultura, compuesta por aquellas cosas que la sociedad considera razonables.

"No vemos la realidad en su debida luz", dijo Gould. "Todo es mundano y familiar, por lo que hemos perdido un sentido de significado y misterio y una profunda belleza y santidad, esas cosas de las que habló Lewis". 

Vacío de significado o satisfacción, surge la idolatría, dijo Gould. 

“Lo opuesto al teísmo no es realmente el ateísmo o la muerte de Dios; es idolatría. ... Como dijo Calvin, 'Nuestros corazones son fábricas de ídolos' ”.

Lo alentador para los cristianos es que "la realidad es fundamentalmente religiosa y espiritual, incluso el hecho de que Dios existe", agregó Gould. "No se puede borrar la espiritualidad como grasa en un par de pantalones".

Wooddell señaló que los enfoques tradicionales de la apologética todavía son relevantes para muchas personas. Todos traen su propia bolsa de objeciones.

“Pero a un posmoderno no le importan mucho los argumentos o las pruebas, sino más bien lo que es atractivo”, agregó. "Entonces, si podemos mostrar la verdad del cristianismo y hacerlo atractivo sin comprometer la verdad, ese podría ser un método mejor".

Dos cosas logran en gran medida eso, dijo Wooddell: el servicio cristiano y el amor cristiano. "Mostrar la excelencia auténtica y valiente de simplemente vivir una vida virtuosa que da su vida por otras personas, eso es atractivo".

Una vida así a menudo elimina las barreras que conducen a discusiones más profundas sobre la resurrección de Jesús, los orígenes, la autoridad de las Escrituras o el mal y el sufrimiento.

Como señaló Cowan, estar listo para dar respuestas bíblicas razonadas requiere santos equipados. 

“Necesitamos enseñar a las personas a valorar la vida de la mente y a tomar en serio las preguntas que tienen los incrédulos y [las preguntas] que tienen los creyentes”, dijo Cowan. “Entonces necesitamos enseñar teología y doctrina en nuestras iglesias y articular una cosmovisión cristiana, mostrando cómo la verdad cristiana impacta cada área de la vida: familia, política, educación, ciencia, lo que sea. Eso es en lo que necesitamos pasar nuestro tiempo en las iglesias.

"Estudiar la Biblia, sí, pero estudiarla con miras a articular una cosmovisión cristiana completa y darles a los miembros de la iglesia las habilidades para responder preguntas difíciles".

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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