Cuéntame la vieja, vieja historia

Cómo The Austin Stone usa una narración honesta e infundida en el evangelio para alentar y desafiar a su iglesia

Guiar a otros en la adoración con los talentos artísticos que Dios le dio a él siempre ha sido una pasión para Steven Bush. Durante más de una década, eso incluyó tocar el bajo junto a Aaron Ivey y otros miembros de la banda Spur58, pero poco después de mudarse a Austin en 2008, Dios le dio una nueva visión para guiar a otros en la adoración a través de una narración honesta y creativa.

Bush y su familia se mudaron a la capital de Texas para servir con Ivey y otros en el ministerio de adoración en The Austin Stone Community Church. La iglesia ya contaba con un cineasta en el personal que producía videos de misiones, pero Bush, que se había dedicado a la fotografía un año antes, vio una gran oportunidad para empoderar a los voluntarios de la iglesia para contar historias escritas y fotográficas, que podrían producirse en un período de tiempo más corto que el de la iglesia. la mayoría de los proyectos cinematográficos.

"Le presenté la visión a (nuestros pastores)", recuerda Bush, "y se arriesgaron".

Inicialmente comenzando bajo el departamento de misiones de la iglesia, Bush inició el Equipo de Historia con algunos voluntarios. Uno de sus primeros proyectos importantes fue contar las historias de personas de la iglesia que respondieron al desafío de ir como misioneros a grupos étnicos no alcanzados de todo el mundo. Con el tiempo, el alcance de su trabajo se expandió rápidamente para contar testimonios de miembros de la iglesia y cómo el evangelio se cruzó en sus vidas. 

Durante los últimos cinco años, Story Team ha producido más de 200 historias y ha ampliado su base de voluntarios a más de 50 escritores, fotógrafos, editores y cineastas que dedican de cuatro a seis horas al mes a "contar historias honestas y alentadoras de la transformación del evangelio". Estos testimonios se cuentan a través de una variedad de medios, que incluyen historias escritas, ensayos fotográficos, historias en audio, palabra hablada y películas. Los medios para sus historias han incluido los boletines de los domingos por la mañana, el sitio web de la iglesia, redes sociales y sus Equipo de historia semanal newsletter.

Brian Lundin, estratega de TI de Dell Computers, ha sido uno de esos voluntarios durante los últimos cuatro años. Después de haber estudiado brevemente periodismo en la universidad antes de terminar con una licenciatura en informática, Lundin se unió al Equipo de Historia después de tomar una clase de escritura en el ministerio “Capacítese” de la iglesia.

“Fue una salida para mí como voluntario que estaba haciendo otra cosa para ganarme la vida, pero que podía usar mi talento para servir al Señor”, dice Lundin. 

“La mejor parte no fue solo el hecho de que pude escribir, sino el hecho de que pude conocer a todas estas personas en toda la iglesia que Dios estaba haciendo cosas maravillosas en sus vidas. Escuchar sus historias de primera mano y ser conmovidos por ellos y luego tener la oportunidad de intentar escribir algo que transmitiera eso al resto del cuerpo fue divertido, desafiante y un honor ".

Lundin se desempeñó como líder del equipo de redacción durante dos años y recientemente dejó su trabajo de TI para unirse al equipo de Story a tiempo completo.

 

Ebenezers de hoy en día

Lo que impulsa cada historia en The Austin Stone es el deseo de “inspirar a nuestra gente ya la iglesia en general a adorar a Jesús por quien es y ayudarnos a recordar lo que ha hecho”, dice Bush.

“Contar historias es una forma de dirigir la adoración; ayuda a mover nuestra congregación, ayuda a mover los corazones de personas de todo el mundo que se animan y se involucran con las historias para adorar a Dios ”. 

Durante los últimos cinco años, Story Team ha producido más de 200 historias y ha ampliado su base de voluntarios a más de 50 escritores, fotógrafos, editores y cineastas que dedican de cuatro a seis horas al mes a "contar historias honestas y alentadoras de la transformación del evangelio".

Recordando el mandato del Señor en el Antiguo Testamento para Israel de erigir piedras de Ebenezer para que no olviden lo que había hecho por ellos, Bush dice que las historias son "Ebenezers de hoy en día hechos a través de una forma de arte creativo".

La Escritura que guía su ministerio es el Salmo 102: 18: “Escríbase esto para la generación futura, para que un pueblo aún no creado alabe al Señor”.

“El salmista acaba de pasar por este momento realmente difícil, y una de las primeras cosas que el Señor le dice que haga es: 'Escribe esto; No quiero que te olvides. Y la gente que aún no ha nacido me adorará porque usted escribió esto y por lo que hice '”, dice Bush.

“Cuando el evangelio cambia la vida de las personas, es una historia que vale la pena contar. La iglesia nunca debería quedarse sin historias que contar; si es así, estamos en el ministerio equivocado ".

“Cuando el evangelio cambia la vida de las personas, es una historia que vale la pena contar. La iglesia nunca debería quedarse sin historias que contar; si es así, estamos en el ministerio equivocado ".

Entonces, el Story Team se enfoca en contar las historias de los miembros de The Austin Stone. Esto incluye los aspectos crudos y desgarradores del dolor y la dificultad asociados con un mundo pecador y caído, así como la redención y la esperanza del evangelio que se encuentra en Jesucristo.

“No se puede contar el lado claro de la historia sin la oscuridad”, dice Lundin. 

A medida que han contado historias con honestidad y excelencia, han notado que se desarrolla una cultura de narración de historias en la iglesia, donde la gente comparte activamente sus luchas y redención. Si bien inicialmente recopilaron pistas de historias del personal de la iglesia y líderes de grupos pequeños, ahora reciben la mayor parte de sus pistas de la página de envío de historias en su sitio web.

“Ha fomentado una cultura que es más abierta y más vulnerable de lo que éramos antes”, dice Lundin. 

Bush cree que los miembros de la iglesia confían sus historias al equipo “porque ven el tipo de trabajo que hemos producido; escuchan cómo la gente ha interactuado con nuestros artistas; realmente capacitamos a nuestros artistas para pastorear y aconsejar a las personas durante las entrevistas ”, lo que les ha permitido contar historias difíciles sobre temas serios como la depresión, las enfermedades mentales, el aborto y las luchas contra la homosexualidad.

"Básicamente, la entrevista en el sentido de la narración del evangelio es asesoramiento sobre el evangelio", dice Bush. “Estás llevando a la gente en este viaje para llegar a donde su vida cambió y cómo el evangelio los cambió. Entonces, una vez que los lleves a este lugar realmente oscuro, tienes que ayudar a que vuelvan a salir. No puedes simplemente dejarlos allí ".  

Como resultado, han sido testigos de la narración como una herramienta poderosa en la iglesia para construir una comunidad, alentar a los creyentes y desafiar a los miembros a participar en la Gran Comisión a nivel local y en todo el mundo. Muchos de los que ahora participan en misiones y ministerios le han dicho al Equipo de Historia que Dios usó las historias de otros para inspirar su propia obediencia.

“Vieron las historias de los asistentes, y eso fue lo primero que les hizo pensar que podían hacerlo ellos mismos”, dice Lundin.

 

Contar historias en la Iglesia

Aunque The Austin Stone es una iglesia grande en una ciudad bien conocida como un imán para músicos y artistas, Bush y Lundin creen que las iglesias de cualquier tamaño, en cualquier lugar, pueden usar la narración para animar y equipar a los creyentes. Con este fin, tienen sesiones dirigidas sobre narración de historias en la conferencia anual de adoración de la iglesia y recientemente lanzada StoryTeam.org, un sitio web dedicado a ayudar a las iglesias a contar historias honestas y centradas en el evangelio.

The Austin Stone lanzó recientemente StoryTeam.org, un sitio web dedicado a ayudar a las iglesias a contar historias honestas y centradas en el evangelio.

Durante una entrevista con el TEXAN, Bush y Lundin compartieron consejos de su propia experiencia para comenzar un equipo de historia en su iglesia.

Para Bush y Lundin, todo comienza con el apoyo y la aceptación del liderazgo. Los artistas deben ganarse la confianza del liderazgo y los líderes deben empoderar y confiar en los artistas. Además, los pastores deben creer que las historias deben inspirar la adoración en lugar de solo servir como publicidad para ministerios particulares dentro de la iglesia. 

“Lo primero sería que los líderes de la iglesia realmente consideren si valoran o no la historia y por qué lo hacen”, dice Bush. "¿Es una herramienta de marketing, o realmente quieren contar historias porque tienen el corazón de inspirar a las personas a adorar a Dios por lo que ha hecho?"

En segundo lugar, dicen que las iglesias no deben sentirse intimidadas si no tienen miembros con habilidades en video. Con demasiada frecuencia, dice Bush, las iglesias piensan que necesitan videos sobresalientes para comunicar buenas historias.

“Animaría a las iglesias a que el video no es la solución mágica”, dice Bush. "La plataforma de Story Team se ha construido sobre la palabra escrita porque hemos sido capaces de publicar historias escritas con fotografías durante los últimos tres años más o menos, y eso ha ayudado a dar forma a la cultura de quiénes somos".

Si bien está de acuerdo en que las películas son poderosas, Bush dice que Story Team solo puede hacer unas pocas en el transcurso del año debido al tiempo, la energía y el dinero necesarios para producir películas de calidad. 

“No todas las iglesias van a tener un cineasta sentado en los bancos, pero estoy bastante seguro de que todas las iglesias en Estados Unidos tienen a alguien que tiene el don de escribir o fotografiar”, dice Bush.

“Si una iglesia tiene un escritor y un fotógrafo, tienen un equipo de historia. Incluso si haces una historia al mes o una cada dos meses, todavía estás creando estos Ebenezers que tu iglesia podrá reunir y celebrar ”.

“Si una iglesia tiene un escritor y un fotógrafo, tienen un equipo de historia. Incluso si haces una historia al mes o una cada dos meses, todavía estás creando estos Ebenezers que tu iglesia podrá reunir y celebrar ”.

Lundin está de acuerdo y señala que solo dos de sus voluntarios escriben para ganarse la vida. El resto son maestros, amas de casa, estudiantes universitarios, etc. Los líderes de equipo deben identificar a las personas que pueden pensar que no son artistas y “avivar la llama” de estos dones.

"Si encuentras al talentoso junior en la escuela secundaria que ama su clase de inglés o al maestro de inglés que ama la gramática y la edición, esos son los huesos de tu equipo de historia, ya sea que se vean a sí mismos como artistas o no", dice Lundin.

En esta misma línea, Bush y Lundin dicen que las iglesias deben glorificar a Dios esforzándose por la excelencia en cada historia, lo que requiere presupuestar la narración y dar tiempo para desarrollar historias. Por ejemplo, cada historia escrita tiene un ciclo de vida de aproximadamente seis semanas, que incluye entrevistas, envío de historias y varias rondas de ediciones y revisiones. Las películas tienen un ciclo más largo, a menudo siguen una historia durante tres a nueve meses, tratándola como un documental corto.

Además, los líderes deben ver su papel de pastorear y guiar a los artistas voluntarios.

“Queremos administrar bien lo que Dios le ha dado a nuestra iglesia cuando se trata de artistas”, dice Bush. “Hemos creado un camino, una avenida, para artistas que no son necesariamente músicos (fotógrafos, cineastas, editores, escritores) que están sirviendo a Dios con los dones que Dios les ha dado”.

Esta administración implica capacitación y retroalimentación continuas, construyendo una comunidad entre los miembros del equipo y fomentando la colaboración entre artistas. Por ejemplo, alientan al escritor y al fotógrafo a trabajar juntos en la historia, lo que produce una mejor historia y oportunidades para el discipulado.

“Cuando hablamos de nuestro equipo internamente, hacemos hincapié en invertir en nuestros artistas como prioridad 1a, justo detrás del trabajo”, dice Lundin. "Al fomentar la colaboración, comienzas a construir amistades, relaciones y comunidad dentro del equipo, lo cual es realmente importante para los artistas".

Finalmente, Bush y Lundin reiteran la necesidad de contar historias crudas y honestas que sean creativas y teológicamente ricas. 

“Vamos a luchar para contar creativamente el lado oscuro de la historia porque cuando lo haces, Jesús se ve mucho más hermoso cuando interviene en cualquier historia”, dice Bush.

"En el arco de la historia para un creyente", agrega Lundin, "todas nuestras historias, todas nuestras luchas son sus propias historias del evangelio".

Y contar estas historias sirve para edificar la iglesia local para que las generaciones futuras puedan alabar al Señor.

—Fotografías del equipo de Austin Stone Story

Corresponsal de Texas
keith collier
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