Iglesia del área de Atlanta planea casa de embarazo para adolescentes solteras

Nota del editor: el 22 de enero de 2023 es el Domingo de la Santidad de la Vida en la Convención Bautista del Sur.

DACULA, Ga. (BP)—No todas las iglesias están libres de deudas con casi 100 acres de tierra sin utilizar, pero glorificar a Dios con la tierra fue una de las primeras prioridades del pastor principal Landon Dowden en la Iglesia Bautista Hebron.

“Mi pregunta era cómo podemos usar esta propiedad para la gloria de Dios y para el bien de nuestra comunidad”, dijo Dowden a Baptist Press. “Después de toda la investigación, no hay un solo hogar de maternidad (para madres menores de 18 años) en el área metropolitana de Atlanta. El más cercano está en Savannah, que está a unas cuatro horas de distancia”.

Existen otras viviendas, como Ministerio Gracia Protectora en Marietta para mujeres de al menos 21 años, y House of Dawn en Jonesboro para mujeres de hasta 18 años. Pero el hogar más cercano para mujeres solteras embarazadas, independientemente de su edad, es La vid viva en Savannah

Desde que comenzó en Hebrón en noviembre de 2018, el pastor ha dirigido a la iglesia en la planificación de The Haven, concebido como un hogar residencial de embarazo para mujeres menores de 21 años, con admisión permitida en cualquier etapa de su embarazo hasta ocho semanas después del parto. Por debajo Ley de Georgia, las mujeres no pueden permanecer en el hogar más allá de las ocho semanas posteriores al parto.

“Si tiene una joven de 21 años que está embarazada y no tiene un lugar a donde ir, queremos que sepa que estamos construyendo un lugar para usted”, dijo Dowden. “Lo que significa requisitos más estrictos del estado de Georgia, pero todos hemos tenido la carga de que este es el mejor camino a seguir, para proporcionar un lugar seguro que sería para los más vulnerables, los más jóvenes que pueden ser expulsados ​​​​de su casa, o este tipo de cosas.

“El Señor nos ha bendecido con propiedades y estamos en un área muy poblada, y hay necesidad de un ministerio como este. Nuestra gente no podría estar más emocionada. … Queremos ser una bendición”.

La miembro bautista de Hebron, Leah Manning, directora ejecutiva de The Haven, se unió al trabajo en su fase de investigación como respuesta a la oración, dijo.

“Sentí que necesitaba involucrarme más en un ministerio. Quería servir más. Estaba sirviendo en el preescolar, pero sentí que Dios me estaba llamando a hacer algo más, y no sabía qué era eso”, dijo. “Acabo de convertirlo en mi pedido de oración personal. Básicamente dije: 'Pon una puerta frente a mí, si la abres, la atravesaré'. Acabo de hacer ese compromiso”.

Trabajó para la División de Servicios para la Familia y los Niños de Georgia inmediatamente después de la universidad y todavía se sentía atraída por el trabajo social.

“Siempre sentí que mi corazón estaba de vuelta en el trabajo social, y no sabía cómo iba a volver allí. Fue entonces cuando el pastor Landon comenzó en Hebron, pero había mencionado algo sobre un hogar de maternidad, solo un domingo por la mañana durante la iglesia”, dijo Manning. “Mencionó, tal vez eso es algo que deberíamos comenzar. Toqué el hombro de mi marido. Oye, creo que eso es lo que se supone que debo hacer.

“Dios abrió la puerta y entré por ella”.

Hebron Baptist, que promedió 2,000 asistentes los domingos antes de la pandemia de COVID-19, finalizó el 2022 muy cerca de su meta de recaudación de fondos de $3 millones para la casa que se construirá en un sitio de 20 acres con espacio para expansión adyacente a la iglesia. La congregación posee 80 acres adicionales al otro lado de la calle de su campus, dijo Dowden.

“Acabamos de ver al Señor proveer. Hemos sido bendecidos”, dijo. “En dos días, el Señor trajo $300,000, por lo que estamos a unos $200,000 de esa meta de $3 millones. Ha sido realmente increíble de ver”.

La casa original, cuya inauguración se prevé para este invierno, albergará hasta ocho madres embarazadas. La iglesia estará muy involucrada en la construcción de la casa como una organización independiente sin fines de lucro, dijo Dowden, con planes para ayudar a las jóvenes madres a prosperar en la crianza de los hijos o en la adopción de sus hijos.

“No los presionaremos de ninguna manera”, dijo. “Queremos conocerlos donde están y luego averiguar cuáles son los próximos pasos que debemos dar para ayudarlos en lo que se avecina. Ese es nuestro objetivo. No es un ministerio fácil”.

Dowden participa en caminatas de oración comunitaria pro-vida anuales y ve el ministerio como una extensión lógica de ese trabajo.

“Ciertamente es más fácil caminar, orar, obtener dinero y hablar”, dijo. “Y ciertamente es más fácil brindar atención y luego enviarlos de regreso a su automóvil o a donde sea, en lugar de abrir un hogar donde los cuidará las XNUMX horas del día”.

The Haven se asocia con Clínicas Médicas Obria de Gwinnett, una red de centros educativos y humanitarios acreditados, sin fines de lucro y basados ​​en la fe para mujeres y sus hijos, así como para padres que deseen participar.

Las futuras madres serán evaluadas para la admisión al hogar y luego asesoradas por una pareja casada que vive en la casa, asistirán a estudios bíblicos y servicios de adoración semanales, y recibirán capacitación en habilidades básicas para la vida.

“La realidad es que no tengo idea de cómo va a resultar”, dijo. “Pero el Señor nos dio una carga y estamos tratando de ser diligentes con nuestra investigación. Él ya sabe cómo usará este ministerio, y nuestra responsabilidad es ser obedientes. Su responsabilidad son los resultados”.

La iglesia está estudiando la posibilidad de construir casas adicionales en el sitio de 20 acres, tal vez un hogar de transición para ayudar a las madres después de que dejen Haven, o un hogar para viudas ancianas, impactando así ambos extremos del espectro de la vida.

“Mi esperanza es que se salven muchas vidas”, dijo, “no solo los bebés, sino también las mamás, y que haya mucho impacto del evangelio más allá de lo que podemos pedir o imaginar. Incluso mientras oramos, que el Señor conozca a los pequeños que está entretejiendo y el propósito que tiene aquí para ellos”.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

diana chandler
Escritor Principal
diana chandler
Prensa bautista
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