Es probable que los cristianos sean minoría en EE. UU. para 2050, dice Pew

WASHINGTON (BP)—Se proyecta que los cristianos representen menos de la mitad de la población de los EE. UU. para 2070 en un estudio de Pew Research sobre cómo podrían desarrollarse las tendencias actuales entre creyentes y no creyentes en las próximas décadas.

En el mejor de los casos de cómo podrían continuar desarrollándose las tendencias, que Pew presenta como la posibilidad más improbable y más optimista, Pew proyecta que la porción cristiana de la población estadounidense se reducirá del 64 por ciento actual a entre el 54 por ciento y el 35 por ciento para 2070.

En el escenario que Pew describió como el más probable, los cristianos constituirían el 39 por ciento de los estadounidenses para 2070, perdiendo su condición de mayoría ya en 2050 con el 47 por ciento de la población nacional.

Los “ningunos”, o los que no tienen afiliación religiosa, constituirían la mayor parte de los estadounidenses con un 47 por ciento en 2050, según el escenario que, según Pew, es el más probable de los cuatro considerados.

Entre las tendencias fácticas que Pew consideró en sus escenarios hipotéticos del futuro de la religión en Estados Unidos se encuentran el ritmo al que los adultos cambian a una religión diferente a la de su infancia y varias tendencias demográficas, incluida la migración, los nacimientos y las muertes.

“Ninguno de los escenarios en este informe demuestra lo que sucedería si aumentara el cambio al cristianismo. Esto no se debe a que un renacimiento religioso en los EE. UU. sea imposible”, afirmó Pew en el estudio publicado el 13 de septiembre. “En cualquier momento podrían surgir nuevos patrones de cambio religioso. Los conflictos armados, los movimientos sociales, el aumento del autoritarismo, los desastres naturales o el empeoramiento de las condiciones económicas son solo algunas de las circunstancias que a veces desencadenan trastornos sociales y religiosos repentinos.

“Sin embargo, nuestras proyecciones no están diseñadas para modelar las consecuencias de eventos dramáticos, que podrían afectar varias facetas de la vida tal como la conocemos, incluidas la identidad y la práctica religiosa. En cambio, estas proyecciones describen las posibles consecuencias de las dinámicas que actualmente dan forma al panorama religioso”.

Los escenarios basados ​​en tendencias que Pew planteó como hipótesis son:

  1. ¿Qué pasa si la tasa de cambio se mantiene constante entre los jóvenes de 15 a 29 años, las edades más susceptibles? Según las tendencias, en cada nueva generación, el 31 por ciento de las personas criadas como cristianas se volverían no religiosas, mientras que el 21 por ciento de las que crecieron sin religión se convertirían en cristianas. ¿El resultado? Los cristianos mantendrían su pluralidad pero perderían su mayoría, primero cayendo por debajo del 50 por ciento en 2060 y sentándose en el 46 por ciento para 2070. Los "ningunos" se registrarían en el 41 por ciento o menos para 2070.
  2. ¿Qué pasaría si el cambio se volviera más común, viendo proporciones progresivamente más grandes de cristianos que abandonan la fe a los 30 años, pero se nivelaron para evitar que la proporción del cristianismo caiga por debajo del 50 por ciento? Este escenario, que Pew consideró más plausible, daría como resultado que los cristianos caigan al 47 por ciento de la población para 2050, en comparación con el 42 por ciento de la población que se describiría a sí misma como no afiliada. Para 2070, los “ningunos” constituirían una pluralidad de la población del 48 por ciento. La plausibilidad se basa en cómo se ha desarrollado el cambio en otros 79 países donde, en medio del cambio, el porcentaje de cristianos “no se sabe que caiga por debajo del 50 por ciento”, dijo Pew.
  3. ¿Qué pasa si el cambio continúa aumentando sin cesar en popularidad, empujando al cristianismo por debajo del vecindario del 50 por ciento? Si es así, dijo Pew, los cristianos dejarían de ser mayoría para 2045. Para 2055, los cristianos constituirían el 43 por ciento de la población, ubicándose detrás de los "ningunos" con un 46 por ciento. Para 2070, el 52 por ciento de los estadounidenses se consideraría “ninguno”, mientras que el 35 por ciento sería cristiano.
  4. Finalmente, en el escenario que Pew describe como el más irreal de los cuatro considerados, ¿qué pasa si el cambio cesa por completo? Solo en este caso los cristianos mantendrían su mayoría hasta 2070, ubicándose en el 54 por ciento de la población. Aún así, la clasificación mayoritaria representaría una disminución de 10 puntos porcentuales desde hoy.

“Si bien el cambio en las tasas de afiliación en los Estados Unidos se debe en gran medida a que las personas abandonan voluntariamente la religión, el cambio no es el único impulsor del cambio en la composición religiosa en todo el mundo”, dijo Pew. “Por ejemplo, las diferencias en las tasas de fertilidad explican la mayor parte del cambio religioso reciente en la India, mientras que la migración ha alterado la composición religiosa de muchos países europeos en el último siglo. Las conversiones forzadas, las expulsiones masivas, las guerras y los genocidios también han provocado cambios en la composición religiosa a lo largo de la historia.

“Además, los escenarios de este informe se limitan a la identidad religiosa y no proyectan cómo podrían cambiar las creencias y prácticas religiosas en las próximas décadas”.

Progresivamente desde 1990, una mayor proporción de adultos que fueron criados como cristianos ya no se describen a sí mismos como tales. A principios de la década de 1990, casi el 90 por ciento de los adultos estadounidenses se describían a sí mismos como cristianos, un porcentaje que se ha reducido al 64 por ciento. Alrededor del 30 por ciento de los adultos estadounidenses dijeron que no tienen religión en la actualidad. El seis por ciento restante de la población refleja varias religiones, incluidos judíos, musulmanes, budistas e hindúes.

El escenario 2 “ilustra mejor lo que sucedería si continúan las tendencias generacionales recientes en los EE. UU., pero solo hasta que alcancen el límite de lo que se ha observado en todo el mundo, incluida Europa occidental”, dijo Pew sobre las posibilidades. "En general, este escenario parece ajustarse más a los patrones observados en los últimos años".

Esta artículo apareció originalmente en Baptist Press.

diana chandler
Escritor Principal
diana chandler
Prensa bautista
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