Nueva Orleans regresó de alguna manera, pero el camino a casa es largo y difícil

NUEVA ORLEANS En muchos sentidos, Nueva Orleans ha vuelto. La economía, impulsada por los esfuerzos de reconstrucción y los puertos abiertos en la desembocadura del Golfo de México, es sólida, con un desempleo del 3.8 por ciento. Más de 400,000 personas asistieron al Festival anual de Jazz y Patrimonio el mes pasado.

Pero las estadísticas vitales no cuentan toda la historia.

En las calles residenciales que Don Snipes conduce todos los días, la podredumbre en la mayoría de las casas por las inundaciones del huracán Katrina hace casi tres años todavía es evidente.

Por cada reconstrucción impecable y recién pintada, hay tres, tal vez cuatro, que parecen en ruinas. Algunos tienen malas hierbas que crecen a la altura de la cintura y las letras TFW (agua de inundación tóxica) todavía están pintadas con aerosol en el frente de las casas después del desastre de 2005.

No todos regresarán y algunas casas serán demolidas, sin embargo, la tarea que queda parece abrumadora, dijo Snipes, el coordinador en el lugar del SBTC para el esfuerzo de reconstrucción de la Operación NOAH (Esperanza del Área de Nueva Orleans) de los Bautistas del Sur.

Snipes, quien llegó al trabajo de un pastorado en Big Spring y con experiencia en la industria de la construcción, dijo que los bautistas del sur podrían continuar con NOAH una década más y todavía tienen trabajo por hacer aquí.

La población de Nueva Orleans en marzo se estimó en el 71.8 por ciento de su nivel anterior a Katrina, según el Centro de Datos Comunitarios de la Gran Nueva Orleans. Los propietarios tienen la opción de reconstruir, vender su propiedad al programa federal “Road Home” o reubicarse con ayuda del gobierno a otra ciudad de Louisiana.

“Algunas personas han estado en listas de espera [para recibir asistencia para la reconstrucción] durante dos años”, explicó Snipes.

Una necesidad urgente son los voluntarios con mano de obra calificada, como electricistas y plomeros, así como la ayuda continua de miembros de la iglesia no calificados que estén dispuestos a agarrar un martillo o un pincel, dijo Snipes.

"Tenemos una gran necesidad de electricistas y fontaneros todo el tiempo", dijo Snipes. “No pasa una semana en la que no podamos utilizar fontaneros y electricistas. No podemos hacer que inspeccionen una casa hasta que la conectemos y conectemos ”.

Una anciana, miembro de la Iglesia Bautista Misionera Christian Light, cuyo edificio ha ayudado a remodelar el SBTC, luchó para encontrar ayuda para su casa en la misma cuadra que la iglesia, dijo Snipes.

El día que la TEXANA la visitó, estaba alimentando sus electrodomésticos con cables de extensión que iban desde la casa de su vecino. Lonas azules cubrían el techo para reducir las fugas de lluvia.

La mayoría de las casas tienen electricidad, pero muchas están esperando que los voluntarios de la Operación NOAH las reparen. Incluyen varios cientos en la base de datos de NOAH en el área del centro de Nueva Orleans, donde el SBTC está trabajando junto con otros grupos de ayuda y contratistas independientes. La Primera Iglesia Bautista de Nueva Orleans, por ejemplo, tiene su ministerio "Crossroads". Los metodistas unidos tienen un ministerio de reconstrucción “Apóyate en mí”.

El Ejército de Salvación ahora está coordinando su asistencia a través de NOAH, dijo Snipes.

En su viaje matutino a Nueva Orleans desde su casa en la cercana La Place, Snipes recibió una llamada telefónica de una mujer llamada Lillie que quería saber cuándo estaría listo su dúplex.

"Sí, tan pronto como pueda conseguir más fontaneros, nos ocuparemos de ti", le dijo Snipes.

De esos hogares en la base de datos de NOAH, Snipes cerró los libros sobre 45 en 2007 y más de 50 ya este año.

“Algunas de esas casas han sido demolidas; algunos se vendieron al programa Road Home y otros pudimos renovar o los propietarios obtuvieron el dinero de la subvención y contrataron contratistas ellos mismos ”, explicó.

En 2008, sólo tres o cuatro equipos de la iglesia SBTC han trabajado en Nueva Orleans bajo la supervisión de Snipes, aunque algunos han trabajado en otras partes de la ciudad por su propia iniciativa.

Mientras Snipes conducía por una calle del centro de la ciudad, señaló una casa color melocotón reconstruida por voluntarios de Texas.

La primera semana de mayo, un equipo de la Iglesia Bautista Candlewyck en Charlotte, NC, estaba trabajando en dos hogares en la zona de SBTC. El grupo incluía a un farmacéutico, un estudiante universitario, un agente de seguros, un ministro y dos comerciantes.

“Somos un grupo bastante ecléctico”, dijo David Reese, miembro de Candlewyck. El grupo viajó desde Carolina del Norte, dijo Reese, porque sin un flujo constante de voluntarios bautistas el trabajo “no se haría. Es así de simple."

“También ayuda a las personas de nuestra iglesia a ver que también estamos involucrados con las misiones de América del Norte”, agregó Reese.

Durante las vacaciones de primavera, 300-400 voluntarios trabajaron en toda la ciudad a través de NOAH. Dijo Snipes.

Varias personas asociadas con NOAH dijeron que el clima espiritual, anteriormente dominado por el catolicismo romano y la espiritualidad pagana y, a veces, una mezcla de ambos, es de apertura y aprecio.

“Hemos hecho de los bautistas una presencia aquí”, comentó Snipes. “La gente nos conoce y respetan nuestro ministerio, mientras que antes no era así. Anteriormente, fuimos bastante desairados e ignorados. Ahora, la gente quiere hablar con nosotros; son receptivos ".

Por lo general, cuando un grupo de la iglesia se va, otro viene para terminar el trabajo en una casa determinada sin continuidad del trabajo, salvo por el propio Snipes, quien por necesidad ha cableado una casa o dos mientras estuvo allí.
A menudo, la tarea de reconstruir casas antiguas de adentro hacia afuera es similar a “construir un avión mientras lo vuela”, dijo un voluntario, explicando que a menudo surgen problemas imprevistos.

Ron Kouf, quien llegó a Nueva Orleans desde Arizona para administrar el almacén para la Operación NOAH, dijo que el trabajo continuará por un largo tiempo.

“No estamos aquí solo para reconstruir hogares; estamos aquí para reconstruir vidas ”, dijo. “Katrina ha hecho posibles las conversaciones espirituales”, con 387 profesiones de fe registradas a través del ministerio de los bautistas del sur. “Y eso es increíble. Eso es realmente genial. He visto suceder cosas increíbles aquí ".

Kouf habló de un propietario que invitó a los hombres que estaban reconstruyendo su casa a quedarse a cenar mientras se disculpaba por sus ollas y sartenes gastadas.

“Los chicos salieron y le compraron un nuevo juego de ollas de acero. Ella se echó a llorar. Y estaba un niño grande que tuvo que caminar hasta la esquina de la habitación porque estaba llorando tan fuerte como ella ".

Kouf dijo que una vez que los grupos de la iglesia llegan y ven lo “devastada que todavía está el área, se sorprenden. Hay una mirada completamente diferente en sus rostros después del primer día. Se dan cuenta, 'Wow, este lugar es un desastre' ".

Kouf dijo que muchos grupos son visitantes habituales, pero se necesitan más grupos de iglesias durante el verano y el próximo otoño.

"Necesitamos ayuda especializada con urgencia", comentó Kouf.

Snipes agregó: “Si simplemente reconstruimos hogares sin ver la vida de la gente cambiada, entonces la ciudad seguirá siendo la capital asesina de los Estados Unidos. Es por eso que debemos ser capaces de evangelizar y plantar iglesias en la ventana de oportunidad que tenemos. "

Para ponerse en contacto con Snipes sobre oportunidades de voluntariado, envíele un correo electrónico a don@bagnola.org o llámelo al 985-817-0050. El número de teléfono de la oficina de NOAH es 504-362-4604.

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