Asociación en Nueva York llena de oportunidades, dicen los plantadores

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ARLINGTON, NY - “Estamos literalmente en el centro del campo misionero más grande de los Estados Unidos”, explicó Sean Pierce, director de misiones de la Asociación Bautista de Hudson de Nueva York, citando estadísticas que muestran el 2 por ciento de las personas en el norte del estado de Nueva York y Nueva Inglaterra profesan un testimonio cristiano reconocible.

“Eso significa que es probable que nos encontremos con otro creyente en la mayor parte de China y en casi toda Rusia que aquí en Nueva York”, dijo Pierce. "Plantar iglesias y hacer discípulos es la mejor manera de llegar al área con el evangelio".

La ironía: alguna vez fue el American Bible Belt.

Dentro del área de 12 condados de la Asociación Bautista de Hudson, un millón y medio de personas pueblan las ciudades medianas y los pueblos pintorescos que se abren camino a lo largo del valle del río Hudson desde el condado de Dutchess, aproximadamente una hora al norte de la ciudad de Nueva York, hasta a la mitad norte del este del estado de Nueva York. En la Asociación Bautista de Hudson, existen 30 iglesias bautistas del sur y otras iglesias con un testimonio bíblico del evangelio son raras.

Hay algunas iglesias evangélicas libres y congregaciones de la Alianza Cristiana Misionera, pero el área es abrumadoramente irreligiosa a pesar del catolicismo generacional y las tibias iglesias principales que a menudo están casi vacías.
Donde la religiosidad es más ferviente, es probable que tenga sus raíces en prácticas ocultas o en el misticismo de la Nueva Era. El centro de formación New Age más grande de Estados Unidos se encuentra en la zona.

"Tenemos a Woodstock justo en el camino", dijo el plantador de iglesias Pete Shults en una parada en Hurley, aproximadamente una hora y media al norte de la ciudad de Nueva York. "Por supuesto que el concierto se llevó a cabo en las cercanías de Bethel, pero Woodstock se convirtió en un paraíso de la Nueva Era".

En 15 minutos se encuentra la ciudad de New Paltz, hogar de un campus de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY) con más de 8,000 estudiantes y una ciudad donde el alcalde fue noticia en 2004 al presidir una ceremonia de matrimonio ilegal para 30 parejas homosexuales.

A pesar de estos factores, la gente de New Paltz, Woodstock y otras ciudades del estado de Nueva York son receptivas al evangelio, dijo Pierce, y necesitamos más plantadores de iglesias para alcanzarlos.

Al igual que con grandes segmentos de la región noreste de los EE. UU., “El paisaje está plagado de antiguas iglesias tradicionales donde el evangelio está ausente”, se lamentó Pierce. "Hay más evangelio en las lápidas de algunos cementerios que en los púlpitos".

Shults, un ex empresario que creció en el condado de Ulster y se salvó como adulto después de asistir a un estudio bíblico durante tres años y darse cuenta de que nunca había actuado personalmente según el mensaje del evangelio, tiene un corazón para llegar a los amigos y vecinos de su ciudad natal con el evangelio y plantar nuevas congregaciones en ciudades a lo largo del Valle de Hudson.

La iglesia que plantó hace tres años, Cross Point Fellowship en el área de Hurley-Kingston, alquila un convento abandonado en el tercer piso de una escuela secundaria católica. Están llegando a las personas al enseñar fielmente la Biblia y compartir el amor de Jesús. El ministerio de servicio comunitario de Cross Point ha derribado barreras, construido puentes y está dando cada vez más frutos.

A través de estudios bíblicos llamados "Grupos de descubrimiento", la iglesia comenzó a ganar algunos conversos. Cerca de 30 estudiantes se presentan para un estudio bíblico entre semana; más de la mitad no tienen un conocimiento salvador de Cristo, y Shults habló de un estudiante de secundaria que se sorprendió al enterarse de que la Biblia se imprimió en inglés después de pensar que estaba en latín toda su vida.

Shults describió el plan de evangelismo de la iglesia como “minar las relaciones existentes” y construir otras nuevas. También espera comprar un dispositivo de escaneo que le permita a la iglesia brindar un servicio a los propietarios de viviendas al detectar áreas de pérdida de calor en sus hogares, sin cargo, que de otro modo costarían a los propietarios varios cientos de dólares.

Los costos de calefacción son muy altos allí, dijo Pierce, y la idea del ministerio de Shults 'podría impulsar el alcance de los bautistas del sur en el noreste.
Shults señaló que Cross Point se ha beneficiado de los equipos misioneros y del apoyo financiero de la Iglesia Bautista Hillcrest en Jasper, Texas, así como de varias otras iglesias de Texas en el Área Bautista de Sabine Neches.

Cross Point tiene un promedio de 100 asistentes en sus servicios de adoración, pero está sacrificando un tercio de sus recibos de donación para ayudar a iniciar la iglesia Lighthouse Community en la cercana Tillson con Rich y Melinda Wright, quienes viajaban a Cross Point, a 20 minutos de distancia. Los Wright viven en Tillson y están llevando a cabo sus servicios en una casa de bomberos comunitaria donde Rich Wright había servido como bombero voluntario.

Aunque no fue lanzado oficialmente —comenzaron a realizar servicios de adoración semanales en mayo— Rich lloró al contar que había llegado a algunos de sus amigos de toda la vida con el evangelio después de resistirse e incluso ridiculizarlo él mismo después de que su esposa se convirtió. En ese entonces, fiesteros frecuentes, a Rich no le gustaban los cambios en el estilo de vida de su esposa.

“Fui muy crítico; mi corazón estaba duro ”, dijo. Años más tarde, con tres hijos en la casa, Wright decidió que la iglesia podría ser útil. Comenzó a asistir a un estudio bíblico y a leer Proverbios, descubriendo que "Su Palabra tiene sentido".

“Eso me animó a leer el resto de la Biblia”, dijo.

Wright contó cómo Dios está orquestando su salida de IBM antes de lo planeado a través de una reducción de la fuerza laboral. Inicialmente esperaba esperar al menos de un año a 18 meses mientras la iglesia despegaba, pero la reducción de la fuerza laboral puede resultar en un paquete de indemnización, lo que aceleraría el proceso. Los Wright no saben de dónde vendrán los ingresos a largo plazo, excepto por la creencia de que están en la voluntad de Dios.

Otro plantador de iglesias con el que se está asociando Shults, junto con la Asociación Bautista de Hudson, es Derek Duncan, quien llegó al área de Poughkeepsie, aproximadamente una hora al norte de la ciudad de Nueva York, en agosto desde Memphis, Tennessee.

Él y su esposa, Dana, están en las etapas iniciales de plantar una iglesia allí. Dana Duncan tiene experiencia en música y es voluntaria con la banda de música en una escuela secundaria grande donde asiste la hija de los Duncan, que es miembro de la banda. Al buscar desesperadamente una casa para alquilar después de que fracasara una oportunidad de arrendamiento, con la familia a cuestas y viviendo en un motel, Derek llamó a regañadientes a un agente de bienes raíces, quien le preguntó qué estaba haciendo el sureño mudándose al área de Poughkeepsie.

“Sin saber cuál sería su respuesta, le dije que estaba aquí para plantar una iglesia. Él dijo: 'He estado orando para que alguien venga y plantara una buena iglesia aquí'.

Norm, el agente de bienes raíces, se ha convertido en un gran amigo y partidario de los Duncan, dijo Derek.

Al detenerse en una pizzería para reunirse con un grupo de pastores bautistas de Texas que estaban visitando a Shults y Duncan para conocer las oportunidades de asociación en la Asociación Bautista de Hudson, Norm hizo una breve pausa cuando se le preguntó cuál era la mayor necesidad en el área, y respondió: “Necesitan esperanza. Solo hay una abrumadora sensación de desesperanza. Y no saben por qué están desesperados ".

Los Duncan esperan presentar una obra de teatro apasionada en la Pascua de 2011 como un acercamiento a la comunidad; Norm es miembro de la junta directiva de un teatro en el área de Poughkeepsie que es el teatro más antiguo del estado de Nueva York, dijo Derek.

Un obstáculo en el área de Poughkeepsie es una fuerte presencia oculta, dijo Derek, enfatizando su deseo de que los bautistas del sur oren por ellos mientras la plantación de la iglesia busca un espacio para reuniones y citas divinas.

Al describir su visión para ayudar a plantar más iglesias, Shults dijo que Cross Point busca ser "un motor y una incubadora" para la plantación de iglesias en estas ciudades y pueblos circundantes.

La asociación, con la bendición de la Convención Bautista de Nueva Inglaterra, incluso ayudó a plantar una iglesia, New Life Community Fellowhship, en la ciudad de Pittsfield, en el extremo oeste de Massachusetts.

Pastorada por Jeff Black, quien llegó al área hace 12 años desde Carolina del Norte, la iglesia está intentando plantar una iglesia hermana 30 minutos al norte en North Adams, Mass.

Otro plantador misionero en la red de la Asociación Hudson, Lyndrell Randall, está trabajando para establecer una nueva iglesia, One Body in Christ Baptist Church, en un área étnicamente diversa cerca del centro de Albany. Actualmente reunido en la capilla de una misión de rescate recién construida, Randall ya era un rostro familiar para los transeúntes en las calles del centro el día que el equipo de pastores de Texas lo visitó a fines de septiembre.

Las oportunidades para que la iglesia de Texas envíe equipos misioneros a corto plazo para proyectos de servicio, clubes bíblicos en el patio trasero, caminatas de oración, campamentos deportivos y para proporcionar ayuda financiera son amplias y muy necesarias, dijo Pierce.

Para obtener más información sobre la asociación de SBTC con Hudson Baptist Association, envíe un correo electrónico a Tiffany Smith a tsmith@sbtexas.com o llámela gratis al 877-953-7282 (SBTC). Sean Pierce de Hudson Baptist Association puede ser contactado en seanpierce@hbany.net.

Los tejanos en el Tour de la visión de septiembre a la Asociación Bautista de Hudson incluyeron a Terry Stockman, pastor de First Baptist, Colmesneil; David Miller, director asociado de misiones en el área de Sabine Neches; David Nugent, pastor de Hillcrest Baptist, Jasper; Jeff Griffith, ministro de jóvenes de Hillcrest Baptist, Jasper; y Drifty Cates, pastor de Pineridge Baptist, Sour Lake.

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