Pastor relata el día en el lugar del accidente del vuelo 93

DUNCANSVILLE, Pa. (BP)—Doug Pilot recuerda el cráter. Recuerda los árboles ennegrecidos y escuchar que no quedaba nada más grande que una guía telefónica.

Pilot, pastor de la Iglesia Bautista New Hope, se desempeñaba como director de misiones de la Asociación Bautista del Valle de Conemaugh el 11 de septiembre de 2001. Estaba a punto de irse a una reunión con plantadores de iglesias en Harrisburg cuando su esposa, Jeanne, lo llamó. a la casa.

Un avión acababa de estrellarse contra el World Trade Center. Piloto volvió dentro del reloj la cobertura. Fue entonces cuando ambos vieron que el segundo avión se estrellaba contra la Torre Sur.

“Le dije que estábamos siendo atacados, así que decidió ir conmigo a Harrisburg”, dijo.

En el camino, llegó la noticia de que otro avión se había estrellado, este en un campo cerca de Somerset.

“Teníamos plantadores de iglesias allí e inmediatamente quise ver cómo estaban”, dijo Pilot. “Intenté llamarlos, pero las líneas estaban ocupadas. Así que llamé a Harrisburg y les dije que íbamos a Somerset”.

En el camino, se enteraron de que el avión se estrelló en Shanksville, a unas 5 millas de Somerset. También se supo por la radio que otro avión había chocado contra el Pentágono.

“Llegamos a Somerset y descubrimos que estaban bien. También fue alrededor de la época en que Baptist Press llamó y preguntó si podía ser sus ojos y oídos en la escena”, dijo.

Pilot estaría en escena como reportero, pero también por su experiencia en gestión de crisis. En ese momento, era capellán del personal local de gestión de emergencias, así como del equipo de gestión del estrés por incidentes críticos de Laurel Highlands.

El lugar del accidente estaba en un área minera de carbón recuperada y solo a unas tres millas de donde se encontraba.

Al acercarse al sitio, Pilot se identificó ante los policías estatales relacionados con su entrenamiento, obteniendo acceso tanto en ese rol como reportero. Finalmente, lo enviaron con otros al departamento de bomberos local que servía como área de preparación. Poco después, fue dirigido de regreso al sitio de trabajo cerca del cráter.

“Fumó durante días”, dijo. “Los árboles al otro lado del cráter estaban ennegrecidos por el fuego. Decían que no podían encontrar una parte del avión más grande que una guía telefónica”.

investigadores del FBI testificó que el cráter inicial solo tenía unos 15 pies de profundidad, aunque las cajas negras se encontrarían más tarde a 25 pies. Un humo brumoso flotaba en el aire del combustible para aviones que había incendiado el bosque.

Pilot se paró en una pequeña elevación que pasaba por encima del cráter, pero no lo suficientemente alto como para poder ver el fondo. El día era claro y cálido, dijo. Un helicóptero de la policía estatal de Pensilvania patrullaba arriba, con la tarea de identificar a los espectadores que intentaban acercarse al sitio.

“Cuando conducías, había policías estatales apostados cada 75 pies. Estaban tratando de mantener a la gente fuera del área del accidente, pero algunos aún entraron y estaban usando el helicóptero para ayudar a encontrarlos y sacarlos de allí”.

Una sensación de conmoción e incredulidad impregnaba la escena. Provino de preguntar cómo un avión de pasajeros completo podría golpear el suelo con tal fuerza que no quedó ninguna parte identificable. Llegó sabiendo que estados similares de incredulidad prevalecían en Nueva York y Washington, DC

El piloto pasaría unas siete horas allí ese día y partiría cerca de la puesta del sol.

“Todos hablamos sobre quién podría haberlo hecho”, dijo. “Hablamos sobre los otros lugares que fueron atacados. Escuchamos sobre los pasajeros del 93 que se rebelaron y el tipo (Todd Beamer) dijo 'Vamos a rodar'”.

También recuerda las iglesias llenas en las semanas posteriores. Todo eso, la conmoción del momento y la búsqueda temporal del rostro de Dios, le recordaba algo más. Fue cuando, en el último año de la escuela secundaria, iba a almorzar y escuchó que le habían disparado al presidente John F. Kennedy.

“Aseguramos a la gente que Dios todavía estaba en el trono”, dijo en los días posteriores al 9 de septiembre. “Hubo un tiempo de duelo y conmoción. Nos habían atacado en nuestro propio suelo”.

También recuerda cómo volaban los rumores de otros ataques. En el camino a Somerset, él y Jeanne habían sido dirigidos alrededor de Johnstown, Pensilvania, debido a los rumores de que los atacantes serían los próximos en atacar.

Pilot ha visitado varias veces el Flight 93 Memorial, dedicado un día antes del décimo aniversario el 10 de septiembre de 10.

Alienta a otros a visitarlo por temor a que se olviden las lecciones aprendidas después del 9 de septiembre.

Hay que trabajar para recordar, a veces. A pesar de su conexión personal, el próximo aniversario se le había escapado a Pilot. La vida llama su atención y, en su caso, estaba cuidando a Jeanne después de que recientemente le extirparon un quiste de la espalda.

“Lo mencionaré ahora”, dijo. “Esto se está reviviendo para mí”.

Esta artículo apareció originalmente en Baptist Press.

scott barkley
Corresponsal Nacional
scott barkley
Prensa bautista
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