¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

FOTO/PEXELS DE TIM MOSSHOLDER

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad.

Un domingo caminamos hasta el área de inscripción para las clases de niños en la iglesia que estábamos visitando en Carolina del Norte mientras estábamos con la familia. La mujer que conocimos allí hizo preguntas para averiguar dónde debían ir los niños y escribió las respuestas en su computadora.

"¿Cuáles son sus nombres? ¿Cuándo son sus cumpleaños? ¿Tienen alguna alergia?

Las preguntas fueron fáciles de responder para nuestro hijo mayor, pero nuestro hijo menor necesitó más explicaciones. Su cumpleaños no representa su etapa de desarrollo. La computadora no puede considerar todas las variables que le indicarían qué opción de clase sería la más adecuada. “¿Puedo escribir que nació en un año diferente? ¿Funcionaría eso?" ella preguntó.

Era la primera vez que visitábamos una iglesia nueva después del diagnóstico de autismo de James. No sabíamos qué esperar, cómo prepararnos, ni siquiera si podríamos asistir o si nos rechazarían. La iglesia quería darnos la bienvenida y encontrar una manera de incluir a James, pero sin opciones para los niños que no encajaban en la estructura ministerial habitual. no estaban seguros de cómo proceder.

Visitar una iglesia como familia con necesidades especiales es un desafío. Por supuesto, no somos ajenos a los desafíos. Navegamos por reuniones de educación especial en la escuela para defender a nuestros hijos. Los llevamos a citas de terapia e incorporamos esos objetivos a nuestra vida familiar. Y aprendemos nuevas siglas y visitamos especialistas. Nos sentimos culpables por el tiempo y la atención que un niño requiere sobre los demás. Y, por supuesto, nos preocupa cómo será el futuro para nuestros hijos y para nosotros mismos.

Agregue los desafíos desconocidos de visitar una iglesia y podrá comprender por qué muchas familias se quedan en casa los domingos. Los estudios muestran que una familia como la mía que tiene un hijo con autismo tiene un 84% menos de probabilidades de asistir a la iglesia que una familia típica. Cuando se considera que 1 de cada 36 niños en los EE. UU. ha sido diagnosticado con autismo, se da cuenta de que la cantidad de familias que faltan en nuestras iglesias es significativa.

¿Qué pueden hacer las iglesias para alcanzar y acoger a las familias con necesidades especiales? Hay un ejemplo bíblico que pueden seguir. En Mateo 21, Jesús entró en el área del templo y expulsó a los que compraban y vendían mercancías y a los cambistas. Lo que a menudo pasamos por alto en este pasaje es lo que vino después: “Vinieron a él ciegos y cojos en el templo…”. (v. 14a). Había obstáculos en el camino que hacían imposible que las personas con discapacidad ingresaran al área del templo al que tenían acceso. Jesús derribó y superó esos obstáculos, dándonos un ejemplo hoy.

Aquí hay tres maneras de facilitar que las familias con necesidades especiales visiten su iglesia y se sientan bienvenidas:

1. Pon información en tu sitio web

Las familias con necesidades especiales a menudo visitarán su sitio web antes de visitar su iglesia. Probablemente buscarán en la página del ministerio infantil para ver si hay alguna información sobre cómo acomodar a los niños con discapacidades. Además, considere si existe alguna manera de que se comuniquen sobre las necesidades de sus hijos antes de asistir. Si tiene una opción de registro en línea, puede agregar una pregunta como esta: "¿Tiene su hijo alergias, problemas de aprendizaje o necesidades especiales que podamos tener en cuenta para asegurarnos de que esté seguro y cómodo en nuestro ministerio?" Si una familia responde que sí, puede hacer más preguntas para estar mejor preparado.

2. Capacite a su equipo de recepción y servicios para huéspedes.

Son las primeras personas que acogerán a las familias. Asegúrese de que sepan cómo ayudar a una familia a ir al lugar correcto si desean asistir a actividades del ministerio infantil o juvenil. También puede ayudarlos a saber cómo satisfacer las necesidades de las familias que asisten al servicio de adoración. En el vestíbulo de nuestra iglesia, tenemos auriculares con reducción de ruido y bolsas con artículos sensoriales disponibles para quienes los necesiten. Nuestros saludadores pueden asegurarse de que las familias sepan dónde están.

3. Tener algún nivel de alojamiento disponible

Las iglesias de todos los tamaños pueden tomar medidas de inclusión. Hay tres tipos comunes de adaptaciones en el ministerio infantil y en el ministerio Next Gen: entornos inclusivos (a menudo con ayuda adicional de un compañero), entornos especializados como una sala sensorial o una clase independiente, o un híbrido de ambas opciones (cuando un estudiante asiste clase con compañeros típicos y tiene la opción de visitar la sala sensorial cuando sea necesario).

Su iglesia puede trabajar para lograr estas opciones. Por ejemplo, si no tiene espacio para una habitación designada, puede tener un rincón sensorial en el salón de clases o colocar elementos sensoriales en el pasillo cuando los niños necesiten un descanso.

La siguiente vez que visitamos una iglesia, estábamos mejor preparados. Había mirado el sitio web de la iglesia con anticipación para ver si tenían alguna información en la página del ministerio infantil sobre adaptaciones u opciones para niños con discapacidades. Le envié un correo electrónico a la directora del ministerio infantil para informarle cuándo iríamos y le conté más sobre James (cómo se comunica y qué podría desencadenar su ansiedad).

Cuando fuimos al área de registro en el vestíbulo de niños ese domingo, nos recibieron calurosamente y nos presentaron al hombre que sería el amigo de James. El plan era que comenzaran en la clase de su grupo de edad y visitaran la sala sensorial si se sentía abrumado. Cuando lo recogimos después del servicio, su amigo lo trajo y dijo que disfrutaba de la música y de jugar con los trenes. Pudimos asistir al servicio de adoración sin preocuparnos porque sabíamos que estaban preparados.

Seguir estos tres pasos (colocar información en su sitio web, capacitar a sus anfitriones y tener un nivel de adaptaciones disponibles) ayudará a que las familias con necesidades especiales como la mía se sientan bienvenidas, sabiendo que usted está preparado para su visita.

Consultor Ministerio de Discapacidad
Sandra Pueblos
Convención de los Bautistas del Sur de Texas
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