Reforma radical del siglo XVI celebrada en Southwestern Seminary

FORT WORTH — Al igual que los creyentes evangélicos en todas partes, Southwestern Baptist Theological Seminary reconoce una gran deuda con la Reforma. A diferencia de algunas iglesias y seminarios bautistas del sur, SWBTS prefiere celebrar el Día de la Reforma Radical el 21 de enero en lugar de destacar el Día de la Reforma el 31 de octubre.

El primer evento llama la atención sobre el primer bautismo anabautista realizado en la casa de Felix Manz el 21 de enero de 1525, cuando George Blaurock le pidió a su buen amigo Conrad Grebel que "lo bautizara con el verdadero bautismo cristiano sobre su fe y conocimiento", según al profesor de Southwestern William Estep, autor de "The Anabaptist Story".

“Fue ese día en que la Iglesia Libre tomó vuelo”, explicó el presidente de SWBTS, Paige Patterson, cuando lanzó la celebración en 2010, y señaló que todos los hombres recién bautizados fueron martirizados en cinco años.

La última observancia preferida por los grupos luteranos y reformados honra la protesta de Martín Lutero el 31 de octubre de 1517 contra los abusos clericales por parte de la Iglesia Católica. Clavó su carta que llegó a ser conocida como "Las noventa y cinco tesis" en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg, que albergaba una gran colección de reliquias sagradas que supuestamente proporcionaban al espectador alivio del castigo en el purgatorio por el precio justo.

Aunque apreciaba la importancia de la postura de Martín Lutero, Patterson le dijo al TEXAN, “Los bautistas están en deuda más con los reformadores radicales que con los reformadores magisteriales. Al igual que los primeros, insistimos en la conversión real antes del bautismo, no bautizamos a los bebés, abogamos por una iglesia libre en un estado libre y colocamos el evangelismo en el centro de todo lo que hacemos ”, explicó.

“Los reformadores magisteriales a menudo perseguían a los anabautistas, incluso hasta la muerte, al igual que los católicos. Entonces, ¿por qué honrar a las personas que te persiguieron y tergiversaron y dejar sin reconocer a las personas que más te pareces? " preguntó. “Como eso no tenía sentido, establecimos el Día de la Reforma Radical en el día de la capilla más cercano a los primeros bautismos en Zurich. De esa manera honramos a aquellos que pagaron con su sangre para defender una forma sólida de verdadero cristianismo del Nuevo Testamento ".

Recordando que la Reforma en Zurich, Suiza, fue instigada con el consumo de salchichas en desafío a la ley de la iglesia sobre la Cuaresma, Patterson inauguró la primera celebración escolar del Día de la Reforma Radical el 21 de enero de 2010, ofreciendo salchichas de ciervo y galletas por la noche. comida en el campus.

El mensaje de la capilla preparó el escenario para la observancia anual cuando Patterson defendió "La conexión del anabautismo continental y los bautistas contemporáneos", argumentando un "parentesco teológico y espiritual" entre los bautistas ingleses y estadounidenses con los anabautistas del siglo XVI ".

Patterson dijo que los anabautistas pagaron el precio para ir en contra de la cultura de Roma e ir en contra de la cultura incluso de los reformadores magistrales y decir: "Debemos obedecer al Espíritu Santo de Dios".

“En la Reforma del siglo XVI, hay un solo grupo que tuvo la fidelidad teológica para seguir la Gran Comisión en su totalidad, y fueron los anabautistas”, agregó Emir Caner, exdecano del College at Southwestern y actual presidente. de Truett-McConnell College en Georgia.

Tanto Patterson como Caner volverán a hablar en la Conferencia Anabautistas y Bautistas Contemporáneos de este año, del 30 al 31 de enero, uniéndose a otros oradores principales Rick Warren de la Iglesia Saddleback de Lake Forest, California, Reforma y el experto anabautista Abraham Friesen de Santa Bárbara, California. y Malcolm Yarnell, profesor de teología sistemática de SWBTS. (Consulte el artículo relacionado en la página 1.)

“Mi ruego es que los bautistas contemporáneos reconozcan la deuda con todos los cristianos ortodoxos, pero que rechacen cualquier forma de ecumenismo que comprometa el testimonio de los anabautistas evangélicos o de los primeros bautistas ingleses y estadounidenses”, argumentó Patterson en su artículo inaugural, presentado originalmente a la Sociedad Teológica Evangélica.

La conferencia de este año será de 3: 30-9 pm el lunes 30 de enero, se reanudará a las 8:45 am el 31 de enero y concluirá esa tarde mientras Patterson aborda el legado de los anabautistas.

Se planea una experiencia más profunda sobre la historia anabautista del 14 al 24 de mayo, ya que Southwestern organiza una gira por el extranjero de sitios históricos dirigida por Yarnell y Patterson. También se ofrece una clase sobre Mujeres de la Reforma Radical dirigida por Dorothy Patterson, profesora de teología en estudios de la mujer y Candi Finch, profesora asistente de teología en estudios de la mujer.

“En el siglo XVI, el grupo conocido como anabautistas (literalmente rebautizadores) creía que su máxima lealtad era hacia Dios y lo que él había revelado en las Escrituras. Eran vistos como un peligro para la sociedad porque en ese momento la iglesia y el estado eran inseparables, y una persona pertenecía a ambos por razón del bautismo infantil ”, explicó Finch. “Dado que los anabautistas rechazaron la idea del bautismo infantil y enseñaron que las personas deben ser bautizadas después de convertirse en creyentes, amenazaron la estructura misma de la sociedad, y tanto católicos como protestantes persiguieron a los anabautistas”.

Ella reconoció que se sabe poco sobre las mujeres anabautistas durante este tiempo, aunque más de un tercio de los mártires anabautistas registrados eran mujeres. “De hecho, gran parte de lo que se conoce nos ha llegado a través de testimonios judiciales y cartas e himnos compuestos por ellos mientras estaban encarcelados”, dijo. "El 'Espejo de los Mártires' es la fuente de muchos de los testimonios de estas mujeres, ya que registra los juicios de los mártires anabautistas desde 1524 hasta 1660".

Mirando hacia adelante a la instrucción que ella y Patterson brindarán en la gira, Finch dijo: “Las mujeres anabautistas demostraron madurez de su fe durante las pruebas y un profundo entendimiento de las Escrituras y demostraron un valor extraordinario y una determinación férrea de no abandonar su fe, sabiendo que una conversión al anabautismo casi garantiza una muerte por ejecución ".

El pastor Steve Swofford de la Primera Iglesia Bautista de Rockwall recordó el impacto de participar en una gira anterior por el suroeste de Europa. “Quiénes somos como bautistas y el precio que otros han pagado para ayudar a lograrlo nunca deben olvidarse”, dijo.

Aunque Swofford aprendió sobre las raíces bautistas mientras completaba su maestría en teología en el Southwestern Baptist Theological Seminary, cuando surgió la oportunidad de viajar con miembros de la facultad a los sitios reales que había estudiado, estaba a bordo.

“Escuchar esas historias en los lugares donde realmente tuvieron lugar las lleva a lo más profundo de su corazón y su mente, que es donde deberían estar”, dijo Swofford al TEXAN. "Estos dos profesores hacen que la historia cobre vida y regresarás a casa con una renovada apreciación y pasión por nuestro pasado y cómo debes abordar tu presente", dijo, refiriéndose a Patterson y Yarnell, quienes enseñarán al grupo que viaja a Europa para el estudio de los reformadores radicales.

Saliendo de Dallas-Fort Worth el 14 de mayo, el Tour de estudios anabautistas presenta sitios en Suiza, Austria, Alemania, República Checa e Inglaterra.

“Los anabautistas eran aquellos individuos que defendían la tradición de la Iglesia Libre y estaban en desacuerdo con el bautismo de la iglesia establecida”, explicó Madison Grace, asistente editorial del Journal of Theology de Southwestern. “Las raíces de estas personas, de las que la mayoría de los movimientos evangélicos modernos trazan su herencia, se encuentran en estos países”.

Las paradas prestarán atención a Martin Luther, John Huss, Jerome Savonarola, John Wycliffe, Peter Waldo, Pilgram Marpeck y Ulrich Zwingli. Después de Worms, Estrasburgo y Basilea, una visita a Berna recordará los esfuerzos para exterminar a los anabautistas, ya que el Espejo de los Mártires enumera 40 ejecuciones de este tipo.

Las paradas adicionales incluyen el valle Emmental, Lucerna, Schwyz, Zollikon y, finalmente, Zurich, la cuna del anabautismo suizo-sur de Alemania.

Fuera de Zúrich, el recorrido incluye el sitio de la iglesia de Balthasar Hubmaier en Waldshut, el sitio donde se hizo la primera confesión anabautista en Schaffhausen, y la ciudad turística de Constanza, en la frontera con Alemania y Suiza, donde se inició la Reforma en 1415 con la ejecución de John Huss. . El grupo también viaja a Viena y Praga para ver sitios importantes relacionados con la vida de Hubmaier y Huss antes de regresar a los Estados Unidos el 24 de mayo.

Yarnell espera que la gira sea reconstituyente e inspiradora para los pastores y otros líderes de la iglesia, además de para los estudiantes que buscan créditos académicos. "Podrán experimentar más profundamente las cosas que recordarán de una conferencia o un libro, o tal vez eventos y personas que hayan olvidado o que ni siquiera hayan conocido".

Si bien muchos pastores y laicos sueñan con ir a Israel para caminar en los pasos de Jesús, Yarnell dijo que los recorridos por los lugares históricos bautistas son igualmente valiosos.

“No adoramos un lugar”, recordó. "Adoramos a un Dios que habita en todos los lugares". Dijo que se puede aprender mucho del contexto al experimentar la cultura de “aquellos que caminaron antes que nosotros, especialmente donde tuvieron que pagar un precio”, refiriéndose a los mártires anabautistas “que fueron quemados en la hoguera por doctrinas que damos por sentadas. "

Bob Pearle, pastor de la Iglesia Bautista Birchman en Fort Worth, espera que el próximo Tour Anabautista sea útil para los pastores bautistas de hoy en día porque les da un sentido más completo de la historia. Habiendo participado en una gira histórica anterior, Pearle dijo: “Con demasiada frecuencia perdemos contacto con el pasado, pensando que esas formas e ideas ya no son relevantes para la sociedad moderna. El recorrido ayuda al pastor a darse cuenta de que está disfrutando de los beneficios de los sacrificios de nuestros antepasados ​​”, agregó.

“También nos recuerda que debemos ser los guardianes de la verdad por la que murieron nuestros antepasados”, dijo Pearle. "Nunca debemos abandonar esa verdad en el altar de la inclusión".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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