6 principios que los bautistas pueden extraer de la suspensión de la Iglesia Episcopal

Cuándo noticias quebradas Hace poco más de una semana que la Iglesia Episcopal de los Estados Unidos había sido suspendida de la Comunión Anglicana por su afirmación oficial del matrimonio entre personas del mismo sexo, marcó un gran paso en un debate que ha durado más de una década. Los Primados Anglicanos (obispos principales de las 38 provincias anglicanas) votaron a favor de censurar a la Iglesia Episcopal durante tres años, negando su capacidad para representar a los anglicanos en organismos ecuménicos e interreligiosos, restringiéndola de participar en comités anglicanos y en la toma de decisiones, y degradándola a Estado de “observador”, con la esperanza de que la Iglesia Episcopal se arrepienta y regrese a la comunión con la comunión.

Si bien muchos anglicanos conservadores pidieron sanciones más amplias o que la Iglesia Episcopal se retire voluntariamente de la Comunión, la decisión significa una línea profunda en la arena sobre la doctrina, y la Iglesia Anglicana debe ser aplaudida por reafirmar su compromiso con la enseñanza de las Escrituras sobre el matrimonio entre un hombre y una mujer de por vida.

Ciertamente, como bautista, no estoy de acuerdo con los anglicanos en una serie de asuntos relacionados con la doctrina y la política. Además, probablemente habría presionado por una disciplina más fuerte y un período de tiempo más corto de lo que acordaron los obispos principales. Pero hay algunos principios que se pueden extraer de las acciones disciplinarias de los Primados con respecto a la práctica de la disciplina de la iglesia dentro de un cuerpo local de creyentes.

En los últimos años, la práctica de la disciplina bíblica de la iglesia ha experimentado un renacimiento, especialmente entre los bautistas. Después de décadas de evitar la práctica, muchas iglesias evangélicas han visto la necesidad de disciplina basada en la gracia y centrada en la restauración descrito en las Escrituras (que se encuentran más específicamente en Mateo 18: 15-17 y 1 Corintios 5: 1-13) para restablecer la membresía de la iglesia regenerada.

Los siguientes seis principios vistos en la suspensión de la Iglesia Episcopal por parte de la Iglesia Anglicana siguen las pautas del Nuevo Testamento para la disciplina de la iglesia:

  1. Basándose en principios doctrinales y morales. Habría sido fácil para los Primados simplemente ignorar la deriva teológica de la Iglesia Episcopal "por el bien de la unidad". En cambio, reconocieron la seria desviación de las Escrituras y creyeron que hay verdades por las que vale la pena separar, sin importar cuán difícil pueda ser esa ruptura. Pablo reprende a la iglesia en 1 Corintios 5 por tolerar el pecado abierto. El pecado impenitente no debe aceptarse ni esconderse bajo la alfombra. Si hay un error doctrinal grave o un pecado moral en la iglesia, los líderes y miembros deben abordar el problema de frente.
  2. Amoroso llamado al arrepentimiento. Además de defender la verdad, hay un llamado sincero y amoroso al arrepentimiento. Los obispos anglicanos tienen razón al pedir a la Iglesia Episcopal que renuncie a su cargo y regrese a la enseñanza clara de las Escrituras para que se restablezca el compañerismo. De manera similar, cuando el pecado es expuesto en una iglesia local, los hermanos y hermanas en Cristo deben llamar amorosamente al ofensor a que se arrepienta del pecado para que se restaure el compañerismo. Las instrucciones de Jesús en Mateo 18 describen múltiples niveles de confrontación a fin de brindar múltiples oportunidades de arrepentimiento.
  3. Deseo de unidad. Como Pablo instruye en Efesios 4: 3, debemos estar “ansiosos por mantener la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz” dentro de la iglesia. Los obispos anglicanos demostraron que una mentalidad de “unidad a toda costa” es insostenible. De hecho, la verdadera unidad solo se fortalece a través de sus acciones. En su declaración, dijeron: "Durante la semana pasada, la decisión unánime de los Primados fue caminar juntos, por doloroso que sea, y a pesar de nuestras diferencias, como una expresión profunda de nuestra unidad en el cuerpo de Cristo". Así también, cuando las iglesias autónomas caminan cuidadosamente a través de la práctica bíblica de la disciplina de la iglesia, siempre deben tener en cuenta la unidad. Un enfoque de disciplina al azar y sin gracia podría resultar en una excomunión válida de la comunión para los que no se arrepienten, pero también puede resultar en una unidad fracturada dentro de la iglesia.
  4. Plazos y consecuencias claros. Los Primados Anglicanos fueron específicos al dar una suspensión de tres años, así como una explicación clara de lo que sucedería si la Iglesia Episcopal no se arrepintiera de su error: la excomunión. En las iglesias locales, se debe dar un marco de tiempo claro dentro del cual un individuo o individuos deben arrepentirse o de lo contrario serán removidos de la membresía de la iglesia. En algunas iglesias, este período de “vigilancia” puede durar de 3 a 6 meses hasta un año, durante el cual se les pide a los miembros que oren por los ofensores y los animen amorosamente a que se arrepientan. Por ejemplo, el caso podría presentarse a la iglesia en una reunión de negocios trimestral y un voto de restauración o excomunión, dependiendo de si se ha producido el arrepentimiento, ocurre en la próxima reunión trimestral.
  5. Acción para suspender el liderazgo. Así como a la Iglesia Episcopal se le ha restringido la representación de los anglicanos y la participación en la toma de decisiones mientras se desarrolla este período interino, también una iglesia debería remover inmediatamente a alguien de las áreas de liderazgo mientras se lleva a cabo el proceso de disciplina. Esto protege a la iglesia y sirve como un recordatorio visible de la distancia relacional entre la iglesia y el ofensor.
  6. Objetivo de restauración. - Como receptores de la gracia, nuestra meta en la disciplina de la iglesia siempre debe ser la restauración impulsada por la gracia. Independientemente de lo inimaginable que sea para la Iglesia Episcopal revertir su postura sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, creo plenamente que si se arrepienten, la Comunión Anglicana les dará la bienvenida de nuevo a la comunión. Asimismo, en la iglesia local, la disciplina siempre debe tener como objetivo el perdón y la restauración. No es de extrañar que Jesús siga sus instrucciones sobre disciplina en Mateo 18 con una enseñanza sobre el alcance de nuestro perdón (77 veces) y la parábola del siervo que no perdona. Perdonar y restaurar en Cristo a un hermano o hermana arrepentido es una imagen magnífica del Evangelio.

Como se puede ver en las acciones de los Primados Anglicanos y la clara enseñanza de las Escrituras, la disciplina a veces es necesaria, pero el proceso no debe iniciarse a la ligera. Manteniendo nuestra unidad en Cristo, debemos pedir amorosamente al arrepentimiento y restaurar con gracia a los que se arrepientan. Al mismo tiempo, debemos disciplinar amorosamente a los que no se arrepienten y romper la comunión por ellos y por el evangelio.  

Corresponsal de Texas
keith collier
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