En medio de la hambruna, las decisiones de vida o muerte se apoderan de los trabajadores humanitarios de África


NORESTE DE KENIA: “No, no puedes decirme eso”, suplica Don Sullivan * en voz baja en el teléfono. “Necesitamos esa comida. La gente necesita esa comida ".

Los hombros del trabajador humanitario cristiano se desploman cuando cuelga, su plan se interrumpe para la distribución de alimentos del día siguiente. Esperaba tres camiones —33 toneladas— de alimentos para aliviar el hambre para el Cuerno de África. Pero ahora, debido a la escalada de violencia relacionada con al-Shaabab en Nairobi y la actividad constante de bandidos y luchas tribales a lo largo de la ruta de los camiones, solo un conductor desafiará la caminata de 13 horas. Los otros dos han decidido que es demasiado peligroso y se niegan a traer los suministros.

Sullivan escanea la lista de 17 pueblos identificados como los más necesitados de asistencia. Pluma en mano, comienza a tachar algunas, pero no se atreve a hacerlo.

"¿Cómo decidimos quién tiene más hambre cuando todos tienen hambre?" pregunta, enterrando su cabeza entre sus manos. Mira a su esposa Lucy * en busca de ayuda y luego agrega: “Son decisiones difíciles. Cada vez que paso por un pueblo que no está en esta lista, mi corazón se rompe porque no podemos ayudarlos. Ahora esto…."

La voz de Sullivan se apaga, dejando la oración inconclusa suspendida en sus mentes.

Don y Lucy están en el noreste de Kenia como trabajadores humanitarios, inicialmente para ayudar a mejorar la vida en las aldeas —cavando inodoros y perforando pozos— pero después de dos años sin lluvia, se encuentran en medio de la mayor crisis de hambre del mundo. Las Naciones Unidas declararon la hambruna del Cuerno de África el 20 de julio, pero los efectos de la peor sequía en 60 años han sido evidentes durante más de 18 meses.

Las granjas y jardines dejaron de producir hace mucho tiempo. Los precios de los alimentos se dispararon con una tasa de inflación del 270 por ciento, lo que hizo imposible que cualquiera comprara alimentos, incluso si estuvieran disponibles en el mercado. La mayor parte del ganado en el área pereció después de que se secaron las tierras de pastoreo y los pozos. Más de 13 millones de africanos en Somalia, Kenia, Etiopía y Djibouti necesitan asistencia alimentaria. Decenas de miles de personas, incluidos más de 30,000 niños, han muerto de desnutrición o debido a conflictos tribales por los derechos al agua y al pastoreo.

Para los Sullivan, las estadísticas son una dura realidad cotidiana.

Mientras caminan por la ciudad, ven largas filas en el camión de agua, pero el agua se acabará antes de que incluso una cuarta parte de los que están en la fila llenen sus jarras de 10 galones. Ven puestos vacíos en el mercado donde deberían estar los vendedores de comida. Y rutinariamente transportan a niños desnutridos a la clínica, rezando para que no sea demasiado tarde.

“Es difícil vivir en un lugar donde realmente es una situación de vida o muerte todos los días”, dice Don. "Cuando la necesidad es tan grande, uno lucha con si realmente puede hacer una diferencia o no".

Lucy asiente con la cabeza. Hay días en los que la desesperación de la gente pesa sobre sus hombros.

“A veces casi te sientes culpable de tener comida en abundancia”, dice ella. “Quiero decir, saber que todo lo que tengo que hacer es ir a mi congelador y conseguir lo que necesito o quiero, mientras que a unos pocos metros de la calle una madre está acostando a su hijo con hambre, es simplemente doloroso. Eso hiere mi corazón."

Los trabajadores humanitarios hablan como si la sequía y el hambre terminaran en la puerta de entrada, pero no es así. Simplemente se han adaptado. Racionan el agua, incluso reutilizan el agua de sus escasos cubos de baño para tirar el inodoro. Para conseguir sus comestibles, hacen el largo viaje a Nairobi por caminos horribles, a través de luchas tribales y bandidos que atrapan autos. Cada 10 minutos, el teléfono de Don suena con un nuevo pedido de ayuda. Las personas hambrientas aparecen constantemente en su casa porque escucharon que los Sullivan repartían unos puñados de frijoles secos o arroz, suficiente sustento para que alguien siguiera adelante un día más.

El estrés constante está pasando factura. Tanto Don como Lucy tienen problemas de salud que no tenían antes de la sequía.

“Me siento culpable de decir que tengo una úlcera. Algunos podrían decir que si tuviera el tipo correcto de fe o si estuviera manejando esto de la manera correcta, ver gente hambrienta y muriendo no me afectaría así ”, dice Don. “Pero he llegado a verlo de otra manera.

“A veces Jesús nos pide que lo sigamos a lugares y caminemos con él donde experimentamos dolor y sufrimiento. No puedes ir a estos lugares sin que te afecte ”, dice el trabajador humanitario. “Lo que probablemente es más difícil es que nuestros amigos tienen hambre, no solo la gente del pueblo o en las calles. Nuestros amigos, nuestros socios nacionales, también tienen hambre ".

Los ojos de Don se llenan de lágrimas ante la mención de sus amigos. Agrega: “Creo que Dios nos da gracia para hacer lo que tenemos que hacer. Sin embargo, nunca te acostumbras ".

Lucy coloca una mano reconfortante sobre el hombro de Don. Entonces, sin una palabra entre ellos, saben qué hacer con el camión lleno de comida. Deciden repartirlo entre todos los de la lista, aunque eso significa que puede haber suficiente comida para uno o dos días.

“Rezaremos para que se estire hasta que lleguen los otros camiones”, dice Lucy. “Quizás esto sea suficiente para superar el problema. Solo tenemos que rezar para que se multiplique ”.

Actualización: Finalmente llegaron los dos últimos camiones. Los otros dos conductores todavía se negaron a venir, pero el único conductor valiente hizo la caminata tres veces para que los envíos de alimentos llegaran a la gente. Se planean más envíos de alimentos. Ore para que cada camión llegue sano y salvo.

Para obtener más información sobre cómo el Fondo Mundial contra el Hambre de los Bautistas del Sur satisface las necesidades en el extranjero y en América del Norte, visite worldhungerfund.com.

* Nombres cambiados.

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