OFERTA DE PASCUA DE ANNIE ARMSTRONG: Willie y Ozzie Jacobs comparten a Cristo en las regiones del Delta de Memphis

MEMPHIS, Tennessee? Seis personas fueron encontradas muertas a balazos y apuñaladas en un asesinato en masa en el peligroso vecindario de Binghamton en Memphis. Tres niños que sobrevivieron al ataque fueron hospitalizados en estado crítico.

Y antes de que los cadáveres estuvieran fríos, se produjo otro tiroteo y robo en la misma área de Binghamton plagada de pandillas y drogas, ubicada a solo seis millas del centro de Memphis.

Los misioneros bautistas del sur Willie y Ozzie Jacobs Jr., creyendo que se necesitará nada menos que Jesucristo para cambiar de una vez por todas la cultura del crimen de Memphis y detener tal violencia y derramamiento de sangre sin sentido en el vecindario, han asumido el desafío.

Aunque ahora tienen 60 años y están casados ​​durante 41 años, la pareja no está lista para las mecedoras a juego y simplemente espera los cheques mensuales del Seguro Social. Están en una misión de Dios en una de las ciudades perennes “Top Ten” más peligrosas de los Estados Unidos.

“Memphis está en medio de una guerra espiritual”, comentó Jacobs cuando se le preguntó sobre el clima espiritual de la zona metropolitana más joven pero la segunda más grande de Tennessee. “Estamos lidiando con asesinatos, delitos y drogas en toda la ciudad. Hay una división racial que ha plagado a Memphis desde los días del Dr. Martin Luther King. Nunca se cura. También hay una división económica y política. En medio de todo esto, tratamos de ministrar ”.

Y como si el ministerio en Memphis no fuera lo suficientemente desafiante, Jacobs sirve a la Junta de Misiones de América del Norte, en asociación con la Convención Bautista de Tennessee y la Asociación Bautista del Medio Sur, como coordinador regional de plantación de iglesias para los cuatro estados de la región del Delta de Memphis, que incluye partes de Tennessee, Mississippi, Arkansas y Missouri.

Los Jacobses son dos de los 5,500 misioneros en los Estados Unidos, Canadá y sus territorios apoyados por la Ofrenda de Pascua de Annie Armstrong para las misiones norteamericanas. Se encuentran entre los misioneros de la NAMB presentados como parte de la Semana de Oración anual, del 1 al 8 de marzo. El tema de este año es "Vivir con urgencia: sembrando juntos para la cosecha". El objetivo de la Ofrenda de Pascua de Annie Armstrong de 2009 es de $ 65 millones, el 100 por ciento de los cuales beneficia a misioneros como los Jacobses.

Willie y Ozzie (pronunciado "O-zie") no tuvieron que transferirse a Memphis en julio pasado. Estaban muy felices y contentos en Columbus, Ohio, donde Willie se desempeñaba como estratega de plantación de iglesias para la Convención Estatal de Bautistas en Ohio. Antes de eso, pasó 30 años como pastor de tiempo completo, 20 años en una sola iglesia, en el área de Dallas. Ambos nativos de Alabama, ahora viven en las cercanías de Collierville, Tennessee, y tienen tres hijas mayores y dos nietos.

“Durante 40 años, soñamos con el día en que nos convertiríamos en misioneros en África”, dijo. “Pero Dios permitió que el campo misionero viniera a nosotros, después de años de experiencia como pastor en Texas.

“Vinimos a Memphis porque sentimos la pérdida y el clima espiritual de Memphis. Sentimos que el Señor quería que viniéramos aquí y tuviéramos un impacto de formas nuevas e innovadoras. Este es un trabajo del tamaño de Dios aquí en Memphis cuando se mira la enorme responsabilidad que se nos ha dado como misioneros nacionales ". Dijo que a veces es casi abrumador.

Jacobs ha lanzado una estrategia de múltiples frentes para el área de Memphis. Él hace todo lo posible para trabajar junto a otras denominaciones predominantemente afroamericanas, fuertes en Memphis, como la Iglesia de Dios en Cristo (COGIC) y la Convención Nacional Bautista, aunque “su concepto de misiones es bastante diferente al nuestro como bautistas del sur. —Admitió Jacobs.

“Uno de los mayores desafíos que enfrentamos entre las iglesias bautistas del sur es ayudar a las personas a cambiar su forma de pensar sobre cómo se realiza el ministerio. Las iglesias necesitan aprender nuevos enfoques para llegar a las personas con el evangelio y hacerlo de una manera que no sea amenazante. Tienes que construir relaciones ”, dijo Jacobs.

“Existe una necesidad real de que las iglesias se den cuenta de que el ministerio se lleva a cabo en el exterior y que muchas de las necesidades de la gente no se satisfacen porque los miembros de la iglesia y las confraternidades no salen”.

El área metropolitana de Memphis tiene una población de 1.2 millones, lo que convierte a la ciudad en la segunda área metropolitana más grande de Tennessee detrás

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