Como el hierro se afila con el hierro: el trabajo práctico en metal enseña lecciones espirituales a los niños

NEWTON, Texas — En lo profundo de los Pineywoods del este de Texas, más de 200 niños en edad de primaria trabajaron con sus manos y fueron “forjados” en seguidores de Cristo durante el tercer campamento anual de niños del Campamento Bautista del Este de Texas (ETBE), del 7 al 10 de junio. Siguiendo con el tema de este año, "El hierro afila el hierro", los niños de 1 ° a 6 ° grado aprendieron habilidades del oficio de maestros herreros, soldadores certificados y fabricantes de cuchillos profesionales mientras martillaban una espada en un yunque, soldaban piezas de metal y formaban sus propios cuchillos.

"Tenemos un maestro herrero que les está enseñando cómo cuando el hierro se calienta, se puede moldear y afilar, lo que va de la mano con nuestro tema", Jason Glenn, pastor de la Iglesia Bautista Call Junction en Kirbyville y director del campamento de cuatro días. , le dijo al TEXANO.

“Y Dios nos moldea de esa manera. Él nos moldea con todo tipo de fuegos por los que pasamos, y somos probados por el fuego. Les da (a los niños) la oportunidad de usar un martillo y la oportunidad de hacer algo genial. Van a engañar con fuego, y pueden ver cómo se forman las cosas. Y, con suerte, podemos enseñarles que serán moldeados de la misma manera ".

Glenn, un ex herrador y electricista, dijo que Dios puso en su corazón hace varios años el deseo de enseñar a los niños principios espirituales a través de actividades prácticas. El primer campamento de niños de ETBE se enfocó en Jesús como completamente Dios y completamente hombre, mientras que los niños aprendieron sobre la vida de Jesús como carpintero. El tema del año pasado fue “Pescadores de hombres”, donde los niños aprendieron a hacer señuelos y compitieron en un torneo de pesca, además de ser desafiados a ser discípulos y hacer discípulos mientras comparten su fe.

“Quería un tiempo en el que pudiéramos pasar solo con niños y hombres y no estar en una situación mixta, no es que esté mal, pero solo quería poder hablar con los niños sin las cosas del mundo en sus mentes ”, Dijo Glenn.

“Los niños tienen una actitud ... y los hombres también ... en la que no queremos aprender unos de otros. Intentamos hacerlo de forma independiente; no aprendemos de las experiencias de otros. Y al ser un campamento de tipo mentor, tendrán que trabajar hombro con hombro con estos hombres y aprender sus experiencias ".

Glenn dijo que el campamento les da a los niños la oportunidad de desconectarse de la tecnología y otras distracciones, abriendo la puerta a conversaciones significativas sobre Cristo.

“Queremos hacer nuestra parte para no perder a esta generación”, dijo Glenn. “Queremos que sean hombres y Dios quiere que criemos hombres. En nuestro mundo de hoy, la línea está confusa sobre lo que hace que un hombre sea un hombre. ... Hemos visto a los niños emocionarse por experimentar cosas que algunos de nosotros crecimos haciendo, pero nunca tienen la oportunidad de hacerlo ".

Cuando el director ejecutivo de ETBE, Andy Narramore, asumió la dirección del campamento en 2011, reconoció que el campamento de niñas estaba prosperando, pero el campamento de niños había muerto cuatro años antes. Cuando comenzó a orar y compartir su visión de revivir el campamento de niños con las iglesias del área, Glenn se acercó y dijo que él dirigiría el campamento. El número ha aumentado cada año y los niños están aceptando a Cristo y están creciendo en su relación con Dios.

“Lo bueno de esto es que los hombres están aquí, de todas las edades, desde los papás jóvenes hasta los chicos de la escuela secundaria y la universidad que quieren ser buenos modelos a seguir para los abuelos, haciendo cosas de hombres, ya los niños les encanta”, dijo Narramore.

Esta influencia de los hombres en la vida de los niños es un énfasis principal en el campamento, tanto que lo programan intencionalmente para cuatro días a partir del fin de semana para que los hombres solo tengan que tomarse un par de días libres en el trabajo.

"Queremos que (los hombres) se involucren, que se involucren con esos niños", dijo Glenn. “No es tiempo de vacaciones; te queremos con ellos, enseñándoles todo el tiempo ".

El beneficio adicional proviene de que estas relaciones entre hombres y niños continúan en las iglesias durante todo el año. Glenn y otros están actualmente escribiendo un plan de estudios de discipulado llamado Aprendizaje del Maestro para ayudar a las iglesias en este proceso.

“Hace años, digamos que un maestro fabricante de carros, aceptaba a un niño y le enseñaba a construir carros. Y luego, cuando ese maestro envejeciera y ya no pudiera manejarlo, el joven se haría cargo y se haría cargo de ese hombre mayor. De la misma manera, nosotros, como hijos de Dios, debemos hacer eso. Eso cerrará la brecha entre (generaciones) en la iglesia. Con estas personas mayores invirtiendo en estos niños y los niños viendo 'ese viejo es genial, podemos pasar el rato con él', entonces podemos cerrar esas brechas, y eso es lo que estamos trabajando ".

A lo largo de la semana, los niños martillearon una espada que el herrero transformó en una espada de exhibición para montar en una pared en el campamento. También aprendieron sobre técnicas de soldadura y seguridad, lo que llevó a discusiones sobre el vínculo inquebrantable que los cristianos tienen entre sí en Cristo. Un fabricante de cuchillos de Henry Brothers Knife Company en Kirbyville continuó el tema de la semana, explicando cómo hacer un cuchillo y la forma correcta de afilarlo.

"Estamos tratando de transferir la fe de la manera que podamos", dijo Glenn.

El tema del próximo año involucrará el trabajo del cuero, y a los niños se les enseñará que, como cristianos, están marcados por Dios y deben representarlo bien en el mundo.

Corresponsal de Texas
keith collier
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