Mitin de Atenas para protestar contra las demandas de los ateos

ATENAS - El debate sobre la expresión religiosa en la plaza pública será el centro del escenario cuando los grupos de iglesias se reúnan en Atenas al mediodía del 17 de diciembre para protestar contra la demanda de una organización atea de que se retire el belén anual del césped del palacio de justicia del condado de Henderson.

Una página de Facebook para el evento decía: “Se está planeando una manifestación… para responder a la amenaza al belén en la plaza del palacio de justicia. Los organizadores dijeron que esperan que los cristianos puedan usar esta manifestación para unirse en amor, unirse y mostrar al mundo el verdadero espíritu de Cristo y la Navidad ”.

Los organizadores estaban patrocinando una colecta de alimentos en beneficio de los bancos de alimentos de la zona junto con la manifestación. Se pidió a los participantes del rally que trajeran alimentos no perecederos para su recolección. “Esperamos una gran participación”, dijo uno de los organizadores de la manifestación, Nathan Lorick, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Malakoff.

Desde la aparición de Lorick en el programa de televisión Fox and Friends el 8 de diciembre, dijo que se ha visto inundado de llamadas y correos electrónicos de todo el país y del mundo, incluidos Irak y Honduras, en apoyo de los esfuerzos para mantener la natividad en sitio. Simpatizantes de lugares tan lejanos como Oklahoma dijeron que planeaban asistir.

La natividad es solo una parte de una exhibición anual organizada por la organización comunitaria Light Up Athens. También en el césped del palacio de justicia del condado están Santa y los elfos. La mayoría de las exhibiciones son más festivas que religiosas.

Pero la Freedom From Religion Foundation (FFRF), con sede en Madison, Wisconsin, acusa a la escena de la natividad como un respaldo de la religión por parte del gobierno. El juez del condado de Henderson, Richard Sanders, dijo que el fiscal del condado había revisado los casos pertinentes y había encontrado que el condado de Henderson cumplía con la ley federal.

La solicitud de la organización atea sacudió a suficientes personas como para aparecer en los titulares nacionales. Cuando se supo la noticia de la demanda, Lorick y sus compañeros pastores Erick Graham, Robert Welch y Derrick Rogers hicieron una invitación en YouTube para que todos los pastores del área se reunieran y determinaran un plan de acción para abordar lo que Lorick llamó otro ataque a la libertad de discurso de los cristianos.

Más de 70 pastores del área de varias denominaciones se reunieron el 9 de diciembre. Que tantos pastores de diferentes denominaciones se unieran con una causa común fue una señal para Lorick de que la mano de Dios está obrando en el condado de Henderson.

"Creo que esta manifestación es una respuesta a la oración", agregó Graham en un correo electrónico. Es pastor de la Iglesia Bautista Sand Springs en Atenas.

“Le hemos estado pidiendo a Dios que haga retroceder los poderes de las tinieblas en nuestro condado y que el pueblo de Dios avance con el poder del evangelio”, dijo.

Welch, pastor de la Iglesia Bautista Rock Hill en Brownsboro, también escribió sobre sus razones para apoyar la manifestación.

"La mayoría de los estadounidenses todavía cree que Cristo es el significado de la Navidad y el motivo de su celebración", dijo Welch. “Durante la última década, he visto al movimiento políticamente correcto buscar agresivamente limitar la expresión de esta creencia. Nosotros, que creemos que Cristo es el significado de la Navidad, podemos sentarnos en silencio o ponernos de pie y hablar ”.

Graham estuvo de acuerdo en que la expresión cristiana se ha sofocado y los creyentes, hasta cierto punto, son los culpables de permitir que esto suceda.

“Nuestras libertades cristianas se han ido tomando poco a poco y hemos ido retrocediendo poco a poco. ¿Qué tan lejos tienes que retroceder antes de que te apoyen contra una pared? " Preguntó Graham.

Todos los pastores dijeron que la manifestación sería una muestra positiva de fe y unidad entre los creyentes y una demostración de amor a la comunidad.

Graham admitió que existe la posibilidad de una retórica acalorada y acciones disruptivas. Una publicación en desacuerdo en la página de Facebook decía: “Yo soy el que viene a patear el jeebus bebé de la plaza pública de regreso a sus casas e iglesias a las que pertenece. ¿Por qué imponer tus tonterías a todos los demás? "

 Los pastores están animando a los creyentes a no reaccionar con enojo ante palabras o acciones tan desagradables, sino que, en cambio, se guíen por principios cristianos.

Citando Gálatas 5:22, Graham dijo: “Vamos a actuar con amor… y autocontrol en lugar de enojo y amargura. En una época en la que los cristianos son conocidos por lo que nos oponemos, queremos mostrar que también estamos a favor de algunas cosas ".

Desde su aparición en Fox and Friends, Lorick ha sido entrevistado en programas de radio y televisión locales y nacionales como Glenn Beck y Focus on the Family and Family Research Council. Debido a la atención de los medios antes del mitin del sábado, Lorick dijo que el evento podría tener una plataforma nacional.

Los otros pastores están de acuerdo y quieren asegurarse de que lo que se ve y se oye sea para la gloria de Dios.

Welch dijo: “Es una oportunidad para nosotros de mostrar visualmente nuestro apoyo a los funcionarios de nuestro condado que se han negado a retirar la natividad y orar por ellos. Es una oportunidad para que la iglesia comunique el amor de Cristo a nuestra comunidad. Es una oportunidad para que los cristianos del condado de Henderson establezcan un precedente que pueda alentar a los creyentes de todo nuestro país a enfrentarse a la amenaza del movimiento políticamente correcto y mantener a Cristo en Navidad ”.

Lorick dijo que la reunión “no es una reunión de ánimos para los creyentes. Es un llamado a la gente a luchar por la fe ”.

En última instancia, no se trata de la natividad que se ve, dijo. La exigencia de que se elimine el símbolo de la Navidad es solo un síntoma de la enfermedad que azota a la nación. Los pastores dijeron que Estados Unidos se fundó sobre principios bíblicos y, sin embargo, afirmar esos principios de palabra o de hecho provoca protestas airadas.

“Hay ejemplos muy reales y cotidianos en Estados Unidos donde el cristianismo está siendo reprimido”, dijo Lorick.

Destacó los comentarios viscerales dirigidos al franco Christian Tim Tebow, mariscal de campo de los Denver Broncos. También citó la reciente victoria judicial de la ciudad de Nueva York que permite la prohibición de las iglesias que alquilan escuelas públicas de la ciudad de Nueva York para los servicios de adoración.   

Lorick continuó: "No se trata solo de defender el símbolo de nuestra fe, sino del hecho de que esta nación se construyó sobre bases cristianas y bíblicas".

La Freedom From Religion Foundation envió una pancarta a un residente del condado de Henderson que accedió a publicarla en la ley del juzgado. La organización argumentó que la exhibición de la natividad es un foro público de facto y están agregando sus comentarios. La pancarta dice: “En esta temporada del solsticio de invierno, que prevalezca la razón. No hay dioses, diablos, ángeles, cielo o infierno. Solo hay nuestro mundo natural. La religión no es más que un mito y una superstición que endurece los corazones y esclaviza las mentes ".

Lorick dijo que la FFRF tiene el mismo derecho que las organizaciones religiosas a la libertad de expresión. Pero argumentó que el mensaje de la pancarta es degradante para todas las religiones y no es un ejemplo de discurso civil.

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