Los baby boomers cambian la dinámica del ministerio de adultos mayores

En una sociedad cada vez más fragmentada, las iglesias deben navegar por la tensión entre los grupos de afinidad, satisfaciendo las necesidades espirituales y físicas de cada uno y al mismo tiempo alentando a todos a unirse en la causa de Cristo. Pero, ¿qué tiene que hacer un pastor con el grupo de rápido crecimiento conocido como Baby Boomers que está unido por una característica, su edad, pero no por sus experiencias de vida? 

Responder esa pregunta y equipar a las iglesias para el ministerio a los adultos mayores es el objetivo de cuatro Conferencias SBTC alojado en todo el estado a partir del 3 de marzo en New Braunfels y el 10 de marzo en Grapevine.

Los oradores en las conferencias serán Scott Shulick, pastor de adultos maduros en Mobberly Baptist Church en Longview; Bob Neely, pastor adulto principal de First Baptist Church Euless; y Billy Barnes, pastor de adultos mayores de FBC New Braunfels y asociado de adultos mayores de SBTC. Hablaron con el TEXAN, ofreciendo sus perspectivas sobre el ministerio a los adultos mayores de Texas. Larry Lilley, ministro para adultos mayores en la Primera Iglesia Bautista de Houston, también hablará en la conferencia, pero no estuvo disponible para una entrevista.

Definir simplemente el término "adulto mayor" es un punto de disputa. La Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas (AARP) da la bienvenida a personas de hasta 50 años. Los años dorados te ahorrarán algo de verde en una gran cantidad de restaurantes y cines. A los 62 años, puede obtener un pase de por vida del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Por $ 10.

Pero para los propósitos del ministerio de la iglesia, el término “adulto mayor” define a los miembros y el alcance evangelístico a las poblaciones que superan los 50 años de edad.

Aún así, para algunos, esa etiqueta se les pega.

“Con la generación Boomer es mejor que no uses ese término. Vas a recibir un gran rechazo ”, dijo Schulick. "Cuando te relacionas con generaciones, habrá tensión entre las dos".

Tal es el carácter dispar de los adultos mayores en Estados Unidos y la iglesia. Las generaciones "Builder" y "Boomer" generalmente definen a cualquier persona mayor de 50 años. Los Builders, llamados así por su papel en la construcción de una América próspera después de la Segunda Guerra Mundial, tienen 65 años en adelante. Los boomers, de 50 a 64 años, crecieron en el Estados Unidos creado por los constructores. Los pastores y líderes laicos deben reconocer las distintas diferencias entre los dos grupos para maximizar su servicio hacia y a través de la iglesia.

Y las nociones preconcebidas de lo que significa ser un adulto mayor deben ser disipadas, dijo Barnes, quien ha visto a las iglesias desperdiciar el potencial de sus miembros mayores.

“Las iglesias podrían utilizar mejor a sus adultos mayores. Muchas iglesias están tratando de pacificarlos (y) simplemente dejar que hagan lo que quieran ”, dijo.

Con demasiada frecuencia no se les pide que trabajen en el ministerio porque se supone que responderán con “No. He cumplido mi tiempo ". Pero permitir que cualquier miembro se duerma en los laureles no les hace ningún favor ni a ellos ni a la iglesia, dijo Barnes.

Aunque es una simplificación excesiva de su generación, Neely dijo que los constructores tienden a trabajar al servicio de la iglesia asumiendo los roles de maestro, asistente de guardería, recibidor, acomodador, consejero y mentor. Son confiables, fieles en dar y leales a la iglesia. Como grupo, a menudo son seguidores y se someten a la dirección del director principal del ministerio de adultos, ya sea un laico o un pastor.

Los boomers son un poco más difíciles de concretar.

"Son un desafío", dijo Neely. Una vez que los boomers lleguen a la jubilación, "tienen otros planes".

Algunos boomers traen a su jubilación que se acerca percepciones poco halagadoras de la vida de la iglesia de adultos mayores. Lo que viene a la mente son los almuerzos mensuales de “reunirse, comer, eructar y volver a casa” o las enfermedades físicas y mentales que vienen con el paso de los años. Aunque estos estereotipos no son infundados, los boomers viven para disipar esas caracterizaciones.

"Todavía piensan que pueden cambiar el mundo", dijo Neely. “A muchos boomers les gusta entrar y hacer servicios rápidos. Les gusta involucrarse en algunos proyectos significativos ".

Y les gusta liderar. Por lo tanto, los directores de ministerio deben tener confianza en sus Boomers y "salir del camino", dijo Schulick.

Neely estuvo de acuerdo y dijo: "Dales la responsabilidad y déjalos libres para hacerlo".

Pero los boomers a menudo tienen muchos hierros en el fuego. Encajarán las actividades del ministerio entre el trabajo (no necesariamente se jubilan a los 65), las actividades de ocio, los nietos, los viajes y toda la gama de sueños de jubilación. Por esta razón, los pastores que quieran aprovechar el recurso que son sus adultos mayores más jóvenes deben programar con anticipación las oportunidades de ministerio, como proyectos misioneros a corto plazo. 

Algunos boomers de FBC Euless han incorporado el evangelismo en sus actividades de ocio. Un grupo de hombres que disfrutan reconstruyendo y restaurando autos viejos se unen a los entusiastas locales para mostrar su trabajo en exhibiciones de autos locales. Una “charla de taller” agradable puede fácilmente convertirse en una discusión sobre cómo la vida de una persona, como los autos que mima, puede ser restaurada por Cristo.

Los Constructores de FBC Euless organizan una clase de cerámica que atrae a la gente de la iglesia que de otra manera no vendría.

Neely dijo que es ese tipo de diferencia en los dos grupos lo que él, como pastor, encuentra emocionante y agradable.

Compartir el evangelio con sus compañeros, ya sean Boomers o Constructores, es siempre el juego final de cualquier ministerio. Los pastores acordaron que el servicio dentro y fuera de la iglesia es vital y muy apreciado, pero los adultos mayores necesitan ayuda para ver la pérdida en su propia comunidad.

"Existe la presunción de que las personas mayores se salvan", dijo Schulick.

Neely dijo que se supone que las personas mayores "se están acercando al cielo y prestarán atención, pero no lo hacen".

Y los Boomers son particularmente indiferentes al evangelio, no porque sean de la rabia contra la máquina de la década de 1960, sino porque están tan concentrados en disfrutar de la jubilación que no piensan o no piensan en lo que vendrá después.

Pero la enfermedad llega a la mayoría de los que viven lo suficiente. Aunque esa es la realidad del envejecimiento, no tiene por qué definir la edad. El ministerio de adultos mayores se trata de un largo plazo: ministrar a los miembros de la iglesia ya través de ellos en cada etapa de la vida. Aquellos que ya no pueden servir deben ser atendidos por aquellos que sí pueden, prestando especial atención a los miembros sin familia que vivan cerca. Al ministrar a sus miembros en el hogar o en un centro de enfermería, los miembros de la iglesia pueden aprovechar la oportunidad de compartir el evangelio con otros residentes.

Y, dijo Barnes, es vital mantenerse conectado con los adultos mayores que ya no pueden asistir a la iglesia o ser parte de los ministerios en curso.

"¡No están muertos!" Dijo Barnes. "Hay algo que todos pueden hacer".

Para aquellos miembros de la iglesia confinados en el hogar y en hogares de ancianos limitados solo por limitaciones físicas, aún deben incorporarse al trabajo de la iglesia. Schulick anima a las iglesias a crear y mantener un sentido de comunidad entre estos creyentes mayores que pueden orar, escribir cartas y apoyar económicamente ministerios en los que ya no pueden participar físicamente.

La forma en que se utiliza a los adultos mayores en el ministerio de la iglesia depende, en gran parte, del pastor, dijo Barnes. Aquellos que mantienen comprometidos a sus feligreses mayores lo hacen a su favor. Hacer que trabajen hacia el mismo objetivo a veces es difícil, pero alentar a los Constructores y Boomers a apreciar los dones y las experiencias de vida que el otro trae a la iglesia es vital para maximizar lo que se puede hacer en y a través de este grupo demográfico en rápido crecimiento y cambio.  

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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