Bebé nacido de misioneros transportado en avión con la ayuda de fondos LMCO

El viaje misionero de Kyle y Abby Carter * comenzó de manera típica. Su iglesia local, la Primera Bautista de Houston, los envió; la Junta de Misiones Internacionales (IMB) los capacitó; y luego una serie de vuelos de conexión los depositaron en África Occidental, donde recibieron capacitación adicional.

En abril de 2012, la familia Carter llegó a su puesto en África Oriental comprometida a largo plazo. Habían entregado sus vidas para servir como embajadores del Señor y sabían que eran la única presencia misionera entre un grupo étnico de 1.8 millones. Con su hija de 18 meses, Ruthie, dejaron atrás todo lo familiar y se asimilaron a nuevos vecinos. Su amor por la gente de África los había llevado hacia el este, y su capacitación los había preparado para las dificultades de la vida misionera en África, una vida que la pareja dice que era su sueño.

Sin embargo, solo unos pocos meses después de su trabajo en África, el sueño se convirtió más en una pesadilla, ya que una prueba tras otra caía sobre su pequeña familia.

A las dos semanas de su llegada a África, Abby, quien recientemente descubrió que estaba esperando al segundo hijo de la pareja, Jonah, contrajo malaria. Poco después, Ruthie también se enfermó de malaria. Debido a la enfermedad, IMB trasladó a la familia a una ciudad más grande por un tiempo. Cuando llegaron a su aldea objetivo en África Oriental, Jonah tenía 5 meses.

A los seis meses de su llegada a la aldea, Abby contrajo malaria seis veces y tifoidea una vez. Ella simplemente no podía quedarse bien. Durante un viaje de dos semanas de regreso a Estados Unidos, la pareja descubrió que estaban esperando un tercer hijo. La enfermedad continua y el embarazo llevaron a IMB a trasladar a los Carter a Sudáfrica y fuera de la zona de malaria.

Abby, dijeron, no podría regresar a su hogar en África Oriental y no podría volver a entrar en una zona de malaria, por lo que lo que comenzó como un viaje de dos semanas se convirtió en un adiós para siempre. Kyle regresó a la aldea, empacó las pertenencias de la familia y las trasladó a la nueva asignación de Carter en Sudáfrica. El clima gélido del desierto contrastaba marcadamente con el exuberante clima tropical del este de África, y el cambio abrupto dejó a toda la familia afectada por neumonía durante la primera semana de su llegada.

El cambio climático espiritual fue igualmente evidente, dijeron. Donde la gente en África Oriental había sido cálida y amigable y abierta a la conversación, la gente de Sudáfrica no agradeció la interacción y tuvo una participación mucho más intensa en la adoración del espíritu.

“Una vez, una niña de 10 años estaba jugando UNO conmigo en mi piso y me dijo: 'Oh, tengo que irme. Soy el baterista espiritual. Tengo que llevar a los espíritus de regreso a los cementerios esta noche '”, dijo Abby.
Diez semanas después de su traslado a Sudáfrica, los Carter viajaron a Johannesburgo para hacerse chequeos médicos. Mientras estaba allí, Kyle se dislocó la rodilla y lo envió al hospital donde los médicos le colocaron un yeso en la pierna que usaría durante 10 semanas.

Al mismo tiempo, Abby había estado en un chequeo obstetra. Durante su cita, los médicos empezaron a preocuparse de que algo "no estaba del todo bien" con el embarazo y decidieron retenerla para pruebas adicionales esa semana. Entre las preocupaciones sobre el embarazo y la rodilla de Kyle, por lo que tendría que visitar el hospital tres veces por semana, la familia y la IMB acordaron que los Carter tendrían que quedarse en una casa de huéspedes misional en Johannesburgo por el momento en lugar de regresar a su aldea. cuatro horas de distancia. El viaje de tres días finalmente se convirtió en una estadía de ocho meses mientras continuaban las preocupaciones médicas.

Un giro para peor
“Pensamos que simplemente íbamos a sacar a Kyle de las muletas, regresaríamos y terminaríamos, y las cosas irían muy bien, pero luego las cosas simplemente se dispararon con el embarazo”, dijo Abby.

“Nos decían todo, desde que el bebé no tenía estómago, que el bebé no tenía cerebro, que el bebé no iba a vivir. Siempre fue de ida y vuelta. Obtendríamos un buen informe, un mal informe. Un buen informe, un mal informe ".

El bebé, un niño que la pareja llamó Andrew, nació prematuramente a través de un parto difícil.

"Podríamos decir que estaba muy angustiado", dijo Abby. “Soy enfermera de oficio. Podríamos decir que algo andaba muy, muy mal ".

Sin embargo, una vez que nació el bebé, la partera lo puso en pijama, se lo entregó a Abby y le dijo: “Solo necesitas alimentarlo. Estará bien. Solo necesitas alimentarlo ". Y ella se fue.

De repente, Abby y Kyle estaban solos con su bebé que luchaba, sin haber dormido en aproximadamente 48 horas. Al no estar en un hospital, no había enfermeras en el lugar para controlarlos o ayudar a cuidar a Abby o Andrew. Kyle decidió llevarlo a una unidad de cuidados intensivos neonatales solo para que lo rechazaran y le dijeran: "Nosotros no cuidamos a los niños". Regresó y volvió a intentarlo con una nueva enfermera, y esta vez Andrew fue admitido.

“Se llevó a Andrew y supo que algo andaba mal”, dijo Abby. “Dos horas después me despertaron y estaba el médico al borde de mi cama diciendo: 'Su bebé está en soporte vital. Si quieres verlo, probablemente deberías venir ahora '”.

Abby y Kyle dicen que la escena que les esperaba era "la peor pesadilla de los padres". Andrew había sido puesto en coma inducido médicamente y tenía tubos y cables por todo su pequeño cuerpo. Los médicos le dijeron a Abby y Kyle que Andrew nació séptico y con neumonía bilateral. Durante los siguientes cuatro meses, Abby permaneció en el hospital, compartiendo habitación con Andrew, mientras que Kyle se fue a casa con los otros dos niños.

“Fueron muchos días oscuros en la UCIN”, dijo Abby.

Durante ese tiempo, Andrew tendría destellos de esperanza cuando parecía que podría estar mejorando, pero esos momentos fueron de corta duración ya que regresó al soporte vital repetidamente. En un momento en que Andrew desarrolló el virus respiratorio sincitial (VSR), el hospital limpió un armario para hacer una unidad de aislamiento para el bebé. Una enfermera se salvó para ocupar el armario donde yacía Andrew. Cuando se hizo evidente que necesitaba ser intubado, una tarea que requiere varias manos, la enfermera miró a Abby y le preguntó si podía embolsar y succionar. Como enfermera titulada, Abby sabía qué hacer y pudo ayudar a la enfermera, mientras soportaba el dolor punzante de una madre que ve a su hijo sufrir y sangrar.

"Después de eso, las cosas realmente empezaron a ir cuesta abajo", dijo Abby. “Era como si todos los jueves de la semana, otro sistema fallara. Comenzó a tener convulsiones, sufrió insuficiencia cardíaca y luego sus riñones comenzaron a fallar. Nos dijeron que nos preparáramos para perderlo ".

Los Carter planearon un funeral. Un amigo de la familia tejió una manta funeraria y los padres de Abby volaron a África desde los estados para decir "hola" y "adiós". Estaban seguros de que la corta vida de Andrew estaba llegando a su fin.

La esperanza se asoma a través
Durante este tiempo oscuro, los Carter se vieron abrumados con cartas de oración, miles de mensajes de Facebook y llamadas de IMB, incluida una del entonces presidente Tom Elliff. El apoyo los sorprendió, dijo la pareja, y también les dio la oportunidad de ser un testimonio para las enfermeras que trabajaban con Andrew.

Milagrosamente, la condición de Andrew comenzó a mejorar, de a poco, incluso permitiendo a sus abuelos la oportunidad de verlo fuera del hospital por un día. Quizás aún quedaba esperanza.

Los médicos diagnosticaron a Andrew con el síndrome de Costello, una enfermedad extremadamente rara que afecta solo a 200-300 personas en el mundo. No estaban seguros de qué cuidados exactos necesitaría, pero estaban seguros de que tendría discapacidades a largo plazo. Después de mucho pensamiento, oración, deliberación y finalmente un diagnóstico para el bebé Andrew, quedó claro para la familia y para IMB que no podían permanecer en el campo misionero horas fuera de la atención médica.

"Luchamos tan duro para permanecer en África", dijo Kyle. “Ese era nuestro sueño, ser misioneros en el campo durante los próximos 20 a 30 años”.

Pero estaba claro que Andrew necesitaba más atención de la que podía ofrecer el hospital de Johannesburgo. Con dos semanas para recoger sus pertenencias y hacer arreglos para regresar a Estados Unidos, no hubo tiempo suficiente para regresar a la aldea. Sin embargo, a medida que pasaron las dos semanas, Andrew no pudo mantenerse lo suficientemente bien como para viajar. Pronto, se hizo evidente que la única forma de regresar a Estados Unidos sería en ambulancia aérea, algo que costaría alrededor de $ 300,000, que parecía demasiado fuera de su alcance.

Sin embargo, en la economía del Señor, estaba cómodamente al alcance de la mano.

“En ese momento, fue justo después de que la ofrenda de Lottie Moon 2012 [había sido aceptada] que era simplemente un récord”, recordó Abby. “Todo el mundo se sorprendió por el repunte de ese año. Sucedió que habría dinero y no preocuparse por eso. Recibimos una llamada del Dr. Elliff diciendo: 'El dinero no es un problema. No se preocupe por eso. Llevaremos a este bebé a casa '”.

La familia estaba llena de alegría y llena de gratitud.

Entonces, Abby subió a Kyle y a los otros dos niños a un vuelo comercial y se preparó para que la ambulancia aérea los recogiera a ella y a Andrew al día siguiente. Una vez más, sin embargo, Abby recibió una llamada telefónica que decía que Andrew se había estrellado, que había vuelto al ventilador y que no se veía bien. Cuando la ambulancia aérea llegó al día siguiente, la tripulación dijo que no sabían lo enfermo que estaba Andrew y que no podían llevarlo. Entonces, dieron la vuelta y se fueron.

“En este punto, estoy en el hospital, mi habitación no está en la casa de huéspedes, mi auto ha sido devuelto, no tengo un teléfono celular y mi única esperanza acaba de salir por la puerta”, dijo Abby.

“No pude llamar a Kyle porque todavía estaba viajando, y de todos modos no iba a tener un teléfono celular estadounidense después de haber aterrizado durante 12 horas. Fue simplemente el peor sentimiento del mundo. Simplemente me destrozó ".

Un amigo que estaba en Johannesburgo ayudó a Abby a encontrar otro lugar para quedarse y un automóvil, mientras Abby y el equipo médico trabajaban para que Andrew estuviera lo suficientemente saludable como para viajar y encontrar a alguien dispuesto a llevarlo a casa. Tres semanas después, parecía que tanto la salud de Andrew como una tripulación de vuelo dispuesta finalmente podrían estar sincronizados. Una tripulación de vuelo sudafricana llevó a Abby y Andrew a Houston, donde Kyle esperaba en la pista a su esposa y su bebé. Fue una reunión muy feliz, dijo Abby.

Andrew permaneció en el hospital de niños en Houston durante un mes más, donde los médicos diagnosticaron un esófago flácido como el culpable de algunos de los problemas médicos de Andrew. El síndrome de Costello, sin embargo, no se solucionó tan fácilmente y probablemente permanecerá con Andrew por el resto de su vida. Debido al síndrome de Costello, Andrew es legalmente ciego, sufre insuficiencia cardíaca y no puede sentarse, aunque Abby dijo que ahora lo está aprendiendo. Dijo que esta Navidad se cumple un año desde que Andrew tuvo un ataque, algo que ella considera un precioso regalo de Navidad.

Un nuevo campo misionero
Mientras les duele el corazón por tener que dejar el campo misional y las personas que llegaron a amar, especialmente sin la oportunidad de despedirse, Abby y Kyle dijeron que Dios ha sido fiel al traerles África. Ahora que vive en el norte de Texas, la familia está involucrada en el ministerio de refugiados, donde pueden trabajar con africanos, hablar con ellos en suajili y ayudarlos a familiarizarse con sus nuevos hogares y vidas estadounidenses. Oran para que algún día puedan regresar a África, quizás haciendo negocios como misiones, pero por ahora, están contentos de servir como misioneros entre sus vecinos actuales.

Tanto Abby como Kyle estuvieron de acuerdo en que quieren luchar contra quedar atrapados en el ajetreo de la vida estadounidense de una manera que les impida compartir el evangelio y ministrar de la manera en que lo hicieron en África.

“[El Señor] nos pidió que no nos estableciéramos demasiado en Estados Unidos”, dijo Abby.

Ella y Kyle dijeron que piensan mucho sobre lo que significa ser “misionero” en Estados Unidos y quieren ser fieles para seguir al Señor dondequiera que los lleve, ya sea a Texas o África. Reconociendo que no hay misioneros entre los 4 millones de personas en Sudáfrica donde estuvieron estacionados por última vez, Kyle y Abby oran para que Dios levante obreros para regar y cosechar donde plantaron.

Abby dice que estos días, mientras se sienta y mece a Andrew, recuerda que fue el dinero de otras personas lo que lo trajo de regreso. Si hubieran permanecido en África y no hubieran podido regresar a los estados, es muy posible que Andrew haya muerto allí. En cambio, tiene un niño pequeño de 2 años de pelo rizado al que abrazar y amar en Texas. Por eso, dice Abby, quiere dar un “enorme agradecimiento” a quienes dieron y dan a la ofrenda de Navidad de Lottie Moon. Estos dones, dijo, les permitieron a ella ya Kyle ver “muy tangiblemente” el cuidado y la fidelidad de los bautistas del sur.

“Cambia vidas”, dijo Abby. 

* Nombres cambiados para proteger el trabajo misionero futuro

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