Proyecto de ley puede tener claves para retener la libertad religiosa en Texas

AUSTIN — Los legisladores de Texas han presentado un proyecto de ley en la sesión legislativa actual que podría permitir a los tejanos avanzar en la lucha por mantener la libertad religiosa. Se han presentado versiones tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado: HRJ 110 por el representante Jason Isaac (republicano por Dripping Springs) y SJR por la senadora Donna Campbell (republicana por San Antonio) y el senador Ken Paxton (republicano por McKinney) . Si es compatible con el 83rd sesión legislativa, el proyecto de ley podría incluirse en la boleta electoral como una enmienda constitucional propuesta para que los votantes de Texas la consideren en noviembre.

Campbell dijo que la fe y los valores religiosos son fundamentales y que protegerlos es esencial para la democracia.

“SJR 4 propone una enmienda constitucional estatal que reafirma nuestra libertad religiosa y sirve como un cortafuegos contra jueces activistas y mandatos generales que pueden invadir las creencias religiosas de los ciudadanos de Texas”, dijo Campbell. “Ya sea que un municipio decida iniciar una reunión pública con una oración o que un estudiante incluya una Escritura en una pancarta de fútbol, ​​estas son expresiones libres del alma y no deben ser silenciadas con la amenaza de una acción del gobierno”.

El representante Isaac dijo que aunque existe alguna legislación para proteger la libertad religiosa, ha quedado claro que se deben tomar más medidas para evitar que esas libertades se deterioren.

“La libertad religiosa es un principio fundamental de nuestro país y es fundamental que preservemos esta libertad para las generaciones futuras”, dijo Isaac. “Aunque Texas promulgó la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa en 1999, un litigio reciente me ha llevado a creer que una enmienda constitucional es necesaria para asegurar que nuestras libertades estén protegidas de una legislatura, burocracia gubernamental o sistema judicial extralimitados. A los ciudadanos se les garantiza la libertad de religión, no la libertad de religión, y existe una distinción importante ".

Texas Values, un esfuerzo estatal del Liberty Institute para implementar políticas en Austin, se hace eco de los sentimientos de los autores del proyecto de ley y lo llama "uno de los más importantes" de la sesión legislativa. Jonathan Sáenz, presidente de Texas Values, recordó ejemplos específicos y recientes de invasión del gobierno.

“[Los ejemplos incluyen] una estudiante de la escuela a la que se le prohibió llevar un bastón de caramelo de temática religiosa a una fiesta de invierno en una escuela pública (Plano), una estudiante que fue amenazada por el juez con encarcelamiento por ofrecer una oración durante sus comentarios de graduación (Medina Valley High School), porristas se les impidió usar un mensaje religioso en pancartas hechas en forma privada para eventos deportivos (Kountze) y centros de atención de embarazos objetivo de la ciudad de Austin y se les obligó a violar sus creencias religiosas para cumplir con una ordenanza de la ciudad ”, dijo Sáenz.

El liderazgo de Texas Values ​​enfatizó la necesidad de que los ciudadanos instan a los representantes a apoyar la medida en la Cámara y el Senado. Campbell dijo que con ese apoyo vocal de los tejanos, el pronóstico para el proyecto de ley parece favorable.

“Creo que las perspectivas para la aprobación del proyecto de ley son buenas siempre que los ciudadanos sigan expresando su apoyo”, dijo Campbell. “No es controvertido; tiene el respaldo del vicegobernador, y académicos constitucionales como Kelly Shackelford lo han respaldado. Otros dieciséis estados han aprobado medidas similares ”.

La enmienda constitucional colocaría el “núcleo sustantivo” de las Leyes de Restauración de la Libertad Religiosa que han sido promulgadas a nivel federal en la constitución estatal.

“El núcleo sustancial de la Enmienda de Libertad Religiosa de Texas, que se ha llamado Leyes de Restauración de la Libertad Religiosa (RFRA), se ha promulgado y / o reconocido a nivel federal y en otros 31 estados, algunos en forma de ley estatal, enmienda constitucional o por interpretación judicial ”, dijo Sáenz. "Texas cuenta actualmente con la protección de la ley estatal en forma de una Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de 1999, pero los ataques a la libertad religiosa en Texas han continuado desde 1999".

Sáenz dijo que la aprobación de la enmienda de libertad religiosa en la legislatura estatal brindaría una oportunidad para que los tejanos se expresen y actúen para retener sus libertades, que parecen estar en mayor peligro cada día que pasa.

“Los nuevos ataques a la libertad religiosa son cada vez más frecuentes, incluso en Texas”, dijo Sáenz. “Nuestra Constitución de Texas no incluye actualmente el nivel de protección de la libertad religiosa necesario para ser el cortafuegos duradero que necesitamos en un tema tan fundamental. HJR 110 y SJR 4 proporcionan ese cortafuegos y les dan a los tejanos la oportunidad de decidir este asunto en las urnas en noviembre ”.

Aquellos que deseen encontrar información sobre cómo contactar a sus representantes pueden visitar capitolio.state.tx.us y complete el campo "¿Quién me representa?" cuadro en el lado derecho de la página. Para seguir el progreso del proyecto de ley, escriba 'SJR 4' o 'HJR 110' en el campo 'Buscar legislación' en la parte superior de la misma página. Ahora que el proyecto de ley ha sido presentado, pasará a los comités de la Cámara y el Senado y será votado por cada uno. Un borrador de la factura también está disponible haciendo clic en la pestaña 'Texto' en la parte superior de la página web para cualquiera de las versiones de la factura.

Escritor del personal
Sharayah Colter
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