Hermanos y hermanas debajo de la piel

El diácono bautista del sur, Robert Bentley, ha sido elegido gobernador de Alabama. Mientras hablaba (en realidad predicaba) en la Iglesia Conmemorativa de Dexter Avenue King en Birmingham, hizo algunos comentarios que provocaron una gran indignación. Durante su mensaje, dijo: "¿Alguien aquí hoy que no ha aceptado a Jesucristo como su salvador? No eres mi hermano y no eres mi hermana, y yo quiero ser tu hermano", durante un servicio del Día de Martin Luther King. .

Reconocemos lo que estaba diciendo. Tal vez sea inesperado que un político, especialmente uno bautista del sur, dé una invitación durante su discurso, pero entendemos exactamente lo que quiso decir. Expresaba unidad espiritual con sus compañeros cristianos sin importar la raza o la edad o cualquier otra característica externa. Estaba invitando a los oyentes perdidos a aceptar a Jesús como Salvador. Fue un mensaje encomiable de unidad y apertura que fue apropiado en ese día y en ese lugar.

Uno pensaría que lo había dicho en el suelo de la casa estatal. Los incrédulos de todo tipo sacaron sus respuestas enlatadas a cualquier comentario evangélico y afectaron el dolor. El director de la Sociedad Islámica de Birmingham dijo: "No queremos políticos evangélicos". Un portavoz de la Liga Judía Antidifamación acusó al gobernador de acercarse peligrosamente a una violación de la Primera Enmienda, que prohíbe el establecimiento de una iglesia estatal. El ex pastor de Forth Worth y profesor de Southwestern Seminary, Welton Gaddy, quien ahora dirige The Interfaith Alliance y se burla de las cosas que profesaba anteriormente, advirtió al gobernador Bentley que su título es "gobernador", no "reverendo". Esto por un comentario bien en el centro de su propia tradición de fe, entregado en una iglesia, durante un sermón.

Bueno, bla, bla, bla. Ignoremos la tontería por un minuto y miremos todo este asunto de hermano / no hermano. Existe una diferencia entre nuestra relación con nuestros parientes espirituales y aquellos que son nuestros vecinos.

Es un privilegio ser vecino de un cristiano en proceso de maduración. Jesús estableció un estándar bastante alto para esa relación en la historia del Buen Samaritano. Pablo trazó una clara distinción entre creyentes y no creyentes en asuntos de matrimonio, comportamiento y acciones legales, pero también se describió a sí mismo como un siervo de todos para que pudiera escuchar el evangelio vivificante. Gastó su vida en un esfuerzo por decirles a los incrédulos lo mejor y más verdadero que sabía. Pablo hizo esto por Dios, pero en beneficio de sus vecinos y hermanos. Muchos otros han seguido su ejemplo al hacer las cosas más compasivas que saben hacer por aquellos que aún no son hermanos. Parece ser que los incrédulos no tienen nada que temer de un funcionario público que conoce a Dios y sigue a Jesús.

Tengo un hermano de sangre que también es hermano en Cristo. Nuestra relación es diferente a la que tengo con cualquier otra persona. Escuchamos los consejos de los demás, seguros de que solo la ayuda y ningún daño es parte de la agenda. Nos hemos reprendido unos a otros unas cuantas veces. Ha sido un buen ejemplo para mí en muchos sentidos. Me siento responsable por él y ante él de una manera que no sentiría por extraños. Nunca se me ocurrió que esta relación especial implica que debería tratar a los demás como seres humanos inferiores.

Decenas de millones de nosotros en los EE. UU. Entendemos lo que aquellos que desprecian profesionalmente la fe personal del Sr. Bentley no escucharán: una persona sometida a alguien que considera el Señor de todos tratará de hacer lo mejor que pueda en cualquier cosa que se le haya encomendado. Tal persona reflejará el amor de Dios a quienes lo rodean sin importar su raza, afiliación política, religión o comportamiento. Si no lo hace, sus hermanos espirituales lo llamarán, ya sea que las autoridades legales lo hagan o no.

Pensé en esa relación hermano / no hermano cuando me crucé con un policía de tráfico de Euless hoy. Estaba sentado al lado de la carretera con una pistola de radar. Si me hubiera detenido y lo reconociera como un creyente, esperaría que pensara en mí de manera diferente a los demás con los que se encontraría hoy. Espero que me exija estándares más altos de cortesía, respeto por la ley que representa, honestidad y comportamiento general. También esperaría que me escribiera una multa si fuera culpable de una infracción de tráfico. Él no me aplicaría la ley de manera diferente, pero sería un hermano que espera lo mejor de mí, como yo lo haría de él. Si detiene a alguien que sabe que no es creyente, espero que exalte a Cristo en la forma en que maneja ese contacto. No para predicarle mientras escribe una multa por exceso de velocidad, sino para ser un oficial de policía ejemplar para la gloria de Dios. ¿Qué persona sincera debería sentirse amenazada por eso?
El gobernador Bentley luego pronunció una especie de disculpa de "no quise ofender". Ojalá no lo hubiera hecho, pero entiendo su deseo de aclarar. Me alegró notar que no se disculpó por sus creencias, como sería la preferencia de algunos.

Jesús nos llamó a amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Nos llamó a mostrar el poder milagroso de Dios en la forma en que amamos a nuestros hermanos y hermanas espirituales. Nos dejó la comisión de ganar, bautizar y enseñar a nuevos hermanos y hermanas. Ese llamado se aplica tanto a los gobernadores como a los predicadores, y se aplica a cada momento de todos los días.

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