La iglesia de Bryan modela el alcance colegiado

BRYAN: ¿Puede una iglesia pequeña tener un gran impacto en los estudiantes universitarios? Mike Curry, pastor de la Iglesia Bautista Christ's Way en Bryan, cree que sí.

Aunque solo tenía cuatro años y estaba rodeada de iglesias mucho más grandes que ministraban a los estudiantes de la Universidad Texas A&M y el Blinn College, la iglesia todavía sentía el llamado de Dios para comenzar un ministerio para los universitarios. “Básicamente, no teníamos programas que ofrecer a los estudiantes universitarios, pero Dios estaba enviando un pequeño grupo de seis a ocho a adorar con nosotros”, dijo Curry. "Dios comenzó a cargar mi corazón por este grupo".

Curry comenzó a enseñar él mismo una clase de escuela dominical universitaria, a la que a veces solo asistían dos o tres. “La mayor dificultad de [un nuevo ministerio colegiado] está en los números iniciales”, dijo Curry. “Cuando tienes un grupo pequeño y una parte de ellos se va a casa durante el fin de semana o de vacaciones en Navidad, deja un hueco. Durante esos momentos, es importante mantenerse enfocado y mantener a los demás enfocados en el hecho de que Dios está poniendo los cimientos primero ”.

Después de contactar al consultor del ministerio colegiado de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Kevin Ueckert, Christ's Way recibió a un pasante colegiado, Jeff Herrington. Herrington pasó el primer semestre enseñando verdades espirituales básicas al grupo. A través del ministerio de Herrington, el grupo universitario ha crecido a unos 20.

Curry dijo que una iglesia pequeña como Christ's Way puede llegar a los estudiantes de manera efectiva.

“No todos los estudiantes buscan una iglesia grande con una gran cantidad de programas”, dijo. “Algunos necesitan un entorno familiar más pequeño y una oportunidad de servir. Allí, Dios abre la puerta de la oportunidad para iglesias pequeñas como el Camino de Cristo. Tenemos un promedio de 100 [miembros de la iglesia] en la escuela dominical, pero hemos comenzado un ministerio universitario ".

“Varios [estudiantes] nos han dicho lo bendecidos que son porque han sido recibidos como parte de una familia”, continuó Curry. “Son bienvenidos y se les da la oportunidad de usar los dones y talentos que Dios les ha dado. Necesitan esa oportunidad para su propio crecimiento ". Además, la iglesia se ha convertido en un "hogar lejos del hogar" para los estudiantes universitarios a los que llega. “A veces los estudiantes dirán: 'Solo necesitaba un abrazo'”, dijo Curry. "Eso puede parecer muy simple, pero si alguna vez has estado lejos de tu familia, sabes que llega el momento en que necesitas ese tipo de interacción familiar".

Mientras tanto, Christ's Way no solo ha llegado a los estudiantes, sino que los estudiantes han impactado a la iglesia de una manera muy significativa. “Recibimos la bendición de su juventud, visión, entusiasmo, talentos y disposición para servir, solo por mencionar algunas de las bendiciones”, dijo Curry. "Y Dios los usa para ampliar nuestra visión, en nuestra disposición para ministrar".

Ueckert del SBTC dijo que llevar este tipo de fruto no es inusual para cualquier iglesia dedicada a alcanzar a los estudiantes universitarios, y reconoce el Camino de Cristo en Bryan como un gran ejemplo de esta simple verdad. "Si una iglesia muestra un ápice de preocupación por los estudiantes y les da un poco de oportunidad", señaló Ueckert, "habrá algún nivel de estudiantes que salten con ambos pies y tendrán un impacto en la iglesia".

Ueckert también enumera varias otras razones para acercarse a los estudiantes, como lo ha hecho Christ's Way. Estos incluyen la gran necesidad de que los estudiantes aprendan de la iglesia sobre el matrimonio, la familia, el discipulado y otros temas vitales en este momento crucial de sus vidas. “Los estudiantes quieren ser moldeados por las personas que están llegando a lo que quieren ser”, dijo.

Otra razón para ministrar de esta manera es la necesidad de que los estudiantes comprendan la vida como parte de un cuerpo de iglesia, de modo que sean miembros importantes de sus futuras iglesias después de la graduación. Y Ueckert señaló que incluso durante sus años universitarios, la oportunidad de servir de los estudiantes puede ser tan grande como cualquier otra parte de la iglesia.

Incluso si es principalmente para estudiantes que regresan a casa durante el verano o solo para un pequeño grupo de universitarios, casi todas las iglesias tienen el potencial de llegar a estudiantes universitarios y deberían intentar hacerlo, dijo Ueckert. “Los estudiantes universitarios están en una posición en la vida en la que están tomando las decisiones más importantes de sus vidas. Si nosotros, como iglesia de Dios, no los ayudamos de manera proactiva a seguir a Cristo en esos momentos, no se conectarán con la iglesia en el futuro ”.

Si bien algunas iglesias pueden temer que su tamaño, estilo o falta de recursos desaliente la asistencia de los estudiantes, Ueckert cree que los universitarios buscan ante todo la autenticidad. El personal de Christ's Way a menudo se conecta con los estudiantes de Sweet Eugene's, una cafetería cerca del campus de Texas A&M.

“Les gusta la gente real, genuina y sincera”, observó. “Quieren sentir que entran en un lugar que es genuino. Desde la predicación, la música que conduce, hasta [todo lo demás], están más preocupados por lo genuino que se siente este lugar que por si este lugar es o no perfectamente su 'estilo' ”.

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