Quemada por incendiarios, la iglesia de Atenas celebra un nuevo espacio de culto y oficinas

ATENAS — En la madrugada del 12 de enero de 2010, la Iglesia Bautista Lake Athens en Atenas, a unas 65 millas al sureste de Dallas, fue una de las dos iglesias en esa ciudad que fueron incendiadas por los pirómanos. La semana anterior a eso, otra iglesia cerca de Atenas fue incendiada.

Veinte meses después, Lake Athens tiene nuevas oficinas, un nuevo auditorio y un nuevo espacio educativo, todo reconstruido sobre las viejas losas.

Está libre de deudas, gracias al seguro, las donaciones fieles de los miembros de la iglesia y los constructores voluntarios de numerosas iglesias, dijo el pastor John Green.

La asistencia a la iglesia aumentó después de que el lago de Atenas celebró sus primeros servicios en las nuevas excavaciones el fin de semana del Día del Trabajo. Después del incendio, la iglesia se reunió en el gimnasio, que sobrevivió al incendio.

“Nuestro departamento de niños ha crecido un 400 por ciento en los últimos seis meses. El Señor acaba de abrir las puertas ”, dijo Green.

El 25 de septiembre, Lake Athens tenía programado realizar servicios de dedicación y una jornada de puertas abiertas. Se eligió un tema de dedicación de "A Dios sea la gloria".

"Esperamos de 300 a 400 personas para nuestro servicio de dedicación", dijo Green el 21 de septiembre. "Queremos dedicar esto como una casa de adoración y oración a Dios".

El 10 de enero de este año, los pirómanos — Jason Robert Bourque, 20, de Lindale, y Daniel George McAllister, 22, de Ben Wheeler — recibieron cadenas perpetuas y sentencias adicionales de 20 años después de declararse culpables en relación con 10 incendios de iglesias. a principios de 2010.

Cuatro de las iglesias quemadas eran bautistas del sur: la iglesia bautista Lake Athens, la iglesia bautista Little Hope en Cantón, la iglesia bautista Tyland en Tyler y la iglesia bautista Dover en el condado rural de Smith.

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