Caswells reza por amigos en Filipinas,

IRVING, Texas - Los Caswell están familiarizados con el dolor. El dolor que experimentaron después de que un terrorista islámico abriera fuego contra el hospital bautista en Jibla, Yemen, matara a tres de sus amigos e hiriera a otros todavía les hace llorar.
Durante un servicio en la capilla en la oficina de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, el 3 de marzo, la pareja de misioneros de la Junta de Misiones Internacionales relató los eventos que rodearon el día fatal en la historia bautista y reconoció el dolor que otras familias misioneras están soportando actualmente después de que un terrorista bombardeó un aeropuerto en Filipinas la semana pasada (consulte la página 15 para ver la historia completa). Veintiuna personas murieron en la explosión en el aeropuerto de Davao, incluido el misionero de 24 años Bill Hyde. La familia de Mark Stevens, también misioneros de la IMB, estaba entre los 148 heridos.
Teri, la esposa de Don Caswell, dijo que la soberanía de Dios se demuestra a través de la muerte de Bill Hyde y las enfermedades físicas que afectan a los misioneros que sirven en otros países.
“Una de las cosas que aprendimos de nuestra experiencia es que Dios es soberano y, aunque salvó a Don, eligió no salvar a nuestros tres amigos”, dijo Teri, conteniendo las lágrimas. "Y nos rompe el corazón".
“Aunque algunos podrían decir que el pistolero les quitó la vida, no lo hizo. Dios los llamó a casa y aunque dicen que este atacante le quitó la vida a [Bill Hydes], no lo hizo ”, dijo Teri, en una entrevista con el Southern Baptist Texan. "Dios llamó al hermano Hyde a casa y, con suerte, usará su muerte como usa las muertes de Martha, Kathy y Bill: para construir la iglesia y fortalecerla".
Los Caswell esperan que el incidente en el aeropuerto filipino abra la puerta para que el evangelio se presente en esa región. “La gente generalmente está tan molesta por esas cosas que suceden, que abre la puerta para que otros misioneros hablen sobre el amor de Dios”, dijo Teri, refiriéndose a su propia experiencia en Yemen.
“Para la gente de Yemen, esto ha hecho que muchos de ellos ya sean más abiertos y un poco más audaces en algunas de las cosas que dirían”, agregó Don.
Teri también dijo que los casos de conflictos políticos o trastornos religiosos impresionan a los cristianos con la urgencia de compartir el evangelio, ayudándolos a dar un testimonio más audaz.
“Teri y yo estamos agradecidos de que Dios me haya salvado la vida”, dijo Don Caswell, quien recibió dos disparos del terrorista en Yemen. "Otra cosa por la que estamos agradecidos es que Dios nos permitió ir allí".
Don reconoció que en los meses que siguieron al tiroteo, muchas personas han cuestionado la presencia misionera en países de acceso restringido.
“Mucha gente piensa que no deberíamos estar allí; piensan que es demasiado peligroso ”, dijo Don. “Como si hubiéramos perdido a otro amigo allí, Bill Hyde. Hace dos años, me parecía mucho a otras personas. Pensé: 'No deberíamos estar en el Medio Oriente'. Pero el Señor tuvo una idea diferente y nos envió allí. Teri y yo nos enamoramos de la gente de allí ".
Para alguien que esté considerando ingresar al campo misional, los Caswell le dan una advertencia para que sea obediente.
“Yo diría que continúe orando por la dirección y la dirección de Dios. Asegúrate de escuchar a Dios y obedecerlo y no dejes que esto te cause mucho miedo ”, dijo Don, quien después de salir de Yemen por unas semanas inmediatamente después del tiroteo experimentó miedo ante la idea de regresar para despedirse de sus amigos antes de irse. para los EE. UU. “Teníamos amigos allí que nos sacaron tan rápido que no pudimos ver a nadie. Hubo cierto temor de que volviéramos, pero cuando llegamos allí, porque le obedecimos, Dios quitó el temor. La pasamos de maravilla esa semana con nuestros amigos y eso nos ayudó a cerrar un poco ".
Teri recordó que sus amigos le dijeron antes de partir para el servicio en Yemen que "el lugar más seguro para estar es en el centro de la voluntad de Dios".
“Bueno, hemos experimentado que no siempre es el lugar más seguro para estar”, dijo Teri. “Es un lugar peligroso para estar, pero es el mejor lugar para estar. Si usted no está en el centro de la voluntad de Dios y no está siendo obediente, entonces será miserable. Si Dios está llamando a alguien a las misiones, entonces debe ser obediente a Dios ".
Después de regresar a su iglesia local de la Primera Iglesia Bautista Eustace para sanar y esperar la dirección de Dios para sus vidas, Don dijo que un versículo bíblico favorito ahora contiene un significado especial para la pareja. Leyó Hebreos 13: 5a-6: “Porque él mismo ha dicho: 'Nunca te dejaré, ni te desampararé'. Así que podemos decir con valentía: 'El Señor es mi ayudador; No temeré. ¿Qué puede hacerme el hombre?'"
Este mensaje de consuelo suena cierto para la familia Hyde y Stevens, quienes, al igual que los Caswell, sufrieron lesiones a manos del terrorismo. Aunque Mark Stevens escapó de los daños, su esposa Barbara, su hijo Nathan y su hija Sarah de 4 años sufrieron lesiones.
El presidente de la IMB, Jerry Rankin, se hizo eco del sentimiento de que el peligro es inherente al trabajo misionero en un comunicado de prensa bautista del 5 de marzo.
“Ningún lugar puede garantizar la seguridad y la protección. Los misioneros no se dejarán disuadir de poner sus vidas en lugares de peligro para llevar el evangelio a quienes más lo necesitan ”, dijo Rankin. “Muchos, como Bill Hyde, están dispuestos a dar sus vidas porque el Señor de sus vidas, Jesucristo, dio su vida para traer salvación a las naciones.
“Dios pone en sus corazones un amor por la gente que los motiva a ir desafiando el riesgo que implica”, dijo Rankin. “Van con la convicción de que Dios desea que todas las personas y grupos de personas conozcan su amor y experimenten la salvación y la esperanza que solo Jesús proporciona”.
Si bien las familias misioneras como los Caswell, Hydes y Stevens no pueden aferrarse a un garante de seguridad en el trabajo misionero, Teri dijo que el perdón es obligatorio. Teri contó que en First Baptist Eustace las mujeres están pasando por un estudio bíblico de Beth Moore llamado "Jesús el Único". Solo unos días antes, Teri dijo que un verso del estudio se le quedó grabado en la mente.
“[Dios] todavía está trabajando en mi corazón sobre lo que se supone que debemos hacer en el futuro”, dijo. “Quiero desesperadamente ser obediente con él, ya sea para regresar o para quedarme. Pero esto es lo que me dijo de su palabra: “[Lucas 6: 27-36] Pero yo les digo a los que escuchan: Amen a sus enemigos, hagan bien a los que los odian. Bendice a los que te maldicen y ora por los que te usan con rencor. Al que te hiera en una mejilla, ofrécele también la otra. Y al que te quite el manto, tampoco le quites la túnica. Dale a todo el que te pida. Y al que te quite tus bienes, no se los devuelvas. Y así como quieres que los hombres te hagan a ti, también les haces a ellos lo mismo. Pero si amas a los que te aman, ¿qué mérito tienes? Incluso los pecadores aman a quienes los aman a ellos. Y si haces el bien a los que te hacen el bien, ¿qué mérito tienes? Porque aun los pecadores hacen lo mismo ... Pero ama a tus enemigos, haz el bien y presta, sin esperar nada a cambio; y su recompensa será grande, y serán hijos del Altísimo. Porque es bondadoso con los ingratos y malvados. Sed, pues, misericordiosos, como también vuestro Padre es misericordioso ”.
Los Caswell planean continuar como misioneros con la IMB y están preparados para regresar a Yemen o donde Dios los dirija.
"Estamos agradecidos de que Dios nos haya permitido estar allí y esperamos que pronto volvamos al campo, ya sea en Yemen o donde el Señor quiera que vayamos".
Don compartió que mientras él y Teri conducían a las oficinas de SBTC en Irving, la canción "Press On" estaba sonando en una estación de radio local. “Eso es lo que hacemos nosotros y todos los misioneros. Seguimos adelante en el nombre de Jesús ".
Los Caswell también agradecieron a las iglesias SBTC por su aliento en forma de oraciones y apoyo durante un momento tan oscuro.
“En primer lugar, quiero agradecerles por las oraciones y el apoyo que nos han brindado”, dijo Teri. "Te queremos mucho. Tuve el privilegio de estar en la planta baja del SBTC y firmé la carta ese día cuando llegamos a ser oficiales ".

Don dijo que confía en que la duración de su proceso de curación al recibir dos disparos del pistolero se ha acortado debido a las oraciones de las iglesias afiliadas a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

“Hemos sentido esas oraciones. Me operaron esa noche y al día siguiente nos llevaron a la capital de Yemen, que está a unas cuatro horas en automóvil, pero pude hacerlo en una ambulancia, pero es un viaje bastante difícil ”, dijo. “El miércoles, conseguimos boletos de avión y yo tenía algo de dolor, pero nunca he tenido un dolor realmente fuerte. Dios nos acaba de ayudar a superar eso, y sé que es por toda la oración ".

"¡Se ha curado tan rápido, ha sido increíble!" Añadió Teri.

“Pude, dos días después de que sucedió, ir al Servicio Conmemorativo allí [en Yemen]”, agregó Don. "Cada día, él me curaba más y más hasta que ahora estoy completamente curado".

Teri agregó que sus tres hijos, Jason, Ben y Caleb, se están adaptando bien a pesar del miedo y la ansiedad de los meses anteriores.

“Se han adaptado a todo esto, y sé también que se debe a la oración. Hablan de ello, se expresan y están lo más sanos que pueden estar en una situación así ”.

Aunque los Caswell se están curando y se están preparando para regresar al campo misional, la pareja pidió una oración continua en el área de la sabiduría para percibir la dirección de Dios para sus vidas.

"Es nuestro deseo estar en el campo misional nuevamente, si eso es Yemen, entonces iremos allí o donde él quiera que vayamos".

 

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