El gobierno chino continúa reprimiendo el cristianismo y arresta a 47 de la iglesia de Beijing

 

BEIJING (BP) - Cumpliendo la promesa de celebrar un servicio de adoración en el exterior a pesar de las demandas del gobierno, una gran iglesia no registrada de Beijing, que dijo que preferiría obedecer a Dios que al gobierno chino, vio a 47 miembros de la iglesia arrestados el domingo en una plaza pública, una semana después de 160 de sus miembros fueron arrestados por funcionarios chinos.



El enfrentamiento entre la congregación, conocida como Iglesia Shouwang, y el gobierno ha recibido atención mundial y ha sacado a la luz la represión a menudo oculta del gobierno contra el cristianismo. Desde la primera ronda de arrestos el domingo 10 de abril, algunos miembros de iglesias perdieron sus trabajos y fueron desalojados después de que el gobierno presionó a empleadores y propietarios, dicen los líderes de la iglesia. 



Las iglesias en China deben registrarse con el gobierno, pero una vez que lo hacen, a menudo tienen que ajustarse a las restricciones sobre el crecimiento y la evangelización. Las únicas iglesias protestantes legalmente reconocidas pertenecen al Movimiento Patriótico de las Tres Autonomías.



Shouwang es solo una de las miles de iglesias no registradas en China, pero también una de las más grandes, con unos 1,000 miembros. Las iglesias no registradas a menudo se denominan iglesias "en casa" debido a su lugar de reunión. Shouwang se reunió en un edificio hasta 2009, cuando el gobierno chino presionó al propietario para que desalojara a la congregación. Desde entonces, el gobierno ha bloqueado los intentos de la iglesia de alquilar o comprar otra propiedad. 



Bob Fu, fundador y presidente de ChinaAid, dijo que los cristianos de todo el mundo deben hablar y orar por Shouwang. ChinaAid monitorea la libertad religiosa en China.



“Dios y su iglesia perseguida nos harán responsables si guardamos silencio cuando sabemos claramente lo que podemos y debemos hacer por nuestro cuerpo perseguido de Cristo”, dijo Fu. "Instamos al gobierno chino a que actúe con moderación y se abstenga de utilizar la violencia que agravaría aún más el conflicto con los devotos pacíficos de Shouwang que no piden nada más que simplemente ejercer su derecho a la libertad religiosa".



Al gobierno no pareció importarle el 10 de abril que estuviera arrestando a miembros de la iglesia en la capital de la nación a plena luz del día, con miembros de los medios de comunicación mirando. Ese patrón continuó el domingo 17 de abril por la mañana, aunque advirtió a un periodista de Associated Press que no realizara entrevistas. Una vez que los miembros de la iglesia comenzaron a cantar himnos en la plaza pública, fueron arrestados, informó ChinaAid. La mayoría de ellos fueron liberados esa noche, aunque algunos, particularmente los que habían participado en ambos servicios, todavía estaban bajo custodia. Sin embargo, incluso antes del domingo por la mañana, la policía había intentado detener la reunión deteniendo al pastor principal Jin Tianming y colocando a los otros líderes de la iglesia bajo arresto domiciliario. Más de 1,000 policías estuvieron involucrados en la primera ronda de arrestos el 10 de abril, pero aún no había una estimación del número de policías involucrados esta vez. Tianming fue liberado el domingo 17 de abril por la mañana. 



En una carta a los miembros de la iglesia antes del segundo servicio al aire libre, Tianming había instado a los miembros a "salir, cueste lo que cueste". 



“Esta es realmente una batalla espiritual”, dijo Tianming. "El diablo Satanás se ha aprovechado de la autoridad que Dios le ha otorgado al gobierno nacional para destruir la iglesia de Dios".



La adoración al aire libre de la iglesia es "agradable al Señor", agregó. 



“Creemos que la iglesia es la iglesia de Cristo, y Cristo es la cabeza de la iglesia”, escribió, reafirmando lo que la iglesia había dicho días antes. “La iglesia debe honrar solo a nuestro Señor Jehová como Dios. No hay otro dios además de Él. Por lo tanto, la iglesia nunca será controlada o manipulada por fuerzas externas; ella pertenece solo a nuestro Señor. Lo que expresó esta adoración al aire libre fue nuestra posición intransigente con respecto a (la práctica de) nuestra fe ".



La iglesia también emitió un comunicado diciendo que no puede unirse al Movimiento Patriótico de las Tres Autonomías porque es una "institución estatal oficial" y "no es una iglesia". Pero dijo que estaría contento de registrarse con el gobierno, lo que trató de hacer en 2006 solo para ser rechazado. 



El gobierno toleró el crecimiento de Shouwang hasta los últimos años. La gota que colmó el vaso aparentemente tuvo lugar en octubre cuando aproximadamente 200 miembros de iglesias en casas, incluidos algunos de Shouwang, intentaron asistir al Congreso de Lausana sobre Evangelización Global en Sudáfrica, informó The New York Times. A la mayoría se les impidió salir del país, y los funcionarios chinos estaban enojados porque las iglesias en las casas habían tratado de representar a China en lugar de permitir que el Movimiento Patriótico de las Tres Autonomías lo hiciera.



Chinese House Church Alliance emitió un comunicado el 16 de abril instando a "todos los cristianos amantes de la paz en todo el mundo" a orar por la Iglesia Shouwang, que dijo que estaba siendo perseguida. 



"Algunos líderes chinos creen erróneamente que si las iglesias crecen, las fuerzas religiosas se convertirán en una influencia sobre el poder político y se convertirán en una fuente de inestabilidad en la sociedad", dijo la alianza en un comunicado. "Por lo tanto, sobre la base de este malentendido, el gobierno ha adoptado una política a largo plazo de reprimir la religión".



El movimiento chino de iglesias en las casas, decía el comunicado, debe obedecer a Dios.



"El cristianismo como religión y los cristianos como ciudadanos y miembros de la sociedad están dispuestos a someterse a la supervisión de los reyes y gobernantes terrenales", dijo el comunicado de la alianza. “Pero, si los reyes y gobernantes quieren que los cristianos hagan lo que va en contra de los principios bíblicos, entonces la iglesia y los cristianos en este caso elegirán sin vacilar someterse a Dios y no a los reyes y gobernantes. Esto es algo que los reyes y gobernantes terrenales a menudo no comprenden. La iglesia fue establecida por Jesucristo a través de su sangre, agua y el Espíritu Santo. Los cristianos como hijos de Dios, que es una identidad espiritual, no están bajo la supervisión de reyes y gobernantes terrenales, sino más bien bajo la supervisión del santo Señor Jesucristo ".


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Michael Foust es editor asociado de Baptist Press. Lea más sobre la Iglesia Shouwang en ChinaAid.org. Lea el artículo del New York Times sobre la iglesia en http://nyti.ms/ejeqAY

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