El plantador de iglesias DA Horton describe el evangelismo en una era precristiana

IRVING — El plantador de iglesias DA Horton habló ante un público lleno en el almuerzo misionero de la conferencia Empower 2019 de SBTC el lunes 25 de febrero, desafiando a la audiencia a abrazar la generosidad, la diversidad y las alianzas para difundir el evangelio entre las nuevas generaciones cada vez más inconscientes de las Escrituras.

Horton, de 38 años, es pastor de Reach Fellowship, una iglesia plantada en North Long Beach, California. Anteriormente se desempeñó como coordinador nacional de ministerios estudiantiles urbanos en la Junta de Misiones de América del Norte.

Horton habló de Filipenses 4:14, donde el apóstol Pablo elogia a la iglesia de Filipenses por su generosidad.

Al llamar al pasaje "una nota de agradecimiento" del apóstol Pablo a los filipenses por su "apoyo fiel y constante", no solo en la ciudad misma sino en el patrocinio del ministerio de Pablo, Horton enfatizó que no todos fueron llamados a acompañar al apóstol en el campo. Algunos fueron llamados a apoyar la obra mientras se quedaban atrás y experimentaban la “bendición recíproca” de participar en la difusión del evangelio.

“Dios bendice tanto al regalo como al dador”, dijo Horton. Una "cultura de generosidad" da como resultado iglesias "florecientes" y hogares cristianos que "darán la vuelta al mundo", agregó.

Horton resumió sus experiencias como plantador de iglesias con el acrónimo ABC: actitud, Biblia, contexto.

Con respecto a la actitud de un plantador de iglesias, Horton recordó haber realizado campañas de evangelización en su ciudad natal de Kansas, donde la pregunta: "¿A dónde voy a la iglesia?" a menudo surgió de nuevos creyentes.

Horton dijo que a menudo veía "banderas rojas" con respecto a las iglesias típicamente a poca distancia de los nuevos conversos urbanos al cristianismo que rara vez podían distinguir entre las iglesias ortodoxas, que enseñan la Biblia y las congregaciones mormonas, testigos de Jehová, musulmanas o incluso de la Nación del Islam.

Las experiencias de Kansas City también hicieron que Horton se diera cuenta de que muchos habitantes urbanos nunca habían oído hablar de Jesús, que no eran "poscristianos", sino "precristianos" en cuanto a conciencia y conocimiento teológicos.

“No conocen las narrativas de la escuela dominical”, dijo Horton. Incluso a los estadounidenses de quinta y sexta generación no se les han enseñado las Escrituras.

“No se ha transmitido la Palabra de Dios de generación en generación”, dijo Horton, admitiendo que su esposa y él comenzaron a darse cuenta de la necesidad de comenzar iglesias.

Horton confesó su arrogancia inicial como plantador de iglesias en Kansas City hasta que comenzó a relacionarse con otros pastores y Dios "comenzó a quebrantarme". El resultado fue un trabajo de revitalización "floreciente" en el centro de la ciudad.

Llamado para plantar una iglesia en Long Beach, Horton dijo que ingresó a ese trabajo de una manera más humilde, reconociendo la necesidad de depender de la sabiduría de los demás y buscar asociaciones de apoyo con otras iglesias.

El plantador de iglesias de hoy probablemente no pueda esperar estar “a tiempo completo con beneficios y un plan de jubilación”, dijo, y señaló que los plantadores deben “aprender a ser co-vocacionales, aprender a integrar nuestra fe con nuestra pasión, nuestros talentos, nuestros dones y la trabajos que Dios nos proporciona ". La plantación de iglesias contemporánea debe ser un esfuerzo de equipo, ya que el pastor no puede “hacer todo eso y recaudar fondos” mientras aumentan los costos de vida.

La siembra también debe incluir un énfasis en la Biblia como la Palabra infalible de Dios.

"En esta nueva generación que es precristiana en Estados Unidos, hablarles de una manera que presenta las Escrituras por lo que son, la carta de amor de Dios y la historia de Dios, nos permite explicar el evangelio de forma natural", dijo Horton, llamando el evangelio “el puente que conecta nuestras historias personales con la historia de Dios”.

También es esencial recordar el contexto, agregó Horton, desafiando a las iglesias asociadas a permitir que las iglesias tengan la “libertad” de ministrar con miras a la cultura local.

Entre sus desafíos finales, Horton pidió la confianza en la autoridad de la Palabra de Dios, la conciencia de las realidades comerciales o económicas de una comunidad y el desarrollo de respuestas bíblicas para los movimientos que ahora "están sacando a las personas de color de la iglesia".

Horton también instó a la participación institucional: la evangelización en las escuelas, las cárceles y las instalaciones para el cuidado de los ancianos. Por último, pidió el desarrollo de una “teología bíblica de la belleza” en medio del quebrantamiento humano.

En una sesión de preguntas y respuestas con el Director de Misiones de SBTC, Doug Hixson, que siguió, Horton habló sobre los cambios demográficos de California y, por extensión, de los EE. UU., Y advirtió que “una filosofía estadounidense de la eclesiología no va a llegar muy lejos en un mundo mayoritario contexto ”y pidiendo la participación de la mayoría de académicos del mundo, pastores y misiólogos para ver qué está funcionando.

El miembro de la audiencia Patrick Knowlton, director de misiones del área bautista FIRM en el centro de Texas, estuvo de acuerdo con el énfasis de Horton en el contexto cultural.

“El contexto cultural es importante”, dijo Knowlton al TEXAN. "Estamos en medio de una parte agonizante del estado ... el área rural ... todavía hay culturas en nuestra área que no han sido alcanzadas".

Travis Leamon, pastor de Eleventh Street Baptist en Shamrock, Tx., Se hizo eco del estímulo de Horton para ministrar a los ancianos. La iglesia de Leamon lleva a cabo servicios mensuales en dos hogares de ancianos del área y solo la semana pasada, un paciente aceptó a Cristo.

“Es fácil asumir que las personas mayores se salvan. El evangelio es relevante para todas las personas ”, dijo Leamon.

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