El contexto es clave

Un pastor se sienta a preparar el sermón del domingo. Cuando abre su Biblia, una pregunta pide una respuesta: "¿Qué significa el texto?"

El significado apropiado solo puede entenderse dentro del contexto. El viejo adagio sigue en pie: "Un texto sin contexto es un pretexto". Pero, ¿cuánto contexto se necesita para cada texto? La respuesta es una decisión texto por texto. Como caso de estudio sobre la importancia de conocer el contexto inmediato y ser consciente del contexto más amplio en el que se ubica un pasaje, considere la historia de Mephiboseth.

En 2 Samuel 8, David se instala como Rey de Israel y se embarca en una sangrienta conquista del territorio circundante. Elimina a sus adversarios y todas las amenazas al trono. Cuando David levanta la vista de la batalla, hace la pregunta de 2 Samuel 9: 1, "¿Quién sigue?" Esta pregunta y la historia correspondiente de Mefiboset solo pueden entenderse en el contexto inmediato de 2 Samuel 8 y el contexto más amplio de 1 y 2 Samuel.

Para la mayoría de los reyes de la época de David, la mejor manera de lograr la paz era matar a todos los que se oponían a ti. En 2 Samuel 8, David se propuso establecer su reinado mediante la muerte de sus enemigos. 2 Samuel 8: 5 da un vistazo de solo un día de las conquistas de David: "Cuando los sirios de Damasco vinieron a ayudar a Hadad-ezer, rey de Soba, David mató a veintidós mil sirios".

David estableció su gobierno derrotando, matando y humillando a sus enemigos. Fue una época muy sangrienta. De hecho, hubo tanta sangre derramada por las manos de David que cuando quiso construir un templo para Dios, Dios elogió a David por su deseo, pero no le permitió construir el templo. Es dentro de este contexto que encontramos 2 Samuel 9: 1, “Entonces David dijo: '¿Queda todavía alguien de la casa de Saúl para que yo le muestre bondad por amor de Jonatán?'”.

Cuando leí este versículo por primera vez, pensé: “Sí, claro, bondad. ¿Es esa otra forma de decir: 'Para que le corte la cabeza' ”? David acababa de matar a miles de enemigos. Saúl se había hecho enemigo de David. David no se había hecho enemigo de Saúl. Ahora Saúl está muerto y su heredero debería ser rey, pero debido a la desobediencia de Saúl, Dios lo había rechazado a él y a su familia y había elegido a David.

Hablando humanamente, cualquier varón del linaje de Saúl debe considerarse una amenaza para el trono de David. Entonces, cuando encontramos la pregunta de David en 2 Samuel 9: 1, tenemos que preguntarnos qué está haciendo realmente David aquí. ¿Es realmente bondad lo que David está tratando de mostrar a un miembro de la familia de Saúl? ¿O está David a punto de acumular otro número en el recuento de muertos en curso?

La frase clave de 9: 1 es: "bondad por amor de Jonatán". La palabra hebrea que se traduce como "bondad" es hesed. Habla de la fidelidad del pacto de Dios. Lo que sucedió entre Jonatán y David fue un pacto. Al menos tres veces en 1 Samuel David y Jonatán hicieron o afirmaron un pacto. La base del pacto es que Jonatán reconoció que Dios había rechazado a su padre Saúl y había elegido a David para que un día fuera rey de todo Israel. Por lo tanto, los dos hombres acordaron que en lo que sea que le suceda a cualquiera de ellos, mostrarán bondad a la familia del otro.

En 2 Samuel 9, Saúl y Jonatán ahora están muertos. David es rey. Tiene todo el poder. ¿Cumplirá su pacto? Este contexto es clave para entender la historia de Mefiboset, el descendiente de Saúl (2 Samuel 4: 4).

Además de comprender el contexto inmediato de un pasaje de la Escritura y al menos estar consciente del contexto más amplio del libro, un predicador puede perder el sentido de un pasaje específico. En la historia de Mefiboset, la gracia de David solo se comprende una vez que se toma en cuenta el contexto más amplio. A la luz de 1 y 2 Samuel, el punto principal de 2 Samuel 9 se puede enunciar de la siguiente manera: "La gracia va más allá de la obligación para bendecir a otros". Examinar el contexto de un pasaje dado de las Escrituras agregará comprensión y profundidad a la predicación. Sin contexto, podemos perder el punto que Dios pretendía. Por tanto, el contexto es clave.

—Paul Michael Vacca es el pastor asociado de First Baptist Watauga.

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