Dever: anteponga las Escrituras a "lo más nuevo"

AUSTIN— “Muchos pastores han creído la mentira de que son los programas, la tecnología o las innovaciones las que harán que nuestras iglesias sean saludables”, dijo Ben Wright, pastor asociado de la Iglesia Bautista High Pointe en Austin. "Las cosas fundamentales son las que se nos dice que olvidemos".

Mark Dever, pastor de la Iglesia Bautista Capitol Hill, Washington, DC y fundador de 9Marks, un ministerio diseñado para equipar a las iglesias para que cumplan su misión glorificando a Dios, dijo que muchas iglesias están en mal estado y necesitan volver a los principios bíblicos que definen un iglesia, sus líderes y miembros.

Pastores y líderes laicos que representan a varias denominaciones y de lugares tan lejanos como México asistieron a una conferencia de 9Marks de dos días, el 2 y 3 de noviembre en la Iglesia Bautista High Pointe. No hubo presentaciones en PowerPoint, ni videos ni banda de elogios. Con un telón de fondo de solo tres pequeñas pancartas con el logotipo de 9Marks y la declaración de misión, los tres oradores, Dever y los pastores Josh Smith de Irving y Garrett Kell de Alexandria, Va., hablaron con más de 100 pastores en la sesión en inglés como Ryan Townsend , Edgar Aponte y el pastor de High Pointe Juan Sánchez se dirigieron a dos docenas de pastores de habla hispana.

“Es importante para nosotros los pastores llegar a estas cosas”, dijo Tyler Looper, pastor de First Baptist Church Crowell en el norte de Texas. “Reafirma lo que sabemos que dice la Biblia”.

Pero demasiadas congregaciones están ignorando lo que dice la Biblia sobre la iglesia, dijo Dever a los pastores. El nominalismo generalizado de la iglesia estadounidense impulsó a Dever a crear 9Marks, dijo.

Defendiendo nueve marcas de una iglesia bíblica del Nuevo Testamento, como la predicación expositiva, la solidez doctrinal y una iglesia disciplinada como la define el Nuevo Testamento, 9Marks ha ganado seguidores. Aunque las marcas son construcciones de sentido común, a menudo se descartan en favor del método más nuevo de "contextualización" a medida que las iglesias buscan relevancia y nuevos miembros, dijo Dever.

Jamie Owen, asistente pastoral de la Iglesia Bautista Capitol Hill, dijo a la audiencia: “Dios muestra su carácter al mundo a través de la iglesia. Cuando nos damos cuenta de esto, nos damos cuenta de lo importante que es liderar una iglesia ”.

De hecho, dijo Josh Smith, pastor de la Iglesia Bautista MacArthur Boulevard en Irving, los pastores deberían ver su mandato actual en términos de años y no como un paso en la escala profesional. Dijo que la mayoría de los pastores, especialmente los nuevos en el ministerio, quieren iglesias saludables que honren a Dios, pero están abrumados por las presiones para conformarse. Como representante del ministerio 9Marks, Smith dijo que los pastores con los que interactúa le dicen que se sienten animados por la enseñanza y el discurso que reciben con otros pastores y líderes laicos.

Smith instó a los pastores más jóvenes entre ellos a no apresurar la implementación de los principios de 9Marks. Hay una progresión natural en cada uno de ellos; uno engendra al otro, dijo.

Por ejemplo, Smith dijo que el acto de disciplina de la iglesia seguiría naturalmente al establecimiento de un proceso de membresía significativo. Ser miembro de una iglesia debería ser tan importante que nadie querría violar el pacto de membresía, dijo. Pero si eso sucede, la respuesta bíblica de sacar a un individuo de la membresía se hace con la esperanza de una eventual restauración.

Dijo que los pastores deberían pasar dos o tres años "consiguiendo la membresía correcta". No intente apresurarse o promulgar prácticas disciplinarias antes de esa fecha.

Dever, cuya iglesia está dirigida por ancianos, dijo que cree que las congregaciones dirigidas por ancianos establecen el estándar bíblico. Esos ancianos pueden ser pastores pagados o pueden ser líderes laicos, pero no deben confundirse con los diáconos que desempeñan un papel diferente en la iglesia, enfatizó.

Dever dijo que los pastores se sienten atraídos con demasiada facilidad por prácticas que son emocionantes por su novedad o reverenciadas por su antigüedad. Pero las mejores prácticas se alinean con las Escrituras, produciendo iglesias saludables que llegan a sus comunidades con el evangelio, enfatizó.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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