Discapacidad, dignidad e imagen de Dios

Buscar y servir a las familias afectadas por desafíos físicos y mentales es una bendición insatisfecha en muchas iglesias.

Síndrome de Down. Fue un diagnóstico oscuro y desalentador, dijo Brian Kuiper. Él y su esposa, Treshia, embarazada de siete meses, reunieron a sus dos hijos para darles la noticia. Pero en lugar del dolor y las lágrimas anticipadas, los niños respondieron con entusiasmo y baile.

“¡Timmy va a ser increíble! ¡Timmy va a ser increíble! Timmy va a cambiar el mundo ”, recordó Brian Kuiper que gritaban. Sus hijos tenían una perspectiva de quién sería Timmy diferente a la que esperaban sus padres.

Tratar a todas las personas como portadores de la imagen de Dios que son, entrar en sus vidas problemáticas a largo plazo y trabajar para acomodar a las familias con necesidades especiales comunica profundamente el evangelio a una población que la iglesia a menudo ha pasado por alto y que a menudo no ha logrado alcanzar. Las actitudes descorteses o la ignorancia de las necesidades especiales en las iglesias han mantenido a las personas con discapacidades físicas, intelectuales y mentales, ya sus familias, alejadas de las iglesias. 

Pero algunos están trabajando para cambiar eso, según los oradores de la Conferencia Evangélicos por la Vida (EFLC) de enero de 2018 en Washington DC.Los oradores, la mayoría de los cuales tienen familiares con discapacidades intelectuales o físicas o enfermedades mentales, hablaron con amabilidad pero no se esforzaron al abordar actitudes desinformadas sobre ciertas enfermedades y la falta de atención de la iglesia a sus propias deficiencias.

Una congregación desprovista de miembros con discapacidades es una congregación disminuida, que se pierde de los dones y talentos que la población aporta al cuerpo de la iglesia, dijo Steve Grcevich, psiquiatra y presidente del Family Center By The Falls en Chagrin Falls, Ohio, durante un EFLC. mesa redonda sobre necesidades especiales y salud mental. Los panelistas también incluyeron a Kelly Rosati, vicepresidente de Focus on the Family Advocacy for Children; Brian Kuiper, productor ejecutivo del evento Focus on the Family; Joel Dillon, presidente de Jill's House; y Palmer Williams, abogado. Williams moderó la discusión.

Tratar a los discapacitados como miembros útiles de la iglesia en lugar de ser sujetos de programas de extensión demuestra su valor como portadores de la imagen de Dios para ellos y las familias que los cuidan.

Ministerios como Jill's House en Virginia satisfacen una necesidad a menudo invisible de algunas familias con niños con necesidades especiales: descanso de la atención interminable y, en algunos casos, las 6 horas del día. Los niños de 17 a XNUMX años pueden pasar una noche o dos en las instalaciones mientras sus padres descansan toda la noche o prestan toda su atención a sus otros hijos, dijo Joel Dillon.

El ministerio también sirve como un medio para presentar a las familias la compasión y el cuidado cristiano, y para las iglesias dispuestas a ministrar a las familias a largo plazo. Alrededor del 90 por ciento de los clientes de Jill's House no son cristianos porque muchas familias de niños con necesidades especiales a menudo ven a las iglesias como poco acogedoras o creen que las necesidades de su familia serían demasiado onerosas para los demás.

Al confesar sus deficiencias y preguntar cómo acomodar a las personas con necesidades especiales, las iglesias pueden ministrar mejor a las personas que ya están en sus congregaciones y al mismo tiempo llegar a su comunidad, dijo Dillon.

Joni Eareckson-Tada, quien quedó tetrapléjico a los 17 años luego de un accidente de buceo, le dijo al TEXAN en una entrevista que hay formas en que los cristianos pueden ayudar a quitar la desesperación de los hombros de un amigo discapacitado.

“Primero, ore por esa persona. Porque no luchamos contra la carne y la sangre de las discapacidades, sino contra los poderes oscuros y los principados que no amarían nada más que mantener a una persona discapacitada sumida en la depresión ".

Y sea específico al ofrecer asistencia, y luego continúe. Eareckson dijo que su madre siempre estaba agradecida con los amigos que, de camino a la tienda, se ofrecían a recoger artículos para la familia.

“Cuando alguien diga por favor llámeme si necesita algo, no lo voy a llamar”, le dijo Ruth Brown al TEXAN. Ella y su esposo Eric tienen tres hijos y el menor, Pearl, no se suponía que viviera después del nacimiento. Ahora tiene 5 años y necesita atención médica las 24 horas, el cuidado de Pearl le resta valor a las tareas domésticas diarias.

“Si estás como, '¡Hombre! ¡Me encanta ver una habitación transformada con agentes de limpieza! ' Luego llame y diga: 'Me encanta limpiar casas. ¿Puedo ir el próximo martes y limpiar tu casa? '”, Dijo Ruth.

A veces, el compañerismo es lo que más anhelan las familias. Cuando algunos amigos les preguntaron qué necesitaban, Eric Brown les dijo que compraran una pizza y pasaran el rato en su casa. La madre de Eareckson hizo de su hogar un lugar acogedor que ofrecía sándwiches BLT y galletas con chispas de chocolate caseras para los amigos que mantenían a su hija conectada a un mundo en el que aún no podía volver a entrar.

“Cuando miro hacia atrás, esa fue una forma muy creativa de ayudar a fomentar y forjar relaciones a largo plazo con los muy jóvenes que finalmente influyeron en mi vida para Cristo”, dijo Eareckson.

Pero así como no todas las necesidades son reconocibles de inmediato, tampoco todas las discapacidades. Los trastornos del comportamiento y las enfermedades mentales no se presentan en sillas de ruedas o en la sonrisa de un adulto joven que vive con síndrome de Down. En cambio, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el autismo de alto funcionamiento, la esquizofrenia y los traumas infantiles se manifiestan en arrebatos no provocados de ansiedad, ira o miedo.

“Dentro del evangelicalismo existe la noción de que si tienes una discapacidad intelectual [por ejemplo, síndrome de Down] claramente no eres responsable de tu condición”, dijo Grcevich. Pero hay un estigma, un prejuicio, asociado con las enfermedades mentales y los trastornos del comportamiento que los cristianos gravemente mal informados asocian con un desarrollo espiritual deficiente o una mala crianza de los hijos.

“Eso no solo no es útil. Lo que realmente quiero que la gente sepa es que es extremadamente doloroso. Es extremadamente desmoralizador ”, dijo Kelly Rosati.

Ella y su esposo, John, tienen cuatro hijos, todos adoptados y tres tienen enfermedades mentales. Uno de sus hijos sufre de esquizofrenia y en ocasiones se ve atormentado por visiones y sonidos de cosas que no son reales. Las personas bien intencionadas pero mal informadas suponen que sus alucinaciones son una guerra espiritual que se puede conquistar con suficiente fe y oración.

Una inflexible Rosati dijo: "¡Eso no es cierto y tiene que terminar!"

Las actitudes de juicio obstaculizan la participación plena de los hermanos en la vida de la iglesia y les dicen a las familias fuera de la iglesia que no son bienvenidas. Pero Rosati ha visto cambios. La gente comienza a indagar sobre su situación. Quieren aprender, dijo. Y eso es alentador.

Los Browns también han recibido comentarios desalentadores sin querer.

“Creo que las cosas más dañinas son cuando nos hacen sentir lastimosos o pensamos que somos lastimosos”, dijo Eric Brown. La dignidad es tan importante, dijo. Eric se dirigió a la conferencia, dando una de las charlas más conmovedoras. Sin embargo, a lo largo de la conferencia escuchó a la gente preguntar con respecto a las personas con discapacidades: "¿Cómo les damos dignidad a estas personas?"

"Eso es un pensamiento incorrecto", dijo. “La dignidad ya está ahí. La pregunta es: '¿Lo reconoces? ¿Lo ves o no? '”

Los Kuipers vieron la dignidad en el diagnóstico de síndrome de Down. Habría sido fácil convencerse a sí mismos de que Timmy estaría mejor si no hubiera nacido. No existen estadísticas cuantificables que indiquen cuántos bebés en los EE. UU. Son abortados después de un diagnóstico de síndrome de Down. Pero la población de ciudadanos con síndrome de Down se ha reducido en un 30 por ciento desde 1974, según el Instituto Charlotte Lozier.

Pero Dios les enseñó a los Kuipers a separar la imagen de Dios en las personas de la discapacidad. Es una lección que aprendieron el día que sus hijos bailaron.

Kuiper dijo: “Es como si Dios hablara a través de nuestros hijos y dijera: 'Su discapacidad será una realidad, pero Timmy no será así'”. 

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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