La iglesia diversa de Houston experimenta un crecimiento explosivo

HOUSTON — Hasta que fue a la universidad, Johnny Teague casi nunca se relacionaba con los afroamericanos.

Pero Dios tiene una forma de cambiar las circunstancias para hacer avanzar su reino.

Hoy, Teague, quien es blanco, pastorea la Iglesia en la Cruz en Houston, donde una gran mayoría de la congregación es afroamericana. Y bajo su liderazgo, la iglesia se ha disparado de 16 asistentes a casi 450 con 71 bautismos en el último año.

“Nunca había estado en una iglesia más feliz en toda mi vida”, le dijo Teague al TEXAN. “Quiero decir, esta iglesia es feliz. Se aman. No son perfectos. No soy perfecto. Nos esforzamos por ser lo que Dios quiere que seamos. Estamos siendo transformados a su imagen ”.

Pero su experiencia en la iglesia no siempre ha sido alegre. Antes de que Teague fuera llamado como pastor hace cinco años y medio, la congregación había vendido su propiedad y se había mudado a un edificio de ocho pisos. Luego se redujo a menos de 20 en promedio de asistencia. También estaban a cuatro meses de la quiebra y $ 5 millones en deuda cuando llegó.

Teague llevó a la iglesia a vender su edificio con un mes de sobra antes de que se declarara en quiebra. Luego, la congregación votó para mudarse al oeste de Houston y compró una propiedad allí.

Sin embargo, justo cuando las cosas parecían estar mejorando, un contratista se escapó con el dinero de la iglesia. Absorbiendo otro golpe, tuvo que encontrarse en una sala de cine. Cuando el teatro cerró, la congregación se mudó a una escuela secundaria. Finalmente, en mayo de 2010 se trasladó a su propio edificio con unos 60 asistentes.

Entonces, Dios comenzó a trabajar de maneras asombrosas, dijo Teague.

En un año, Church at the Cross vio su asistencia aumentar a casi 400, atrayendo a una variedad internacional de personas, incluidos estadounidenses de primera generación de 12 países.

“Muchos de nuestros afroamericanos han dicho: 'Pastor, muchos de nuestros amigos nos preguntan, y dicen:' ¿Cómo puedes ir a una iglesia donde tienes un predicador blanco? '' Y dicen: 'Nosotros no pienses en él como blanco. Él predica la Palabra de Dios '”, dijo Teague.

A pesar de una crianza en la que estuvo mayormente separado de los negros, el pastor dijo que comenzó a hacer amigos afroamericanos mientras jugaba fútbol americano universitario y luego fútbol semiprofesional con el Houston Express. Más tarde, en un pastorado en Weimar, su congregación predominantemente blanca comenzó a tener una afluencia de adoradores negros.

Esas experiencias prepararon a Teague para liderar Church at the Cross, dijo.

“No hemos apuntado a nadie. Hemos predicado la Palabra de Dios ”, dijo. “Pero ha sido un elemento asombroso, por alguna razón, en mi ministerio que el Señor nos haya bendecido con una diversificación que nunca pude comprender. Y no puedo explicarlo ".

Cuando se le pregunta la razón del crecimiento de su iglesia, Teague apunta a la predicación expositiva. Él está predicando a través de la Biblia desde Génesis hasta Apocalipsis y promedia 16 domingos por libro. Actualmente la iglesia está estudiando Proverbios.

“Predicamos cosas difíciles. Cuando las Escrituras tratan la ley levítica de cómo nos presentamos, hablamos de personas que usan estos pantalones debajo de sus pantalones y debajo de sus caderas, y hablamos de cómo las niñas se visten de manera seductora y [cómo] estas cosas no están bien. Hablamos de tasas de ilegitimidad. Hablamos de vivir juntos. Hablamos de homosexualidad ”, dijo Teague.

“Cuando repasas la Palabra de Dios, no hay un solo tema que pasamos por alto. Si Dios se ocupa de ello, nosotros nos ocupamos de ello y nos ocupamos de ello desde una perspectiva bíblica. Y lo que me ha emocionado es que nuestra iglesia no tiene comezón en los oídos. Están dispuestos a escuchar la verdad de Dios ".

Cuando Teague se acercó a Levítico en su predicación, la gente le dijo que debía evitar el libro porque parecía irrelevante para los creyentes modernos. Pero él lo predicó de todos modos, y seis personas se salvaron el primer domingo en Levítico, dijo el pastor.

A la luz de sus experiencias en iglesias racialmente diversas, Teague dijo que tener una mezcla étnica en el liderazgo es importante tanto en la iglesia local como a nivel denominacional. Afirmó la adopción por parte de la SBC de un informe el mes pasado que pedía la inclusión intencional de líderes de personas de todos los grupos raciales en la vida bautista.

Teague citó la importancia de disipar el mito de que los bautistas del sur tienen prejuicios.

“He escuchado a algunos afroamericanos que vienen a nuestra iglesia decir: 'Nunca pensé que iría a una iglesia bautista. Siempre tuve la sensación de que los bautistas del sur tenían algún prejuicio '”, dijo. “Yo digo, 'Bueno, eso es un malentendido. Esa es una mala percepción e inexacta '”.

De hecho, en Church at the Cross, la diversidad étnica entre el personal del ministerio es clave para alcanzar a las personas para Cristo, enfatizó Teague.

“No puede haber apartheid en nuestra iglesia”, dijo. “… Solo queríamos que lo que está en el escenario refleje lo que hay en la audiencia y lo que hay en el liderazgo para reflejar lo que hay en la iglesia. El Señor nos ha dado buenos hombres y mujeres que cumplen con ese criterio y que resultan ser diversificados ”.

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