La economía hace que la IMB recorte los nombramientos de misioneros

DENVER - En respuesta a la reducción de las donaciones durante la recesión económica actual, los fideicomisarios de la Junta de Misiones Internacionales aprobaron suspender nuevos nombramientos para el Cuerpo de Servicio Internacional y los programas de Maestría durante su reunión del 19 al 20 de mayo en Denver.

La IMB también reducirá el número de nuevos nombramientos en sus programas de carrera, aprendices y asociados. Los nuevos nombramientos continuarán de forma más selectiva, involucrando las asignaciones más estratégicas.

El presidente de la Convención Bautista del Sur, Johnny Hunt, quien habló en la reunión, dijo:
“En mi corazón no es aceptable que podamos tener misioneros en camino y tener que decirles que no podemos enviarlos.

“Creo que el pueblo de Dios estará a la altura de las circunstancias”, dijo Hunt, pastor de la Primera Iglesia Bautista del área de Atlanta en Woodstock.

Pero Hunt también señaló: "Tendremos una reducción significativa [de nombramientos misioneros] en 2010 ... a menos que los bautistas del sur respondan".

Esto se produce después de un año en el que los bautistas del sur enviaron 1,088 nuevos misioneros en todas las categorías combinadas a través de la IMB. Este año, los nombramientos a largo plazo se limitarán a 300. Con 220 ya nombrados hasta la fecha, solo se harán 80 nombramientos más para el año fiscal. En un año determinado, la IMB normalmente designa a 700 misioneros en todas las categorías para reemplazar el desgaste hasta el final del mandato, la jubilación, la renuncia y otras razones. En 2008, 5,495 miembros del personal estaban sirviendo en el campo, y 4,286 de ellos eran misioneros a largo plazo.

“Hoy en día, tenemos más candidatos que nunca antes tocando a nuestra puerta y descargando nuestras aplicaciones”, dijo Paul Chitwood, presidente del consejo de administración de IMB.

"Sin embargo, en este día en que Dios ha respondido a nuestras oraciones por los trabajadores para su cosecha, la falta de fondos nos ha obligado a suspender temporalmente las categorías de servicio".

Varios fideicomisarios tenían lágrimas en los ojos cuando aprobaron las recomendaciones de suspender y reducir el envío de misioneros.

DETALLES DE SUSPENSIÓN
La suspensión de nuevas asignaciones al International Service Corps (ISC) y los programas de maestría entrará en vigencia de inmediato y continuará hasta una revisión adicional a principios de 2010. El programa ISC está diseñado para los bautistas del sur de 21 años o más que deseen servir dos o tres años. términos anuales en el extranjero; el programa de Maestría es para personas mayores de 50 años.

Más de 800 misioneros ISC y Maestros que actualmente trabajan en el extranjero continuarán su servicio.

Otros programas a corto plazo, el programa Journeyman y “2 más 2”, continuarán, pero los nuevos nombramientos se limitarán a las asignaciones más estratégicas.
El programa Journeyman envía a veinteañeros graduados universitarios solteros al extranjero durante dos años. El programa “20-plus-2” comprende dos años de estudios en el seminario y dos años de servicio misional en el extranjero.

Estos ajustes son vitales ya que el 70 por ciento del presupuesto y los recursos financieros de la organización se destinan al apoyo del personal misionero, dijeron funcionarios de la IMB.

El otoño pasado, los fideicomisarios de la IMB adoptaron un presupuesto de $ 319.8 millones para 2009, de los cuales $ 10 millones se destinaron a compensar el creciente costo de apoyo para los misioneros que ya estaban en el campo. El presupuesto de 2009 no preveía un aumento en el número de misioneros.

Las suspensiones en los nombramientos a corto plazo podrían ser un mal augurio para futuros nombramientos a largo plazo. En 2007, la IMB nombró a 845 nuevos misioneros, incluidos 504 miembros del personal a corto plazo. De los 341 nombramientos a largo plazo, el 30 por ciento había servido previamente dos años o más con la IMB a través de uno de los programas a corto plazo.

CAÍDA CORTA
Los resultados de la Ofrenda de Navidad Lottie Moon 2008 para misiones internacionales aún se están recopilando y se publicarán en unas pocas semanas. Sin embargo, las primeras proyecciones muestran que se espera que la oferta no alcance los $ 150 millones recibidos en 2007. Hasta ahora, desde el 31 de octubre hasta el 30 de abril, las donaciones están casi $ 8 millones por debajo de los $ 121.5 millones aportados a través de convenciones estatales durante el mismo período de tiempo. Hace un año. La IMB también recibe contribuciones de LMCO directamente.

Las pérdidas de inversión, una leve caída en las donaciones del Programa Cooperativo Bautista del Sur y las duras condiciones económicas también han afectado la financiación de la IMB.

“La recesión económica ha tenido un impacto en todas las facetas de nuestra nación, incluidos los bautistas del sur y nuestras iglesias, y nuestros ingresos generales no se ven afectados”, dijo el tesorero de la IMB, David Steverson, a los fideicomisarios. "La economía en general contribuyó a una disminución en casi todas las categorías de ingresos".

Aunque serán necesarios ajustes significativos para satisfacer las necesidades futuras, Steverson dijo que sigue siendo optimista.

“La Ofrenda de Navidad de Lottie Moon y el Programa Cooperativo se han mantenido dramáticamente bien cuando se considera todo lo que sucede en nuestra economía”, dijo.

“Debemos ocuparnos de los asuntos de nuestro Padre”, agregó Steverson. “[Dios] nos ha dado una tarea, una misión y debemos permanecer fieles a lo que él nos ha llamado a hacer”.

HONRAR A LOS LÍDERES REGIONALES
Los fideicomisarios reconocieron a 11 líderes regionales que han guiado el trabajo de la organización en todo el mundo en los últimos años. La mayoría pasará a nuevos roles bajo una reorganización que entrará en vigencia en julio.

“Estos líderes de campo han sido un factor importante para llevarnos a donde estamos hoy”, dijo el presidente de la IMB, Jerry Rankin.

"Su visión y pasión por la gente de su región, su pensamiento estratégico, influencia y habilidades de relación ... les permitió servir a la IMB y los bautistas del sur de manera efectiva y hacer avanzar el reino de Dios".

En otros asuntos, los fideicomisarios:
> votó a favor de cancelar su reunión del 10 al 11 de julio a la luz de la situación económica. Se tomará una decisión oficial en los próximos días. El servicio de citas del 12 de julio todavía se llevará a cabo en Lebanon, Ohio.
> nombró 101 nuevos misioneros en la Iglesia Bautista Riverside en Denver.
> recibió un informe de que se habían utilizado $ 2,110,310.96 en Fondos de Ayuda General y contra el Hambre para 82 proyectos. Se liberó un total de $ 1,673,163.10 para apoyar las necesidades del hambre en el mundo, $ 381,726.86 para apoyar las necesidades generales de socorro y $ 55,421 para apoyar cuatro proyectos de socorro del tsunami de 2004. De estos 82 proyectos, 50 apoyaron a los ministerios de desarrollo comunitario y 32 apoyaron los esfuerzos de socorro en casos de desastre.
> funcionarios electos para 2009-10: presidente, Paul Chitwood, Mount Washington, Ky .; primer vicepresidente, Simon Tsoi, Phoenix; segundo vicepresidente, Steve Swofford, Rockwall; y la secretaria, Debbie Brunson, Jacksonville, Fla.

La próxima reunión de la junta está prevista para el 15 y 16 de septiembre en Jacksonville, Florida, donde está programado un servicio de citas en la Primera Iglesia Bautista, Jacksonville, el 16 de septiembre.

Shawn Hendricks y Erich Bridges
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