Entrusted: Un legado del evangelio para las generaciones venideras Parte 2

Me viaje personal con la Convención de los Bautistas del Sur de Texas comenzó en septiembre de 1998. En ese momento, el SBTC ni siquiera existía oficialmente. Pasé en Louisiana durante más de 20 años antes de ir a la Asociación Bautista del Noroeste en Bentonville, Arkansas, como director de misiones. Aunque había escuchado informes dispersos sobre lo que estaba sucediendo en Texas, no tenía conexión directa con ninguna de las personas involucradas.

A principios de la década de 1990, los bautistas del sur conservadores en Texas empezaron a preocuparse por el giro hacia la izquierda de su convención estatal. Durante varios años, los candidatos fueron nominados a la presidencia con la esperanza de poder influir en la dirección de la convención estatal. Cada año la pérdida fue mayor que el año anterior. Se hizo evidente que los conservadores no podrían traer el cambio necesario. En febrero de 1998, cinco líderes conservadores se reunieron con cinco líderes de la convención estatal. Salieron del diálogo convencidos de tener diferencias irreconciliables con la convención. La infalibilidad bíblica fue el tema principal. Lo que creemos sobre la naturaleza de las Escrituras impacta otras creencias como las mujeres que sirven como pastoras, el aborto y la naturaleza de una familia. 

Una organización conocida como Southern Baptists of Texas, Inc. fue formada por la fusión de dos grupos, Baptists With A Mission (laicos) y Conservative Baptist Fellowship (pastores). Se tomó la decisión de iniciar una nueva convención. La junta directiva asignó varios comités para prepararse para una reunión constitutiva de otoño de la nueva convención. Se formó un comité de búsqueda para llamar a un director ejecutivo. 

Mientras estaba en mi oficina en Bentonville, recibí una llamada de John Yeats, entonces pastor en Texas. Me pidió que considerara poner mi nombre en consideración. Le dije que no tenía interés y fui a almorzar. Cuando regresé del almuerzo, otro pastor de Texas, Danny Souder, me preguntó si podía poner mi nombre ante el comité. Tenía una sensación de malestar en el estómago. Estaba viviendo el sueño. Tenía una casa en la ladera de una montaña en los Ozarks. Tenía un gran grupo de pastores de iglesias con quienes trabajar. No tenía ningún deseo de meterme en una pelea en Texas. Sin embargo, Dios comenzó a trabajar en mí ese día.

En una semana, el presidente del comité de búsqueda, EL Pennington, me preguntó si iría para una entrevista. Le dije que tenía que ayunar y orar. Dijo que era solo una entrevista, pero que no podía irme sin una palabra clara de Dios. Después de un fin de semana de lucha, Dios me dio luz verde. Me reuní con el comité en la Iglesia Bautista MacArthur Boulevard. Comenzamos a las 9:00 am y almorzamos al mediodía. No lo sabía en ese momento, pero varias personas en la junta o sus amigos tenían un fuerte deseo por el puesto de ministerio. Uno de los posibles candidatos estaba parado en la puerta mientras el comité hacía una pausa para almorzar. Nos siguió hasta el restaurante y durante la comida me dijo que haría todo lo posible para evitar que yo viniera a Texas. 

Después de que volvimos a reunirnos esa tarde, les compartí los valores fundamentales que tiene hoy el SBTC. Les dije que no estaba enojado con nadie en la convención existente. No formaría parte de un grupo reaccionario. Teníamos que ser visionarios y misioneros o no vendría. El comité me despidió y comenzó sus deliberaciones. Mientras esperaba para que me llevaran de regreso al aeropuerto, el comité me preguntó si podía regresar a la habitación. Fueron unánimes al decir que creían que era la voluntad de Dios que yo fuera como director ejecutivo. No habían entrevistado a nadie más, pero estaban seguros de que yo era su hombre. Esto realmente trastornó mi mundo.

Después de regresar a Arkansas, recibí varias comunicaciones de Texas. Una persona envió un correo masivo advirtiendo que no se me debería permitir venir como director ejecutivo. Otra persona que había solicitado los puestos dijo que haría todo lo posible para asegurarse de que no me llamaran. Todo esto fue un alivio para mí. Estaba feliz donde estaba. 

El comité de búsqueda se mantuvo firme en su convicción de que debería presentarme a la junta directiva. Dios me dio instrucciones para pedir a todos los oficiales que liderarían la nueva convención que afirmen por carta su apoyo para mí en caso de que yo sea elegido. El presidente de la junta me aseguró que esto sucedería. Se programó una reunión de la junta para fines de octubre. Cuando llegué a Texas, descubrí que uno de los oficiales se había negado a dar la afirmación. Había solicitado el puesto. Me negué a ir a la reunión. Al final del día volé de regreso a Arkansas. Había perdido diez kilos a través del ayuno y la lucha. Finalmente pude volver a mi ministerio en el noroeste de Arkansas. 

Stan Coffey fue el presidente propuesto para la nueva convención. La semana antes de la convención, él, junto con otro pastor, hizo arreglos para que el oficial resistente hablara conmigo por teléfono. Cuando concluimos nuestra conversación de una hora, el oficial de la convención aceptó una declaración de afirmación. Tenía muchos matices, satisfaciendo la letra de la ley, si no el espíritu. Acepté asistir el 9 de noviembre de 1998 para una votación de la junta directiva. 

Hubo unos pocos que votaron en mi contra en la reunión de la junta, pero lo hicieron por unanimidad en una segunda votación. El 10 de noviembre de 1998, la convención coincidió con el voto de la junta con una ovación de pie. En 48 horas pasé de no asistir a la formación de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas a ser la directora ejecutiva. 

Muchos hombres y mujeres piadosos oraron y trabajaron para hacer realidad esta convención. Todo lo que involucre a la humanidad caída tendrá fallas, pero Dios levantó una organización para dar a las iglesias de Texas un lugar de asociación en el ministerio y el compañerismo. ¡La convención pasó de ser un deseo en los corazones de muchos a una realidad para la gloria de Dios! 

Mi próxima columna será la última de una serie de tres partes sobre los primeros días del SBTC. Mientras lees la historia, te pido que seas parte de la historia participando en la vida de la convención. Uno de los mejores lugares para estar en Texas el 26 y 27 de febrero es la Conferencia Empower en Irving. Ore y esté presente. ¡Dios se mueve!  

Director Ejecutivo Emérito
jim richards
Convención de los Bautistas del Sur de Texas
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