Entrusted: Un legado del evangelio para las generaciones venideras Parte 3

TÉsta es la última entrega de mis reflexiones sobre los inicios de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Estamos celebrando 20 años del favor y las bendiciones de Dios sobre nuestro grupo de iglesias.  

El primer año fue un desafío por decir lo menos. Después de revisar los formularios de afiliación, me sorprendió descubrir que solo había 120 iglesias en el momento de la constitución de la convención. En la primera reunión de la Junta Ejecutiva en enero de 1999, hubo bastante controversia. Se hicieron mociones para tratar de controlar la convención por un grupo pequeño. Hombres y mujeres valientes afirmaron la dirección positiva establecida en la reunión anual inaugural dos meses antes. El SBTC pertenecería a las iglesias.  

No había oficina, teléfono o equipo para el personal de SBTC. Ronnie Yarber se desempeñó como miembro del personal del ministerio a tiempo parcial. Judy Van Hooser fue empleada como asistente de ministerio. La búsqueda de una oficina estaba en marcha. Mi teléfono celular era el número oficial del SBTC. Tenía un archivador que llevaba en mi automóvil que contenía todos los documentos de la convención. Mi familia y yo vivimos en un hotel de estadías prolongadas durante las primeras seis semanas. En febrero de 1999, nuestra familia tenía una casa. En marzo, la convención había alquilado espacio para oficinas en Las Colinas. Las oficinas se mudaron a un edificio libre de deudas el 2 de abril de 2004. 

Durante el resto de 1999 hubo escaramuzas menores sobre la dirección de la convención, pero para fin de año no habría más problemas. El curso estaba fijado. Se agregaron otras 120 congregaciones en 1999 para llevar el total de iglesias afiliadas a casi 250. El SBTC estaba en marcha. 

En 2001, envié una carta a todas las entidades bautistas de Texas ofreciendo una mano fraterna. El SBTC ha mantenido el principio fundamental de trabajar con aquellos que comparten nuestras convicciones teológicas. El SBTC nunca quiso poseer o controlar una escuela, un hogar para niños u otros servicios ministeriales. Cuando sea posible, la convención contribuiría y apoyaría ministerios que afirmaron nuestra declaración de fe. En 2000, el SBTC adoptó la declaración confesional de Fe y Mensaje Bautista de la Convención Bautista del Sur aprobada en el mismo año. Si una entidad o escuela quisiera recibir fondos o tener una relación ministerial, tendrían que afirmar su voluntad de trabajar dentro de los parámetros del BF&M 2000. 

Después de que mi carta circulara, otro periódico bautista escribió un editorial que me llamaba "mentiroso y ladrón de caballos". Admito que he mentido. Pero ser un ladrón de caballos puede hacer que ahorquen a un compañero en Texas. La SBTC nunca tuvo la intención de hacerse cargo de una escuela o entidad. Yo plantearía la pregunta: "¿Por qué una iglesia o una persona que afirma el BF&M 2000 querría enviar a sus estudiantes a una escuela o participar con una entidad que se niega a afirmar su declaración de fe?" Criswell College, Jacksonville College y Texas Baptist Home for Children son los tres ministerios que se han afiliado al SBTC en una relación de trabajo basada en nuestra declaración de fe común. El SBTC se forjó en el fuego de la controversia teológica. Mantenerse firme en la infalibilidad bíblica y ser una confraternidad confesional atrajo a los bautistas del sur conservadores que buscaban un hogar. 

En 2001, la otra convención estatal intentó reducir la financiación del Programa Cooperativo que pasó a la SBC. Para ayudar a mitigar la pérdida de la SBC en su presupuesto operativo, la SBTC recaudó fondos adicionales, envió dólares designados y comenzó el proceso de aumentar el porcentaje transferido a la SBC del 50 por ciento al 55 por ciento. Las iglesias en Texas respondieron dando, y el SBTC simultáneamente tuvo el mayor salto de un año en las afiliaciones a la iglesia. 

En cuatro años, el grupo incipiente pasó de 120 iglesias a 1,000. Las donaciones del Programa Cooperativo crecieron exponencialmente. Cada año, las iglesias dieron fielmente. Año tras año, los gastos de SBTC serían menores que los recibos, lo que permitiría realizar donaciones para el trabajo del reino en América del Norte y en todo el mundo. El SBTC es impulsado misionalmente por el Programa Cooperativo. Sin el PC no habría Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Las iglesias eligieron cómo invertirían el dinero de su misión. El Programa Cooperativo aún va más allá, logra más y cambia más vidas que cualquier inversión realizada por la iglesia local. En este vigésimo año, mi oración es que tengamos los ingresos más altos del Programa Cooperativo hasta la fecha. 

De acuerdo con el valor central de SBTC de estar enfocado en el reino, se hizo el compromiso de mantener un pequeño número de personal ministerial de tiempo completo. Al principio, la promesa era no exceder de una persona en el ministerio de tiempo completo por cada cien iglesias. A medida que el SBTC creció en número de iglesias, se pudo dotar de personal a nuevas áreas ministeriales. Para 2005, prácticamente todas las áreas del ministerio se habían desarrollado. Hoy en día hay 2,650 congregaciones afiliadas con 24 empleados de ministerio completo. El SBTC cuenta con consultores, especialistas y empleados a tiempo parcial que brindan una asistencia invaluable a las iglesias. El personal de SBTC ayuda a las iglesias con herramientas y experiencia en más de 100 áreas de ministerio. La plantación de iglesias y la evangelización siguen siendo la prioridad en la financiación y la dotación de personal.  

¡Dios ha sido misericordioso al honrar a los que honran su Palabra! Le doy la gloria por todas las iglesias que comenzaron, las personas que han llegado a la fe en Cristo y la madurez de muchos creyentes. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas existe por el placer de las iglesias de promover el evangelio. Mi oración es que en los próximos 20 años veamos un gran despertar espiritual y que Dios permita que SBTC sea un catalizador. Aun así, ¡ven Señor Jesús!

Director Ejecutivo Emérito
jim richards
Convención de los Bautistas del Sur de Texas
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