Apacienta las ovejas

JImmy Draper's No renuncies hasta que termines es un rico recurso sobre el ministerio pastoral. El tema del libro parece ser que debemos amar a las personas que Dios nos ha confiado. Jimmy Draper ha modelado esa prioridad a lo largo de sus años como pastor y estadista bautista. Puedes ver ese amor genuino en un pastor que lo tiene, y lo extrañas en un pastor que no lo tiene. Es el resultado final del ministerio pastoral. La gente perdona a alguien que es diligente pero que no tiene el don natural de predicar, siempre que ame a su rebaño. Los dos o tres hombres de mi vida que considero mis "pastores", aunque viven en varios estados, no lo son porque sean excelentes predicadores, sino porque escuchan, aman, se entregan a los demás, guardan confidencias. son pastorales. 

La palabra "pastor" es un término relacionado con el trabajo de un pastor. Una escena “pastoral” es rural, quizás un prado. Tenemos tres iglesias en Texas llamadas Iglesia Bautista El Buen Pastor (“Iglesia Bautista del Buen Pastor”), o alguna versión de eso. Cuando Jesús restauró a Pedro en Juan 21, le dijo a Pedro que alimentara a sus corderos, en respuesta al amor que Pedro profesaba por el Buen Pastor. De modo que no estoy particularmente atraído por el pastor erudito que solo, o prefiere solo, llenar el púlpito y estudiar las cosas profundas de Dios. Es difícil ser un buen predicador o un líder pastoral si en realidad no amas a las ovejas lo suficiente como para enredarte en vidas desordenadas que te quitan el tiempo que de otra manera gastarías en asuntos “más importantes” o “estratégicos”.

Es cierto que “pastor” es solo una palabra que se usa para describir el papel del pastor de una iglesia. También es el superintendente (obispo) de la iglesia y, a veces, se le llama "anciano". Reconozco que hay una superposición significativa en estos tres títulos; esa es una razón por la que creo que los tres describen a uno que es simplemente el pastor. El papel del pastor es indispensable, y quizás el papel más difícil de hacer para la mayoría de nosotros. 

Hay un aspecto de siervo —mansedumbre y humildad— que, si bien es necesario en la vida de un obispo fiel y de un anciano eficaz, brilla primordialmente en el pastor cuando visita, aconseja, consuela, discípula y enseña al rebaño que se le ha confiado. Algunos roles del pastor se pueden hacer bastante bien sin ese espíritu de servicio, el pastoreo no se hará en absoluto sin él. 

Conocemos ejemplos de hombres en iglesias grandes y pequeñas que son ejemplos de ministerio pastoral. Puedes saber qué clase de pastor es un hombre con solo una pequeña asociación con él. Algunos pastores de los que nunca ha oído hablar hacen un gran trabajo pastoreando sus rebaños en lugares apartados. Aunque el pastor CEO parece trabajar mejor en los suburbios, el verdadero pastor está en casa en todos los lugares, en cualquier lugar donde realmente haya gente de Dios.    

WA Criswell, en su Guía para pastores, explica que las otras cosas que hace un pastor son habilitadas por su servicio diario a su gente, sus relaciones con ellos. Él dice: "Cuando el pastor ha establecido relaciones religiosas personales con sus oyentes, para ellos, incluso los sermones más simples están revestidos de un poder sagrado". 

La importancia de este ministerio parece un buen argumento para las pasantías pastorales. Establecer “relaciones religiosas” con la gente no es tan simple como ser amable o tener el don de la palabra. Los pastores experimentados enfatizan que los contactos pastorales (incluyendo, supongo, el correo electrónico y las llamadas telefónicas) deben tener un enfoque espiritual. Recuerdo haber sido pastor asociado recién salido de seminario. Mi pastor me dijo dónde estaba ubicada mi oficina y que no debería hacer nada problemático a la iglesia. Eso fue todo. Mi primer año de visitas al hospital fue un desastre. No tenía preparación para el seminario ni capacitación en visitas al hospital, así que lo aprendí por ensayo y error. Visité habitaciones y hogares sin tener una idea clara de lo que diría o no diría, excepto que oraría con la gente. Algunas de esas visitas fueron un desperdicio. Más tarde, comprendí que no era el amigo de nadie que se presentaba antes o después de una cirugía, o en una casa de duelo, o en la casa de un miembro de la iglesia desanimado. Era obvio para todos los demás por qué estaba allí, así que era importante que estuviera listo para ser pastoral. La formación y el coaching podrían haber sido una ventaja en la experiencia de mi ministerio pastoral. 

La conclusión es que debemos hacerlo. Si amamos a la gente, debemos hacer más que ofrecer tópicos cuando los vemos en el pasillo. El ministerio pastoral va a buscar la oveja perdida o herida que nos confió el Buen Pastor. Esa confianza la convierte en una alta prioridad.   

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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