ADMINISTRACIÓN FINANCIERA: Una vida libre de deudas, un pastor bíblico, menos doloroso y de mucho tiempo dice

El SEÑOR te abrirá su buen tesoro, los cielos, para dar lluvia a tu tierra en su tiempo, y para bendecir toda la obra de tu mano; y prestarás a muchas naciones, y no tomarás prestado (Deuteronomio 28: 12).

HOUSTON El sentido común dice que cuando una iglesia de manera corporativa y como individuos opera y vive libre de deudas, sobrellevar tiempos económicos difíciles es menos oneroso. El dinero también está disponible para construir el reino de Dios en lugar de las instituciones financieras a las que están obligados los deudores.

En una temporada en la que los gigantes corporativos están cayendo debido a problemas financieros y la economía se tambalea por una crisis hipotecaria nacional, ese sentido común es especialmente oportuno.

Alguien que puede testificar sobre este tema, el pastor John Morgan de la Iglesia Sagemont en Houston, ha predicado una vida libre de deudas durante más de 30 años y puede contar las bendiciones asociadas con tal compromiso. En agosto, Morgan dijo que Sagemont no se ha visto agobiado por el centro económico, tiene dinero en el banco y está en medio de un programa de construcción.

Según una encuesta realizada por LifeWay Research en abril y mayo, el 65 por ciento de los 778 pastores bautistas del sur encuestados dijeron que la economía está teniendo un impacto algo negativo en los presupuestos de sus iglesias. Aun así, el 52 por ciento dijo que esperaba alcanzar las metas presupuestarias. Los pastores restantes se dividieron equitativamente con respecto a las proyecciones presupuestarias, con el 23 por ciento creyendo que superarían los planes presupuestados y el 24 por ciento anticipando un déficit para fin de año.

Ahí radica el problema, sostiene Morgan. A pesar de todo el trabajo realizado por los comités de mayordomía y todas las discusiones y preguntas presentadas durante las reuniones de negocios de la iglesia, en última instancia, los presupuestos se crean en base a dos cosas. ¿Qué gastó la iglesia el año pasado y qué prevé la iglesia gastar en el próximo año? Y, ¿de dónde va a salir el dinero?

Tal planificación, dijo, no tiene nada que ver con un Dios maravilloso que prometió satisfacer todas las necesidades.
Pero esa confianza no le llegó fácilmente a Morgan, quien hace 47 años comenzó a pastorear con la mentalidad presupuestaria común que declaraba: "La forma en que se mantiene unida a una iglesia es endeudándola".

La premisa, explicó, era que cuando 10 miembros de una iglesia firman conjuntamente un préstamo, esos 10 miembros y los hogares que representan no van a dejar la iglesia hasta que se pague el pagaré. De lo contrario, podrían enfrentarse a la ruina financiera personal si el préstamo entra en mora.

Cuando Morgan se convirtió en pastor de la Iglesia Sagemont hace 43 años, era una pequeña iglesia iniciada por FBC Pasadena donde su padre pastoreaba. La iglesia era nueva, estaba creciendo y tenía una deuda de $ 660,000. Del presupuesto mensual de $ 2,700 de la iglesia, $ 1,370 se destinaron al retiro de la deuda. Nada fuera de lo común, dijo.

Cuando Morgan fue elegido moderador de la Union Baptist Association, notó que las iglesias en la asociación del área de Houston dieron $ 2.2 millones de dólares en ofrendas caritativas, pero pagaron $ 3.5 millones solo sobre los intereses de sus deudas.

“Mi mente simple decía que algo andaba mal”, recuerda Morgan.

Luego comenzó a leer la Biblia. Por supuesto, no fue la primera vez que el pastor leyó las Escrituras, pero fue la primera vez que recordó haber leído un versículo específico y haber sentido el empujón del Espíritu Santo para repensar la forma en que su iglesia manejaba el dinero.

Sagemont se había comprometido, como iglesia, a leer la Biblia en un año. Fue al principio de su lectura que Morgan quedó impresionado por un versículo del Antiguo Testamento, Deuteronomio 28:12, que decía explícitamente: "no tomarás prestado". Morgan no pudo pasar ese verso.

“Simplemente me golpeó. Dios me estaba diciendo algo específicamente ”, recordó.

Aún reflexionando sobre el significado del versículo que acababa de leer, Morgan se dirigió al frente de su Biblia.
En la parte de atrás de la portada estaba inscrita una palabra de aliento de su padre, que le había regalado el libro. También estaba impreso en la página Filipenses 4:19, “Pero mi Dios suplirá todas vuestras necesidades conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús”.

Durante el curso de su lectura, Morgan dijo que Dios siguió señalando pasajes específicos de las Escrituras. Los creyentes fueron llamados a la acción, llamados a construir y a actuar. Dios, señaló Morgan, siempre proporcionó los medios.

“Me di cuenta de que cada vez que había un programa de construcción en la Biblia, Dios siempre lo pagaba en efectivo”, dijo Morgan, refiriéndose a cómo Dios prosperó a su pueblo ya través de sus medios proporcionó el material y la mano de obra para la construcción.

La deuda dentro de su asociación se correlacionaba con el hecho de que la deuda de las iglesias de la CBS, dijo Morgan, había excedido la marca de los mil millones de dólares en 1, y otras señales (literales y espirituales) le impresionaron de que el pueblo de Dios estaba confiando en instituciones crediticias. de la provisión de Dios. Con la confianza depositada en los billetes de banco, Morgan dijo que las palabras de Proverbios 1977: 22 resonaban de muchas maneras: "El prestatario es siervo del prestamista".

Sabiendo que Dios quería que su iglesia saliera de sus deudas y se mantuviera al margen, Morgan reunió a tres hombres piadosos de confianza y les contó su plan. Esencialmente, los hombres estuvieron de acuerdo con la interpretación de las Escrituras de su pastor y estuvieron de acuerdo con la premisa de operar sin deudas. Pero, respondieron dos, no era práctico ni razonable. El tercero quería saber cuál sería el plan de respaldo.

“Dios va a suplir nuestra necesidad. No sé cómo respaldar eso ”, recuerda Morgan haber dicho.
Al final, la iglesia estaba a bordo. En 14 meses se pagó la deuda de $ 660,000 y solo 40 días después, la congregación dio $ 1 millón adicional para comenzar la construcción de un nuevo auditorio.

Morgan dijo que los miembros de la iglesia pudieron dar tan generosamente porque, como individuos, también se habían comprometido a vivir según el estándar establecido por la iglesia en su conjunto: vivir libres de deudas. Morgan creó un programa de planificación financiera llamado "Seminario de Libertad Financiera" y guió a su iglesia a través del proceso. Desde que se publicó por primera vez en 1978, el seminario se ha utilizado ampliamente como una herramienta para alentar a los creyentes a tener un enfoque bíblico para lidiar con las finanzas personales.

Desde entonces, Sagemont ha construido una instalación educativa multimillonaria; compró acres contiguos para necesidades de construcción adicionales y propiedad arrendada, todo sin deudas. Ha habido altibajos en el proceso de adquisición de tierras, años en los que no se cumplió con el presupuesto y retrasos inexplicables en la construcción y la compra.
Pero en retrospectiva, Morgan dijo que ha visto a Dios obrar a través de todo, ya que su iglesia se ha mantenido fiel a su compromiso de vivir libre de deudas.

Morgan advirtió que su predicación no es de ninguna manera un truco de “plantar semillas” como lo promueven algunos evangelistas televisivos. No promete que por cada dólar dado a la iglesia o un proyecto específico, Dios recompensará al donante con aún más dinero. Por el contrario, Morgan dijo que su convicción es recordarles a los creyentes que todo lo que tienen le pertenece a Dios y que deben desarrollar el deseo de retribuir del corazón.

Al permanecer libre de deudas, Morgan dijo que los miembros de su iglesia han sido parte de numerosos ministerios que no hubieran sido posibles si la iglesia estuviera agobiada por las deudas. Una lista parcial de actividades incluye: el año pasado, 2,018 personas realizaron viajes misioneros; la iglesia invirtió gente y recursos en una iglesia moribunda en San León, ayudando a darle una segunda vida; la iglesia proporciona becas para estudiantes miembros que están siguiendo una educación cristiana; y un retiro, Danbury Lodge, fue construido con una variedad de expectativas para su uso, desde proporcionar un lugar donde las familias pudieran disfrutar de unas vacaciones económicas hasta un respiro para los pastores y sus esposas que buscan consuelo de las cargas a veces asociadas con la vida en el ministerio.

“Una vez que la iglesia sale de sus deudas, controla lo que harán y no el banco”, dijo Morgan.

Aparte del interés

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.