First Baptist Rio Vista experimenta crecimiento a través del alcance

RIO VISTA — La Primera Iglesia Bautista de Rio Vista se ha convertido en lo que el pastor Neale Oliver llama una “iglesia de la Gran Comisión”, pero la transformación de la iglesia de la noche a la mañana en realidad ha tomado cuatro años.

Rio Vista es una comunidad rural de 1,000 en el condado de Johnson, al sur de Fort Worth, con una escuela secundaria de Clase 2A y muchas familias de bajos ingresos.
Oliver llegó a Rio Vista en 2010 luego de la renuncia del pastor de toda la vida de Rio Vista. Bajo el ministerio del ex pastor, la iglesia experimentó un crecimiento significativo, pero el progreso se había estancado, dijo Oliver.

“Mi llamado en el ministerio es la revitalización de la iglesia”, dijo. “Dios me ha permitido ir a iglesias que han tenido buenos tiempos y, por una variedad de razones, están un poco deprimidas. Necesitan un entrenador en jefe, alguien que cambie el rumbo del equipo ”.

El área y la iglesia han demostrado ser una buena opción para Oliver y su familia, quienes se mudaron de Austin, donde sus hijos, acostumbrados a comunidades más pequeñas, habían luchado en el entorno de la gran ciudad.

Una clave para la revitalización es el cambio, dijo Oliver.

“Cuando entras en una iglesia que necesita ser revitalizada, eso significa que la iglesia necesita cambiar en ciertas áreas”, dijo Oliver. "La revitalización es un proceso".

Después de hablar extensamente con el ex pastor, Oliver entendió los desafíos que enfrentaba Rio Vista.

“Intervinimos. Realmente no hice nada [en términos de cambio] durante un año. Simplemente observamos, evaluamos y establecimos relaciones ”, dijo Oliver. "Tienes que ganarte el corazón de la gente antes de pedir sus manos".

Después de un año, Oliver, quien está certificado como consultor de la iglesia, recomendó a los diáconos que la iglesia se sometiera a un proceso de consulta que comenzara con una encuesta de la iglesia sobre las áreas de ministerio, compañerismo, evangelismo, alcance, adoración, oración y discipulado.

Después de que se recibieron los resultados de la encuesta, Rio Vista formó un equipo de liderazgo estratégico que contenía una muestra representativa de miembros para evaluar las encuestas y hacer recomendaciones a los diáconos y la iglesia.

“Les dejo hacer las recomendaciones; no fui yo ”, señaló Oliver.

“Hicieron dos o tres recomendaciones por área y las reunimos en un informe”, recordó Oliver. Era octubre de 2012, pero la iglesia aún no estaba lista para implementar todas las recomendaciones.

“Así que dejamos las cosas en espera por un tiempo”, dijo Oliver. El crecimiento siguió siendo lento.

“En enero de 2014, doblamos una esquina”, dijo. “En ese momento llevábamos siete años en declive. Si seguíamos a este ritmo, en ocho años cerraríamos las puertas y la iglesia dejaría de existir ”.

El liderazgo de la iglesia surgió de una reunión de enero de 2014 que apoyó plenamente a Oliver y a las recomendaciones originales.

El cambio comenzó de inmediato y comenzó con la oración.

En febrero, la iglesia llevó a cabo 28 días de oración desde las 6 am hasta la medianoche.

“Le pedimos a la gente que viniera a la iglesia a orar. Proporcionamos cuadernos, peticiones de oración y guías en una sala de oración designada que se había construido cuando se construyó el santuario de la iglesia ”, dijo Oliver. Cada semana, la gente se apuntaba a las máquinas tragamonedas. Oliver solía ocupar el último lugar y cerraba la iglesia cada noche.

“La oración fue clave para la revitalización. Debes ser una iglesia que ora, por la comunidad, la iglesia, la gente perdida. Es parte del proceso de ser una iglesia revitalizada. La oración es una necesidad absoluta ”, dijo Oliver, quien señaló que la iglesia continúa con su énfasis en la oración.
Después de los 28 días de oración, Oliver sintió que lo siguiente era desarrollar un ministerio de alcance para ayudar a Rio Vista a convertirse en una iglesia de la Gran Comisión.

“Jesús nos dice que nos vayamos. Realmente no estábamos haciendo nada para regresar a nuestra comunidad a ministrar ”, dijo Oliver. "Una de las razones por las que una iglesia declina es la falta de evangelización".

Oliver presentó el programa de extensión GROW desarrollado en la década de 1990 por Jerry Tidwell en Rio Vista.

“La base de GROW es que una iglesia tiene cuatro equipos; cada equipo se reúne una vez al mes ”, explicó Oliver. Los equipos están dirigidos por capitanes y capitanes asistentes.

“La premisa es que no todo el mundo se siente cómodo visitando, pero a algunos les gusta escribir cartas o hacer llamadas telefónicas. GROW te permite hacer lo que te sientes cómodo haciendo ".

Desde mayo de 2014, cuatro equipos de 15 adultos y un equipo de estudiantes se han reunido en la iglesia un domingo por la noche al mes. El equipo G se reúne el primer domingo, el equipo R el segundo, y así sucesivamente. Algunos de los 15 miembros del equipo realizan visitas a la comunidad; otros escribirán notas o cartas a los encerrados o visitantes. Otros harán llamadas telefónicas a los miembros que han estado ausentes de la iglesia.

“Hemos pasado de no hacer contactos, no tener alcance, a hacer un promedio de 150 contactos por semana. Están saliendo cartas de nuestra iglesia a las familias de nuestra comunidad ”, dijo Oliver. Las familias cuyos hijos asistieron a VBS o la búsqueda de huevos de Pascua de la iglesia serán contactadas, por ejemplo.

“Todo lo que se requiere es dedicar 90 minutos una noche al mes al programa”, dijo Oliver, quien agregó que por una variedad de razones, Rio Vista decidió suspender los servicios tradicionales de la iglesia los domingos por la noche e implementar el programa de divulgación en ese momento.

“En nuestra comunidad, la noche del domingo es la noche para hacerlo. No se compite con el fútbol americano de los viernes por la noche, el voleibol de los lunes por la noche, etc. ”, dijo Oliver. "Los domingos por la noche, la mayoría de las familias están en casa, preparándose para la escuela o el trabajo la próxima semana".

Las visitas, la escritura de cartas y las llamadas telefónicas se llevan a cabo todos los domingos de 7 a 8, luego los miembros del equipo se reúnen en la iglesia para informar. Los miembros del equipo están en casa a las 8:30, según Oliver.

“Es una noche al mes y te conviertes en un cristiano de la Gran Comisión”, dijo Oliver.

“Rio Vista lo ha comprado. Pasamos de no hacer nada a hacer CRECER ”.

La gente se ha salvado; Los bautismos de nuevos creyentes se han incrementado significativamente. Aproximadamente dos docenas de familias han sido ministradas y algunas han comenzado a asistir a Rio Vista.

“Hemos bautizado a nuevos creyentes seis de las últimas ocho semanas”, dijo Oliver en junio.

La iglesia incluso pudo ministrar a la familia de un estudiante de secundaria local muerto en un accidente automovilístico, celebrar el funeral y comunicarse con la madre y el hermano del joven.

“Tenemos un promedio de 100 en la escuela dominical; 60 están involucrados en CRECER ”, dijo Oliver, quien predijo que Rio Vista no vería la habitual caída de asistencia del verano este año.

Los pastores de iglesias más grandes en Joshua y Cedar Hill han expresado interés en la historia de Rio Vista y la implementación del programa de alcance CRECE.

Los libros y manuales de GROW están disponibles en las tiendas LifeWay.

“Cualquier iglesia puede CRECER de manera efectiva”, dijo Oliver. "No puedo imaginar el impacto que esto tendrá en nuestra iglesia y comunidad".

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