First Baptist Sutherland Springs dedica un nuevo centro de adoración con "un sonido de gozo y alegría"

MUELLES DE SUTHERLAND  Sherri Pomeroy citó de Jeremías 33 a la multitud que solo estaba de pie en First Baptist Sutherland Springs el domingo 19 de mayo: "En este lugar que dices que es una ruina ... se oirá de nuevo un sonido de gozo y alegría" ( 33: 10-11a).

Fue un pasaje apropiado, porque 18 meses después de los tiroteos del 5 de noviembre de 2017, que cobraron 26 vidas y 20 hirieron a 600, la congregación dedicó su nuevo centro de adoración con una celebración con dignatarios estatales y nacionales, líderes bautistas del sur, mil donas, XNUMX hamburguesas, oración, alabanza y recuerdo.

La mañana húmeda y nublada comenzó con un servicio privado antes de la dedicación de las 11 de la mañana. Multitudes desbordadas vieron transmisiones en vivo de ambos servicios en la nueva sala de becas adyacente al auditorio. La sala fue parte de una adición de diseño realizada dos meses después del proceso de 14 meses, dijo más tarde a los periodistas Scott Gurosky de MG&A, la firma de Birmingham, Alabama que supervisa la construcción.

Cuando se abrieron las puertas para la dedicación, el pastor Frank Pomeroy saludó a las multitudes que ingresaban al luminoso auditorio, con paredes blancas traslapadas, techos a dos aguas y ventanas altas que evocaban el edificio que reemplazó.

Pomeroy asumió el púlpito, solo para descubrir que faltaban sus tarjetas de notas.

"Eso significa que el Señor se hará cargo y en su lugar te predicarán", dijo Pomeroy con una sonrisa, expresando su esperanza de que la iglesia estuviera tan llena todos los domingos, provocando el primero de muchos "amén" y estallidos. de aplausos.

Haciendo referencia a Génesis 17, donde Aarón y Hur levantaron los brazos de Moisés durante la batalla, Pomeroy elogió la ayuda especial de dos pastores del área y le pidió a Kevin Cornelius de FBC Karnes City, su “Hur”, que abriera en oración.

Después de una interpretación de "Está bien con mi alma" por el equipo de alabanza de la iglesia dirigido por el sobreviviente Kris Workman, Pomeroy exclamó: "Dios saca rosas de las cenizas".

Al recordar a la audiencia que ambos estaban celebrando y "recordando a aquellos que pagaron un precio por esta increíble instalación", Pomeroy presentó a su "Aaron", Mark Collins, pastor de FBC Yorktown, anteriormente miembro del personal de Sutherland Springs.

Vestido con su atuendo característico de George Washington, Collins, quien frecuentemente interpreta al primer presidente, recordó a aquellos que "habían cruzado el velo", leyendo en voz alta los nombres y edades de las 26 víctimas, mientras la campana de la iglesia restaurada, reubicada en su nueva torre, repicaron después de cada nombre mientras la congregación silenciosa escuchaba.

Rincón de karla

Después de que los Pomeroy regresaron al escenario, Sherri aclaró la descripción de Collins del área del púlpito como "la esquina de Karla", una referencia a las innumerables veces que la víctima Karla Holcombe había orado para que el lote de dos acres lleno de malezas, el sitio de la nueva instalación , sería entregado a la iglesia.

“Quizás el último día que [Karla] oró por esta tierra fue el 5 de noviembre porque su auto estaba estacionado muy cerca de donde yo estoy ahora. Quizás llegó temprano ese día y caminó por el perímetro de esta tierra por última vez ”, sugirió Sherri.

“En la esquina de Karla ahora hay una hermosa instalación”, dijo Frank, y agregó: “La iglesia no es el edificio. La iglesia son todos los que tienen la sangre de Jesucristo dentro de su corazón y sobre su alma ”.

El programa cooperativo lo hizo posible

Pomeroy elogió el apoyo de la Convención Bautista del Sur, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y la Junta de Misiones Norteamericanas, que proporcionó fondos para la construcción a través del mecanismo de donaciones del Programa Cooperativo de la SBC.

El presidente de NAMB, Kevin Ezell, quien asistió a la dedicación pero no habló, le dijo al TEXAN en comentarios separados que el proyecto de Sutherland Springs era "un ejemplo increíble de cómo somos más fuertes juntos", y agregó que la parte de NAMB fue posible gracias al CP gracias a "Miles y miles de bautistas del sur que ofrecen sacrificios".

JD Greear, pastor de la Iglesia Summit en Raleigh / Durham, North Car. y actual presidente de la SBC, afirmó la importancia del PC.

“Cuando el peor mal y la peor oscuridad se inmiscuyeron en esta pequeña congregación, me alegra, pero no me sorprende, decir que los mejores bautistas del sur han dado un paso al frente para ayudar”, dijo Greear, aplaudiendo a la NAMB, la SBC y la SBTC.

“Nuestro mundo está roto”, dijo Greear, argumentando que tragedias como la de Sutherland Springs no serán prevenidas por la legislación, la educación o la prosperidad, sino solo a través de Jesús: “Mejores leyes ciertamente pueden ayudarnos a contener el daño, pero solo el evangelio puede cura el alma ".

Gurosky de MG&A habló a continuación, recordando la insistencia de Pomeroy de que la nueva iglesia sea un faro para la comunidad e incorpore la campana. El resultado: torres gemelas que contienen luz y campana, respectivamente, dominan el campus y se ciernen sobre la ciudad en su punto más alto.

Gurosky presentó al arquitecto Mike O'Kelley, al director del proyecto Gary Nazaruk, quien salió de su retiro en la cercana Boerne para supervisar la construcción, al director financiero Paul Head y al supervisor general Tom Durham.

El proyecto involucró "trabajo duro y compromiso de personas de todo el país, desde Oregón hasta Ohio y Alabama", dijo Gurosky, y mencionó a muchas de las 100 empresas que donaron materiales o servicios.

Especialmente gratificante fue la construcción de la sala conmemorativa justo al lado de la entrada principal, que la diseñadora Ivy Schuster optó por mantener simple con fotografías que capturan las personalidades de las víctimas.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, un hombre que Pomeroy presentó como "con nosotros desde el primer día", habló a continuación. Citando varios Salmos, Abbott, un parapléjico, expresó empatía con las víctimas.

“Solo Dios puede ayudar a una comunidad a trascender el tipo de tragedia que afectó a Sutherland Springs. Solo con Dios pueden ustedes, como individuos, trazar un camino para salir del laberinto en el que han sido colocados. Solo hay un camino a seguir. No es nuestro camino. Es su camino ”, dijo Abbott.

"Me gusta cuando nuestros gobernadores y senadores comienzan a predicarnos, ¿no es así?" Pomeroy preguntó a la congregación después de un mensaje grabado en video del senador Ted Cruz, antes de presentar al senador John Cornyn, elogiando la ayuda y el apoyo del senador a la Ley Fix NICS.

Cornyn comparó la dedicación al servicio de la iglesia FBC Sutherland Springs del 12 de noviembre de 2017, que se reunió en una carpa en un campo de béisbol cercano.

“La iglesia no son cuatro paredes y un techo. Es la gente. En un edificio impresionante como este o en una carpa en un campo de béisbol, esta iglesia se niega a renunciar y dejar que el mal gane ”, dijo Cornyn.

Después de que las víctimas y los dignatarios se reunieran en el escenario, Paul Buford, pastor de River Oaks Baptist, cuya iglesia sirvió como centro de comando en las semanas posteriores a los tiroteos, cerró en oración.

Campanas, Torres y Balizas

Mientras los asistentes se aventuraban afuera para disfrutar de las hamburguesas servidas por el Texas Farm Bureau, los Pomeroy, Gurosky y los sobrevivientes Julie Workman y David Colbath respondieron preguntas de los reporteros.

Pomeroy confirmó que se habían implementado medidas de seguridad en la nueva instalación. Hizo hincapié en el significado de la campana, durante mucho tiempo un sello distintivo en la iglesia cuando los niños lo rodeaban, con la esperanza de tocar la campana todos los domingos.

“Muchos de los niños que tocarían ese timbre ya no están con nosotros. Nuestro tirador tenía la propensión a buscar niños. Y por esa razón, la campana significa más ahora para mí que antes ”, dijo Pomeroy.

Para Workman, quien dirigió el ministerio de niños, la campana también evocaba recuerdos conmovedores. “Somos supervivientes. Nos quedamos aquí para contar la historia de la gracia y la misericordia de Dios ”, dijo.

En cuanto a la iglesia como faro, la asistencia se ha duplicado desde los tiroteos, dijo Pomeroy, estimando que 180-200 ahora vienen semanalmente y se esperan más con el espacio adicional. La nueva iglesia tiene capacidad para 250 personas, dijo Gurosky.

Cuando se le preguntó sobre los planes para el antiguo auditorio, que sigue siendo un monumento lleno de sillas blancas marcadas con los nombres de las víctimas y rosas rojas, Pomeroy dijo que los planes no se han decidido, aunque el terreno permanecerá sagrado. La iglesia elegirá.

“Las vidas de esas personas son la razón por la que tenemos esta iglesia hoy. Son mártires ”, dijo Colbath a los periodistas, admitiendo que había“ aceptado la nueva norma ”del dolor y las limitaciones físicas.

La nueva normalidad es para lo que los Pomeroy y su iglesia, en su nuevo hogar, también están preparados.

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