PRIMERA PERSONA: Perseverante post-Ike






Un propietario en Seabrook, Texas, cerca de Galveston, cruza su patio lleno de paneles de yeso mojados y muebles en ruinas. La casa absorbió dos pies de agua. Otras áreas absorbieron agua a una altura de seis pies. Foto de Bonnie Pritchett

¿LEAGUE CITY? Había sido una semana difícil. Eso hizo que la reunión para la iglesia el domingo por la mañana con mis hermanos y hermanas de la Iglesia Bautista de Nassau Bay fuera aún más reconfortante. La iglesia había sido cancelada el domingo anterior. Y este domingo 21 de septiembre ni siquiera nos estábamos reuniendo en nuestras propias instalaciones.

Una amable iglesia vecina nos recibió y nos hizo sentir como en casa; no es poca cosa teniendo en cuenta que algunos de nosotros no pudimos regresar a nuestros hogares después de los servicios de la cena del domingo y una pequeña “hora bautista” de compañerismo.

La mesa del comedor para la mayoría de las personas, si se podía salvar, aún se estaba secando y toda la ropa de cama había sido arrojada al bordillo de la acera sobre un montículo cada vez mayor de pertenencias empapadas. Para algunos miembros de la familia de mi iglesia, el huracán Ike había hecho lo peor. Pero aun así nos reunimos para adorar. Aunque no me molestaría saber que para algunos de mis amigos ir a la iglesia era más una distracción que un tiempo de adoración. Son personas piadosas, pero son personas piadosas en estado de shock y que necesitan un respiro del dolor de corazón por las posesiones perdidas y la frustración que parece ser parte del trato con las compañías de seguros y FEMA.

La familia de mi iglesia está dispersa entre las comunidades que se extienden desde la bahía de Galveston al este, y Pearland y Friendswood al oeste, todas áreas susceptibles a los estragos de un huracán. El edificio de mi iglesia está situado en un barrio conocido por las inundaciones. Es una hermosa comunidad de dormitorios al otro lado de la calle de la NASA, pero también está situada en Clear Creek y un pequeño lago artificial. El arroyo desemboca en Clear Lake, que luego se convierte en parte de la bahía de Galveston. Por lo tanto, el arroyo, que serpentea a través de muchas comunidades en esta región al sur y sureste de Houston, es susceptible a la marea y al oleaje cuando se acerca una tormenta.

Aunque la marejada ciclónica no perdonó a muchas casas en la bahía de Nassau, sí a la iglesia. Los vientos dañaron el techo y soplaron lluvia a través de las puertas en la parte más nueva de la instalación. El edificio original gotea como tantas otras estructuras de 40 años, pero se limpiarán las alfombras húmedas y con olor a humedad y se reemplazarán las tejas del techo. La energía finalmente se restauró el 21 de septiembre.

Pero se necesitará más que un ShopVac para reparar el daño a nuestras iglesias hermanas en la Asociación Bautista de Galveston. No se han contabilizado todas las iglesias, pero al 21 de septiembre, de las 60 iglesias de GBA, una cuarta parte de ellas sufrió daños significativos. De ellos, ocho sufrieron daños importantes y dos desaparecieron por completo. Dos pastores también perdieron sus hogares.

Y antes de que alguien empiece a citar Mateo 6 y a amonestar a la gente acerca de las "posesiones mundanas", intente esto: tome todo lo que haya en su hogar que pueda absorber la humedad y esté situado a cuatro pies del piso hacia abajo, incluidos los electrodomésticos grandes, y tírelo a la basura. yarda. Y observe cómo todos sus vecinos hacen lo mismo.

Y observe cómo un camión de basura de gran tamaño con una grúa adjunta y una garra avanza pesadamente por su calle y descuidadamente, sin pensarlo, atrapa los montículos una porción destrozada a la vez y los arroja en el camión. Sobrio, ¿no es así?

Medio bromeaba, mientras mi familia fue evacuada a la casa de mis suegros en Austin, que esperaba solo un poco de agua de la inundación en nuestra casa. Realmente necesito una alfombra nueva y un piso nuevo en la cocina. Y la posibilidad de inundaciones era muy real. Las personas que saben cómo calcular tales cosas han elaborado diagramas oficiales que muestran que mi vecindario, si fuera golpeado por un huracán de categoría 3, tomaría agua. Se predijo que Ike haría precisamente eso. Pero un ligero trote hacia el este y vientos sostenidos justo por debajo de las 111 mph lo mantuvieron a raya.

Al menos para mi casa.

Mi casa en League City se mantuvo intacta. Cercas caídas y árboles cubrían nuestro pequeño vecindario. Solo perdimos ramas. Y poder. Regresamos el 16 de septiembre y esa tarde ya teníamos electricidad. El clima después de la tormenta fue benditamente fresco, verdaderamente un regalo del cielo para aquellos que trabajan para limpiar durante el día y buscan algo parecido a consuelo por la noche.

Después de limpiar nuestro jardín y ayudar a nuestro vecino a hacer lo mismo, mi familia no iba a poder sentarse en casa y disfrutar del aire acondicionado. Nos estábamos dando cuenta, a través del boca a boca (el teléfono de la casa y la accesibilidad a Internet eran irregulares), que nuestros amigos y compañeros miembros de la iglesia habían sido desalojados de sus hogares en Seabrook. La compasión mezclada con una saludable dosis de culpa nos impulsó a ayudar.

Como la mayoría de la gente, solo he visto imágenes de la destrucción que puede causar un huracán. Vi las transmisiones de noticias locales y nacionales durante nuestra evacuación y vi lugares familiares y carreteras sumergidas o sembradas de escombros. Conduciendo a la casa de nuestro amigo, mis hijos, Robert y Sam, y yo quedamos asombrados por lo que vimos. Me dolía el corazón por las pérdidas que estaban sufriendo estas personas y la realización del trabajo que tenía por delante era abrumadora.

Pero muchas manos facilitan el trabajo. Les he dicho eso a Robert y Sam toda su vida. Nos reunimos con mi esposo, Steven, en la casa de nuestros amigos Damon y Trisha en Seabrook. Dos días de trabajo voluntario casi habían completado la eliminación requerida del piso (el piso de madera de Trisha tenía solo seis semanas), paneles de yeso (hasta alrededor de dos pies) y casi cualquier otra cosa que alguna vez hubiera estado sumergida bajo la marea. Steven ayudó a terminar la remoción de los paneles de yeso mientras Trisha buscaba un apartamento al que llamarían hogar durante los próximos meses.

Durante los siguientes dos días, nuestra familia ayudó a otras dos familias: Jim y Cheryl viven junto a su hija y su yerno, Jill y Cary, y sus cuatro hijos. Dos o tres pies de agua entraron en sus casas desde la bahía de Galveston, que generalmente cae plácidamente al final de la calle.

Los miembros de la iglesia y otros amigos, compañeros de trabajo y familiares se apresuraron a quitar y desinfectar lo que se podía salvar y desechar lo que no lo era. El tiempo era esencial. Cuanto más tiempo permanezcan en las casas las paredes, los pisos, las alfombras y los muebles empapados de agua, más difícil será combatir el moho nocivo que no pierde tiempo en instalarse y tomar el control.

Cary trabajó duro para preparar su hogar para la reconstrucción mientras Jill cuidaba a los niños en un hogar provisto por otra familia de la iglesia que se encuentra temporalmente fuera del país (Cary, junto con los voluntarios, recibió órdenes de nuestro amigo en común David, quien dio un paso al frente y asumió el cargo de capataz improvisado).

El 19 de septiembre fue el cumpleaños de Jill y ella, por primera vez, vino a ver qué había sido de su hogar. Todos lloramos mientras nos abrazamos y tratamos de dar una palabra de aliento. El hijo mayor de Jill, Kirby, de 13 años, parecía preocupado por su madre, pero ella le aseguró que las lágrimas no eran por la pérdida, sino por la abrumadora sensación de amor y preocupación mostrada por todos los que habían venido a ayudar.

Todo lo que había hecho era arrancar los paneles de yeso malolientes y desinfectar las pocas pertenencias que les quedaban. Pero juntos habíamos logrado mucho. Ann, nuestra secretaria de la iglesia, actuó como central de mando. Desde su casa publicó correos electrónicos anunciando quién, qué se necesitaba y dónde. Y aquellos que no podían trabajar en los hogares, también ministraban de manera importante.

Sharlene y sus hijos en edad escolar, Bethany y Jonathan, inventaron lo que llamé "La Brigada de las Galletas".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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