Francia: de la cruz a la media luna

¿PARÍS? Es un espectáculo que destrozaría la imagen romantizada de París de la mayoría de los estadounidenses.


A solo 15 minutos en metro de las tiendas de moda y los pintorescos cafés de los Campos Elíseos, un mar virtual de musulmanes de África del Norte y del Oeste se derrama por las puertas de una mezquita del vecindario. Como olas rompiendo en una playa, sus cuerpos se doblan al unísono mientras cientos de hombres se postran ante Allah. Sus oraciones están guiadas por los encantamientos árabes de un imán.


Las alfombras de oración de la multitud cubren la acera de una cuadra de la ciudad. Los turistas señalan y toman fotografías. Algunos peatones franceses se sienten visiblemente incómodos mientras negocian su camino alrededor de la asamblea.


Pero la escena no es una aberración. En cambio, es evidencia de una tendencia que está cambiando la forma en que los bautistas del sur ven el campo misionero internacional: el Islam se está expandiendo por toda Europa.

DE LA CRUZ A LA MEDIA LUNA

Impulsado por la inmigración y las altas tasas de natalidad, el número de musulmanes en el continente se ha triplicado en los últimos 30 años, convirtiendo al Islam en la religión de más rápido crecimiento en Europa. Mientras que los musulmanes europeos construyen mezquitas y ganan conversos, los cristianos europeos (excluidos los evangélicos) están presenciando lo que se ha llamado una caída casi en caída libre en la asistencia a la iglesia.


Los turistas constituyen la abrumadora mayoría de los que abarrotan Notre Dame en París, tomando fotos durante la misa como si la catedral fuera más un museo que un lugar de culto. Aún más alarmantes son las estadísticas de que solo el 5 por ciento de los franceses posee una Biblia y el 80 por ciento ni siquiera ha tocado una. El cambio es tan dramático que muchos demógrafos creen ahora que más personas en Europa practican el Islam que el cristianismo.


Nadie sabe exactamente cuántos musulmanes llaman hogar a Europa, ya que la mayoría de las naciones europeas no rastrean la etnia o la afiliación religiosa en los datos del censo. Se supone que la cifra ronda los 20 millones.


Francia representa la mayor concentración de musulmanes en la Unión Europea: entre 5 y 6 millones, o alrededor del 8 por ciento de la población. Muchos ingresaron al país como inmigrantes en programas de trabajadores invitados después de la Segunda Guerra Mundial, pero un número incalculable ha inundado Francia y otras naciones europeas ilegalmente.

ESFUERZO POR LA ACEPTACIÓN

Si bien el gobierno francés ha dado grandes pasos para ayudar a los inmigrantes musulmanes a integrarse en la sociedad francesa, las cosas no siempre han ido bien.


En 2004, una ley que prohibía a las niñas musulmanas usar pañuelos en la cabeza en las escuelas públicas francesas provocó un alboroto entre los inmigrantes. Un año después, estallaron disturbios en áreas de mayoría musulmana de París después de la muerte de dos adolescentes norteafricanos. El verano de 2007 vio protestas pacíficas pero públicas de inmigrantes de África Occidental en una disputa con el gobierno francés por los documentos que les permitirían permanecer en Francia legalmente.


Tal tensión aleja a algunos inmigrantes de su herencia musulmana mientras que otros gravitan hacia ella.


Osman * se encuentra entre los hombres que adoran fuera de la mezquita de París. Guapo y enérgico, el veinteañero trabaja como técnico para el departamento de agua de la ciudad. Nacidos en París, los padres de Osman son cristianos que llegaron a Francia hace casi 20 años desde Togo, África Occidental. Pero después de años de luchar por asimilarse a la sociedad francesa, Osman finalmente encontró aceptación entre otros inmigrantes de África Occidental al convertirse al Islam.


Sin embargo, a medida que la presencia del cristianismo en Europa se desvanece, hay esperanza.

PROGRESO LENTO PERO ESTABLE

Las iglesias evangélicas han experimentado un crecimiento lento pero constante. En Francia, los evangélicos eran sólo 60,000 en 1940, pero han aumentado a casi 500,000 en la actualidad. Ahora, alrededor de 3,000 iglesias evangélicas adoran en Francia, más de un tercio sembradas en los últimos 20 años. Los inmigrantes están ayudando a engrosar las filas de estas iglesias, a veces componiendo hasta el 50 por ciento de la congregación.


Tony Lynn, un misionero bautista del sur que sirve en París, dijo que la mayoría de las iglesias evangélicas dentro de la ciudad tienen un promedio de 35 a 65 personas los domingos. Lynn y su esposa Jamie, ambos de Michigan, han pasado los últimos cinco años en París trabajando para plantar iglesias entre los más de 100 grupos étnicos no alcanzados de la ciudad.


Lynn dijo que uno de los mayores obstáculos para el evangelio es una tradición sagrada de humanismo secular que los franceses llaman "laicita". Roo

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