Generosidad impulsada por el amor

Odio hablar de dinero. La mayoría de la gente odia escuchar a los pastores hablar de dinero. Aún así, la forma en que manejamos el dinero cae bajo el mandato de Jesús de "enseñarles todo lo que les he mandado". Entonces, hablar sobre cómo los cristianos y las iglesias manejan el dinero es un tema de discipulado. Al comenzar un nuevo año, entonces, consideremos cuatro principios de generosidad que observamos cuando los cristianos de Antioquía respondieron a la necesidad financiera de la iglesia de Jerusalén.

Principio 1 | Dieron voluntaria y deliberadamente (Hechos 11:29)

Una vez que se conoció la necesidad, los discípulos en Antioquía decidieron que enviarían una ofrenda de socorro, nadie se lo pidió. Esa palabra determinada también se puede traducir como "decidido" o "resuelto". En otras palabras, conociendo la necesidad, resolvieron ser generosos. Y observe que la determinación fue tanto individual (“cada uno” v.29) como corporativa (“los discípulos decidieron” v.29). 

Podría haber una serie de razones que uno podría decidir dar. Algunas personas dan por obligación u obediencia, otras por vergüenza o culpa. Pero el mayor combustible para la generosidad es el amor. ¡Piénsalo! Todos somos generosos con quién o qué amamos, generosos con nuestro tiempo, nuestros recursos y nuestro dinero. Si nos amamos a nosotros mismos, nos prodigamos con lo que nos hace más felices. Si amamos a los demás, los prodigamos con lo que los hace más felices. Como amo a mi esposa, me deleito en colmarla de generosidad, incluso hasta el punto del sacrificio personal. Y eso no es ninguna sorpresa, porque el amor, por definición y ejemplo, es un sacrificio. Dios demuestra su propio amor hacia nosotros en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros (Romanos 5: 8). Y el amor de Jesús por nosotros es tal que dejó a un lado sus riquezas en el cielo para convertirse en un siervo pobre en la tierra, de modo que mediante su vida perfecta, muerte sustituta y resurrección victoriosa, nosotros, que somos pobres en espíritu, podamos participar de su herencia celestial. mediante el arrepentimiento del pecado y la fe en él. ¡Esas son buenas noticias!

Jesús se preocupa por su pueblo a través de la generosidad de su pueblo, y nos da tanto la definición como el ejemplo de cómo es esa generosidad. Amemos a los demás como Jesús nos amó y resolvamos ser generosos.

Principio 2 | Dieron proporcionalmente (Hechos 11:29)

No podemos dar lo que no tenemos y Jesús nunca nos pide que lo hagamos. En cambio, los cristianos de Antioquía resolvieron dar de acuerdo con su capacidad, literalmente, de acuerdo con la forma en que cada uno prosperaba. La pregunta que tenemos que hacer para ayudar a nuestra gente es "¿Qué tenemos para dar"? A decir verdad, como estadounidenses, tenemos mucho más para dar de lo que creemos. Necesitamos ayudar a nuestras iglesias a entender que todo lo que tenemos viene de Dios y que somos simplemente administradores de lo que Dios nos da. Dios nos provee para que vivamos y cuidemos de nuestra familia, y nos bendice de maneras que nos permiten ser sus instrumentos para el cuidado de su pueblo.

Es posible que el amor de nuestra gente por uno mismo los haya llevado a endeudarse. Como resultado, sienten que no pueden dar. Anímelos a obtener ayuda para salir de deudas para que puedan ser libres de ser generosos. Luego, anímelos a comenzar a dar generosamente de acuerdo con lo que tienen, no con lo que no tienen.

Principio 3 | Dieron adrede (Hechos 11:29)

Los discípulos de Antioquía dieron con un propósito particular: enviar ayuda a los santos de Judea. No recolectaron una ofrenda general para necesidades generales; tenían un propósito. Y así deberíamos ser nosotros. En la mayoría de las iglesias, el propósito de las donaciones se describe en su presupuesto anual. Utilice su presupuesto como herramienta de enseñanza. Ayude a su iglesia a comprender los propósitos por los que debe dar generosamente. Luego, use el presupuesto como una guía de oración, orando por sus pastores, ministerios y asociaciones evangélicas en todo el mundo. Y mientras el Señor prospera en su iglesia, recuerde el Programa Cooperativo. Juntos, estamos dando para promover el evangelio en Texas y más allá.

Principio 4 | Dieron sabiamente (Hechos 11:30)

Quiere que su iglesia tenga un propósito en su generosidad, pero también quiere que rinda cuentas. La iglesia de Antioquía eligió sabiamente a hombres de confianza (Pablo y Bernabé) para llevar la ofrenda a Jerusalén. Y Pablo y Bernabé sabiamente entregaron la ofrenda a los ancianos de la iglesia, no a cualquiera.

Si queremos cultivar una cultura de generosidad en nuestras iglesias, entonces debemos seguir el ejemplo de la iglesia de Antioquía. Debido a su fe en Cristo, fueron etiquetados como cristianos, seguidores de Cristo. Debido a su generosidad, mostraron la unidad de la única iglesia, compuesta por judíos y gentiles, y mostraron la promesa de que Jesús se preocupa por su pueblo a través de la generosidad de su pueblo. Que el Señor conceda a nuestras iglesias crecer en generosidad para que podamos darle gloria y mostrarle al mundo que somos cristianos. 

juan sánchez
Secretario de Actas, SBTC
Juan Sánchez
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