Dale una oportunidad al Resurgimiento de la Gran Comisión

El presidente de la Convención Bautista del Sur, Johnny Hunt, de Georgia, ha señalado una necesidad y un punto delicado para las iglesias de nuestra denominación. Por una variedad de razones, la mayoría de las cuales no están relacionadas con el trabajo asociativo, la convención estatal o la agencia de la CBS, no testificamos a nuestros vecinos y nuestras iglesias no están haciendo discípulos al ritmo que lo hacían hace décadas. La energía, las ideas brillantes, las estrategias y los énfasis ingeniosamente nombrados se han difundido durante los últimos 30 años con poco efecto en el declive. ¿Qué sigue? El presidente Hunt espera saber la respuesta a eso.

En la reunión anual de la SBC a finales de este mes, Hunt, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Woodstock, Georgia, ha confirmado que se hará una moción que le indica que nombre un grupo de trabajo de 12 miembros para estudiar su declaración de "Resurgimiento de la Gran Comisión" llamando la CBS a un mayor compromiso con el mandato misionero de nuestro Señor. Hay pocas dudas de que la convención aprobará tal moción durante su reunión anual en Louisville. Para muchos observadores de la convención, el trabajo de ese grupo de trabajo será el lugar donde tendrá lugar el debate sobre el futuro de la CBS. Creo que podemos afectar la naturaleza de ese importante debate incluso antes de que se revelen los nombres de los miembros del grupo.

Nadie puede estar en desacuerdo con que el cristianismo estadounidense en general se ha vuelto tibio. Los bautistas del sur, que se consolaban en números menos malos que las iglesias principales, se han dado cuenta de que también estamos en declive a pesar del buen trabajo, la buena teología y el mejor apoyo institucional. Muchos han dicho que este es un problema espiritual que impregna cada rincón de nuestra convención donde hay un alma bautista. Creo que los hechos de nuestro declive denominacional y letargo espiritual tienen implicaciones para todos los aspectos del trabajo de la iglesia local. También ofrecen algunos desafíos para los ayudantes denominacionales de las iglesias. Obviamente, ofrecer recursos y planes quinquenales no ha sido la respuesta a las necesidades de las iglesias. Nuestros críticos parecen pensar que es suficiente con declarar a las denominaciones muertas e irrelevantes. Este mantra que suena sabio tampoco ha ayudado mucho.

El Artículo IX de la declaración de la GCR comprometería a la SBC “a evaluar las estructuras y prioridades de nuestra Convención para que podamos maximizar nuestra energía y recursos para la salud de nuestras iglesias locales y el cumplimiento de la Gran Comisión”. Si puedo definir los términos por mí mismo, estoy de acuerdo. Nuestra estructura denominacional es grande, lenta y resistente a la reforma organizativa. Presumiblemente, también es ineficiente, pero ese cargo solo es útil si a alguien se le ocurre algo que realmente satisface las necesidades críticas de una manera más eficiente. Sin críticas necesariamente a las personas involucradas, las organizaciones tienen personalidades propias que no siempre reflejan la intención o el corazón de quienes están dentro. La reestructuración del trabajo denominacional es el punto donde el grupo de trabajo de GCR probablemente hará sus sugerencias más controvertidas y procesables. Los mensajeros de la convención en Louisville tienen la responsabilidad de garantizar que las propuestas del grupo de trabajo sean útiles y tengan la posibilidad de aprobarse en el futuro. Ofrezco algunas ideas que harán que esas dos cosas sean más probables.

Primero, la composición del grupo de trabajo debe ser ampliamente representativa de aquellos que realmente asistirán a la reunión anual de la SBC y participarán en los asuntos de la convención más de una o dos veces. Específicamente, el grupo de trabajo debe incluir personas de grupos y regiones con mayor probabilidad de verse afectados por la racionalización denominacional. Un miembro debe ser un director ejecutivo de una convención estatal que no firmó la declaración de GCR (hasta ahora, solo dos lo han hecho). Esta inclusión reconoce que estos líderes tienen influencia y un papel importante dentro de sus respectivos estados. A menos que estos hombres se incorporen a bordo, los cambios se verán obstaculizados en el primer paso.

El comité debe incluir al menos dos personas que se verán afectadas por cualquier cambio drástico en el ministerio de la Junta de Misiones de América del Norte, una posibilidad ampliamente discutida. Sugiero un nuevo plantador de iglesias estatal y un pastor eficaz del norte u oeste de los Estados Unidos.

El presidente de una universidad bautista o un miembro del personal ejecutivo proporcionaría una visión de aquellos que dependen del apoyo de las convenciones estatales. Parte de la retórica dirigida al ministerio de las convenciones estatales será personal para estas personas.

Incluya un presidente de la convención estatal, tal vez uno que no firmó la declaración de GCR. Una vez más, dado que la mayoría no firmó, esas personas (como los ejecutivos estatales) deben ser convencidas en lugar de descartadas como obstruccionistas.

Agrega un director de misiones al grupo de trabajo. La asociación es la manifestación más local de denominacionalismo. Este líder tendrá una perspectiva diferente a la de la mayoría de los otros miembros del grupo. Es una perspectiva que importa.

En segundo lugar, sugiero que los miembros del grupo de trabajo se comprometan a que, durante al menos dos años, no aceptarán ningún puesto (trabajo) en el ministerio vocacional ni se les pagará por escribir un libro relacionado con el trabajo del grupo de trabajo o que surja de él. . Este compromiso ayudará a mantener puros los motivos de los miembros. También dará mayor credibilidad a cualquier implementación de las recomendaciones del grupo de trabajo. Si algunos bautistas del sur van a enfrentar cambios difíciles en sus ministerios, podría ser mejor si ningún miembro del grupo de trabajo se encuentra con nuevos trabajos brillantes en el proceso.

En tercer lugar, el comité debe encontrar la manera de hacer su trabajo a la luz del sol. Johnny Hunt ha sido bastante sincero con sus procesos de pensamiento y su intención. Este tipo de franqueza solo puede beneficiar el trabajo de tuercas y tornillos por venir. Me doy cuenta de que las sesiones ejecutivas facilitan el intercambio de ideas y la discusión del comité, pero la práctica también erosiona la confianza. Las sesiones ejecutivas son eficientes de la misma manera que la ley marcial es más eficaz en situaciones extraordinarias. A menos que esta herramienta se utilice con poca frecuencia, el proceso se cerrará a todos menos a los iniciados. Desafío al comité a mantener las puertas abiertas. Trabajar con al menos la misma responsabilidad y transparencia que nuestros legisladores políticos. Haga que los miembros del grupo de trabajo solo hablen aquellas cosas que estén dispuestos a ver impresas. Las discusiones serán más reflexivas, el discurso será más circunspecto y la retroalimentación será constante. Más bautistas confiarán en el comité porque el comité ha demostrado su confiabilidad. Presentar a los mensajeros de la convención un hecho consumado la próxima primavera será menos efectivo que mantenernos a todos informados. Sorpréndanos y aún podemos respaldarlo, pero muchos de nosotros no lo apoyaremos. También recuerde, dos bautistas del sur solo pueden mantener un secreto si uno de ellos ha fallecido.

Cuarto, sería oportuno y responsable poner un límite a lo que este grupo de trabajo puede costarle a la SBC. Podrían reunirse en ciudades con fácil acceso aéreo; la mayoría de los miembros del comité podrían pagar sus propios gastos de reunión; las agencias que envían miembros del personal podrían pagar eso con los presupuestos de viaje, etc. Si la eficiencia es parte de nuestro objetivo, el grupo de trabajo de GCR puede dar un buen ejemplo de esta manera. Los mensajeros de la Convención deberían fijar un límite a los gastos del grupo de trabajo.

Estas sugerencias no anulan el derecho del presidente.

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