Dios lleva a la iglesia de Watauga a considerar las necesidades del sur de Asia

WATAUGA — El sur de Asia nunca estuvo realmente en el radar de la Primera Iglesia Bautista de Watauga en años pasados, aunque la congregación de unos 300 miembros había hecho una transición exitosa para convertirse en una iglesia enfocada en Hechos 1: 8. En el pasaje bíblico que se cita a menudo, el Jesús resucitado les dice a sus discípulos que se convertirían en testigos guiados por el Espíritu Santo en "Jerusalén y en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra".

Como una asociación a largo plazo con los misioneros de la Junta de Misiones Internacionales en Perú está terminando en 2012, el pastor Dennis Hester estaba ansioso por ver a dónde los conduciría Dios a continuación, pero sería el primero en admitir que no veía al sur de Asia como un enfoque del ministerio futuro.

Después de que dos mujeres de la iglesia regresaron de asistir a la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en Phoenix, donde escucharon el enfoque en la Gran Comisión, Hester estaba intrigada por un llamamiento del presidente de la IMB, Tom Elliff, y del presidente de la SBC, Bryant Wright, para abrazar a una persona no comprometida y no alcanzada. grupo de personas (UUPG).

“Comencemos a orar por esto”, dijo Hester al personal. “Mi suposición era que iba a ser algo en Sudamérica ya que teníamos conexiones allí. Oramos al respecto como personal y le pedimos a nuestra reunión de oración del miércoles por la noche que lo hiciera durante varios meses ".

El pastor y otros dos miembros aprendieron más sobre la estrategia Embrace mientras asistían a un evento de capacitación en Cedar Hill el otoño pasado. “El Señor comenzó a confirmar que se supone que debemos hacer esto”, dijo Hester, al tiempo que agregó que se dio cuenta de que no todas las iglesias están listas para abrazar una UUPG. “No somos la iglesia más grande, pero el Señor comenzó a mostrarme que estamos saludables y que tenemos un fuerte énfasis en las misiones”, dijo.

De modo que el siguiente paso de compromiso parecía razonable.

“La pregunta era, '¿A dónde nos vas a llevar?' Hay nueve grupos de afinidad y podría estar en cualquier lugar ".

La población de Watauga de más de 25,000 es muy homogénea con una composición racial que es 87 por ciento blanca — aproximadamente el 10 por ciento de la ciudad es hispana o latina, menos del 3 por ciento afroamericana y el resto proviene de otros grupos. Entonces, cuando una joven madre entró sin avisar para preguntar sobre oportunidades laborales y dijo que su familia acababa de mudarse de uno de los países más grandes del sur de Asia, el personal se apresuró a ayudar al nuevo residente que parecía una pareja inusual para el área al norte de Fort. Valor.
 

Ese fue solo el primero de más de una docena de indicios que Hester y la congregación comenzaron a notar cuando Dios dirigió su atención al sur de Asia.

El grupo que pasó por el entrenamiento Embrace se dispersó en cada una de las sesiones del grupo de afinidad para asegurarse de que estuvieran expuestos a todas las regiones, mientras que acordaron que todos irían a la sesión de Sudamérica ya que ahí es donde Dios los había usado en el pasado. Se sorprendieron al ver que su atención se redirigía.

“Durante ese día, creímos que el Señor simplemente atrajo nuestros corazones al sur de Asia”, dijo Hester, reflexionando sobre varias ideas que los dirigieron hacia un territorio desconocido. Además de la visita del recién llegado a quien nunca volvieron a ver, un miembro compartió que conoció a una nueva familia en la escuela donde enseña que se había mudado del sur de Asia. Un estudiante universitario le dijo al pastor que se encontraba llorando por la pérdida de esa misma región cada vez que escuchaba mencionar el país. El pastor asociado, un estudiante de seminario, presentó a la iglesia a un plantador de iglesias que intentaba llegar a los 40,000 residentes de primera generación de la misma región que viven en Plano.

“Cosas como esa sucedieron en rápida sucesión mientras el Señor nos estaba dando dirección”, dijo Hester, y agregó que había aceptado una invitación del director de misiones de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Terry Coy, para participar en un viaje de visión al sur de Asia a fines de enero.

Cuando Hester le pidió a uno de sus guerreros de oración, una mujer que él describió como "con un corazón para las misiones", que orara intensamente acerca de la visión del Abrazo, ella preguntó si Asia podría ser el lugar al que Dios los estaba dirigiendo. “Le pregunté de dónde sacó esa idea y me contó que pasó tiempo en la sala de oración ese domingo por la mañana. Ella sintió que el Señor nos estaba señalando en esa dirección ".

Mientras tanto, el pastor comenzó a hacer una presentación de 45 minutos a diferentes grupos sobre la estrategia Embrace, buscando su apoyo y oración. Comenzó con el personal de cinco miembros, queriendo que todos estuvieran de acuerdo con el concepto. Luego se reunió con los diáconos y luego con el comité de misiones.

“A través de nuestro tiempo de oración el año pasado, sentimos que la visión para el próximo año era enfocarnos en la oración y las misiones, pero no estaba seguro de cómo se concretaría”. Después de convencerse de que la Primera Iglesia Bautista de Watauga iba a abrazar una UUPG, Hester dijo que la congregación se puso de rodillas aún más, estableciendo el marco para descubrir a qué grupo abrazar.

Durante un período de seis semanas, la congregación utilizó insertos proporcionados por la IMB en call2embrace.org, orando cada domingo por la mañana y durante una reunión de oración de una hora a mitad de semana el 4 de enero, buscando discernir a qué grupo abrazar.

Hester viajará al sur de Asia con un ex misionero de la IMB que estudia en Southwestern mientras enseña español en una escuela cristiana local. Durante el período de dos semanas que están fuera, otros miembros de la iglesia se reunirán cada noche para continuar orando por discernimiento.  

Diez miembros de la iglesia se están inscribiendo para participar en un enfoque del 27 al 28 de marzo sobre el trabajo de la IMB en el sur de Asia que está programado en la Asociación Bautista Gregg en Longview.

“Le estamos pidiendo a Dios específicamente que abra nuestros ojos al grupo étnico no comprometido y no alcanzado que debemos abrazar”, dijo Hester, esperando que el viaje le dé una mayor exposición a la cultura del sur de Asia y claridad en cuanto a si su UUPG será en uno de esos países.

Coy quiere que el viaje de visión de SBTC proporcione esa claridad para la iglesia de Watauga. “El pastor Dennis ya ha expresado su pasión por esta región y por adoptar una UUPG en o cerca del área que visitaremos. Sé que él y la iglesia han estado orando intensa e intencionalmente por la dirección de Dios y por puertas abiertas ”, dijo Coy. “Oro para que Dios le hable claramente a Dennis y a otros durante este viaje”.

SBTC lanzó una serie de laboratorios Embrace SENT, que comenzaron con First Baptist Church of Euless el 14 de enero, luego se trasladaron a Champion Forest Baptist Church en Houston el 11 de febrero, Castle Hills Baptist Church en San Antonio el 18 de febrero y Redbud Iglesia Bautista en Lubbock el 10 de marzo.

La IMB también está ofreciendo conferencias de equipamiento Embrace en Immanuel Baptist Church en Highland, California, el 24 de marzo, First Baptist Church en Orlando, Florida, el 29 de marzo, y en el Baptist College of Florida en Graceville, el 25 de octubre.

Para obtener más información sobre cómo ser parte del desafío SBTC para que 1,000 iglesias bautistas del sur en Texas acojan a un grupo de personas no comprometidas y no alcanzadas, llame a la oficina de la convención al número gratuito 877-953-SBTC o visite sbtexas.com/embrace.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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