La iglesia de Grand Prairie ayuda a las víctimas de Rita

¿PUERTO ARTHUR? Menos de una docena de los 34 voluntarios de la misión de la Iglesia Bautista Inglewood de Grand Prairie tenían experiencia con las tareas de demolición y reconstrucción que Nehemiah's Vision les entregó el 2 de junio, con sede en el sureste de Texas.

Durante un período de cuatro días, se les pidió que limpiaran una casa a lo largo de la Carretera 69 cubierta de escombros por un incendio y más dañada por un huracán, y que pintaran una casa reconstruida por grupos anteriores de voluntarios.

Los observadores se detuvieron para observar al equipo que incluía media docena de estudiantes de primaria, ocho adolescentes y varias mujeres jubiladas. Algunos cuestionaron la capacidad del equipo multigeneracional para realizar tareas más adecuadas para los trabajadores de la construcción. Y, sin embargo, su disposición para abordar el trabajo y la confianza en la provisión de Dios finalmente sorprendió a los escépticos a quienes el pastor de Inglewood llamó en broma "Sanballet" y "Tobías".

Nehemiah's Vision es una organización sin fines de lucro formada en 2005 por los bautistas del sur en el sureste de Texas para ayudar a reconstruir casas e iglesias que fueron dañadas y destruidas por el huracán Rita.

“Nos ha asombrado la forma en que Dios ha bendecido nuestros esfuerzos”, dijo el capataz de campo de Vision de Nehemiah, Jeffrey Hazleton. “Desde la tormenta, más de 4,000 voluntarios han dedicado más de 100,000 horas al esfuerzo de reconstrucción. Personas de todas las edades, orígenes y niveles de habilidad han sido la columna vertebral del trabajo realizado para tantas personas que no tenían a dónde acudir ".

Hasta la fecha, se han clavado, cepillado e instalado más de $ 4 millones en material para reparar y reconstruir más de 500 casas e iglesias.

Sabiendo que Inglewood Baptist había promovido su trabajo como un viaje misionero familiar, Hazleton pidió a Ridgewood Church of Port Arthur que proporcionara el alojamiento del grupo, esperando que fuera un buen complemento para una congregación conocida por su ministerio integrado por la familia. Los hombres y los niños se dispersaron en un centro de recreación, mientras que las mujeres y las niñas utilizaron tres aulas. El pastor de Ridgewood, Dustin Guidry, le ofreció a Inglewood el uso completo de su cocina para cocinar y el gimnasio para reuniones y recreación.

“Queríamos hacer de este un viaje misionero familiar porque creemos en hacer el ministerio juntos”, explicó el pastor de Inglewood, Shawn Barnard. “Queríamos enseñar a nuestros hijos lo que significa amar a Dios, servirle y hacerlo juntos”.

El pastor de 39 años tomó su turno para operar un cargador frontal Bobcat mientras sus hijos de 7 y 11 años y su hija de 16 eliminaban los escombros. Otras seis familias trajeron niños que colaboraron donde fuera necesario. Trabajaron junto con adultos mayores con más experiencia y un contratista profesional de la iglesia para abordar ambos extremos del trabajo de socorro: limpieza del sitio para allanar el camino para otra casa y pintura exterior para terminar una remodelación de la casa.

En el lugar de la demolición, Linda Hailey había intentado durante tres años limpiar el terreno por sí misma, con la esperanza de devolver a sus padres a una casa que reemplazaría a la casa donde ella creció y luego vivió con sus propios hijos y nietos. Se sorprendió cuando la camioneta de Inglewood llegó el lunes por la mañana lista para trabajar.

“Aparecieron aquí, de la nada, y estaba tan abrumado. Rezamos una oración y empezaron a trabajar, ayudándome ”, le dijo a un reportero local.

Después de que un equipo de noticias de KBMT-TV, afiliada local de ABC, transmitió un artículo sobre el esfuerzo, la asistencia se multiplicó con el uso de un cargador frontal más grande, una topadora y una unidad de basura portátil. Un hombre se detuvo para ofrecer gafas y guantes, y luego regresó con combustible diesel.

“Vinimos aquí sin saber realmente qué esperar”, agregó Joel Owen, ministro de jóvenes de Inglewood. Si bien la Visión de Nehemías estaba preparada para ofrecer una variedad de herramientas, el trabajo no podría completarse sin las provisiones que vinieron como respuesta directa a la oración, explicó.

“Ha sido asombroso ver a Dios trabajar y hemos sido bendecidos al ver cuánto trabajo se ha logrado”, dijo Owen.

Las repetidas quejas sobre la propiedad provocaron la preocupación de que pudiera ser confiscada debido a la pérdida de una exención de vivienda. Después de que un representante del condado vio el progreso realizado por el equipo de voluntarios, planeó informar sobre las mejoras.

El padre de Hailey está confinado en una cama de hospital en la casa que alquila la familia, pero logró visitar el lugar con su esposa mientras lo transportaban en una ambulancia para una visita al médico. Cuando se enteró de los voluntarios, le dijo al reportero de KBMT Brian Burns que estaba abrumado por sentimientos de gratitud hacia los extraños. "Les agradezco ...", compartió Hailey mientras las lágrimas comenzaban a fluir.

A una hora de distancia, en Fannett, otro equipo pintó la casa de una madre soltera que ha vivido en un remolque de FEMA durante los dos años y medio desde que el huracán Rita le quitó el techo a su casa. Después de la tormenta, el hermano de Rosie Guerra se ofreció a mudarse con la familia y mantenerlos con sus ingresos para que su hermana pudiera aprovechar el tiempo para regresar a la escuela. Pero en cuestión de meses falleció.

"Ella nunca perdió la esperanza", dijo Hazleton al nuevo grupo de voluntarios. “Hemos destruido la casa y la hemos reconstruido de adentro hacia afuera. Ahora vas a terminar el trabajo ".

Además de pintar las paredes exteriores y las molduras, el voluntario Harry Miller habló sobre la construcción de las terrazas y los techos para los porches delantero y trasero, así como sobre algunos ajustes que pusieron la casa en forma para ser ocupada por la familia Guerra.

Miller, un veterano de 25 años en proyectos de construcción similares, dijo: "Nuestros voluntarios han disfrutado de estar aquí y trabajar con Nehemiah's Vision".

El contratista voluntario TD Hollingshead elogió los esfuerzos de los adolescentes que se unieron y mostraron su voluntad de ayudar donde sea necesario.

Varios adolescentes guiaron a los niños a hornear galletas y diseñar marcadores para incluirlos en un proyecto de evangelización para Outreach Port Arthur, un ministerio de varias iglesias afiliadas a SBTC en el sureste de Texas, dirigido por Brent Sorrels.

Después de compartir una comida con los miembros de Ridgewood el miércoles por la noche, el equipo de Inglewood se dirigió a un vecindario cercano para distribuir copias del Evangelio de Juan. Los papás, las mamás y los niños se turnaron para saludar a los propietarios mientras el pastor patrullaba el área reponiendo los suministros.

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