HBU capacita a los estudiantes para que sean apologistas en el lugar de trabajo, el sector público y el hogar

HOUSTON El campus universitario ha sido durante mucho tiempo el caldero intelectual en el que los estudiantes se enfrascan en las "grandes" preguntas, se agitan en sus dudas y burbujean con convicciones recién descubiertas, o al menos debería serlo. La corrección política, las advertencias desencadenantes y los intentos flagrantes de sofocar a los enemigos ideológicos amenazan con apagar los fuegos de la investigación que conducen a la verdad, particularmente la verdad del evangelio. Pero un programa de apologética cristiana advenedizo en la Universidad Bautista de Houston ha encendido una respuesta entusiasta de estudiantes y académicos por igual.

Lanzada a tiempo parcial en el semestre de primavera de 2013, la Maestría en Artes en Apologética de HBU cuenta con un programa académico sólido (y en crecimiento) en el campus y lanzó una presencia en línea a tiempo completo en 2014. Los estudiantes pueden tomar la pista filosófica o cultural de la interdisciplinariedad programa impartido por un grupo de los mejores apologistas cristianos de la nación. Las mentes agudas instruyen a los estudiantes a no ganar discusiones, sino a participar en un diálogo civilizado y confiado por el bien del evangelio.

"La apologética sienta las bases que hacen posible una consideración seria de la afirmación cristiana", declaró Holly Ordway, profesora y directora del programa MAA, en una entrevista por correo electrónico. 

Ordway habla por experiencia. Antiguamente atea, no podía considerar seriamente la noción de Dios y mucho menos los preceptos de la fe cristiana. Pero la “apologética racional”, junto con los escritos de CS Lewis, abrió una grieta en el muro de sus defensas secularistas.

"La apologética racional es muy importante porque ayuda a eliminar los obstáculos a la fe; si alguien cree genuinamente que lo que llamamos Dios es un gran hombre en el cielo, entonces, por supuesto, la fe cristiana parecerá ridícula", dijo. “La apologética racional también ayuda a mostrar que nuestra fe es razonable, que no 'nos dejamos llevar por la cabeza'”. 

La colega de Ordway y ex atea Mary Jo Sharp explicó que la apologética filosófica y cultural proporciona un camino para compartir el evangelio dentro de una sociedad que se siente cada vez más ofendida por la verdad del cristianismo.

Citando las Confesiones de Agustín, Sharp dijo: “'Aman la verdad por la luz que arroja, pero la odian cuando muestra que están equivocados'”.

Parte del problema radica en la separación de la sociedad de lo secular y lo sagrado, ya que las personas compartimentan sus vidas y relegan la religión a la categoría de “aquí no se pueden encontrar hechos”. Esta separación es evidente incluso en la iglesia, donde los creyentes aceptan con demasiada facilidad las nociones seculares de lo que es verdad.

“La verdad de Jesucristo se relaciona con toda la vida”, dijo Sharp. “No importa dónde estés. No se puede separar lo sagrado de lo secular ".

El presidente de HBU, Robert Sloan, está de acuerdo. Una sociedad polarizada donde la gente clava sus talones en el suelo que afirma ser verdad y se niega a escuchar otra perspectiva, dijo Sloan, crea un problema para el testimonio cristiano.

Algunos cristianos no están abiertos a la apologética, a menudo asociándola con discutir. No hace mucho, una mujer pidió orar con Sharp luego de un compromiso de hablar y luego suplicó a Dios que socavara su ministerio porque “enseña a la gente a discutir”.

Sloan sostiene que todo cristiano debe dar una respuesta por su fe. Ese es el principio básico de la apologética, que se deriva del griego apología, que significa "defender".

“Si la apologética se aborda como un simple argumento para ganar puntos, y desafortunadamente a menudo lo es, entonces, francamente, no es muy útil para comunicar el evangelio”, dijo Ordway. “Esa es una de las premisas detrás de nuestro programa: que no es suficiente saber cosas de Dios; queremos que nuestros estudiantes conozcan a Dios y puedan atraer a otros hacia él a través del testimonio personal, el argumento racional y el compromiso imaginativo ".

La naturaleza interdisciplinaria del programa de apologética cultural de HBU enseña a los estudiantes a reconocer y luego comunicar las verdades de Dios que se pueden encontrar en la filosofía, las artes y la literatura. Hablar la palabra de Dios siempre es eficaz, pero la forma en que se transmite es clave para tener la oportunidad de hablar en primer lugar.

La inscripción en el programa ha aumentado de 10 a 50 en solo un año y medio. Estos estudiantes representan a graduados universitarios recientes, pastores, líderes laicos y un subconjunto sorprendente: las madres.

Tanto Sloan como Sharp dijeron que a las madres les preocupan las ideas que sus hijos traen a casa. Muchas mamás se sienten mal preparadas para preparar a sus hijos para que se mantengan firmes en asuntos de fe.

“Se nos ha impuesto”, dijo Sloan. "Hay un desafío más vocal a la fe cristiana".

Los estudiantes y la facultad representan la amplitud de la cristiandad, con raíces en iglesias evangélicas protestantes, católicas, ortodoxas y no confesionales. Todos ellos, dijo Ordway, comparten "un compromiso con Cristo, la pasión por compartir el evangelio y el deseo de amar a Dios tanto con la mente como con el corazón".

Además de la facultad de tiempo completo, una amalgama de autores, blogueros, filósofos, directores de ministerio, hombres y mujeres, los académicos visitantes incluyen nombres como William Lane Craig, Lee Strobel, Nancy Pearcey y el preboste de HBU John Mark Reynolds.

Aún en sus etapas incipientes, el programa de apologética de HBU recién está comenzando a enseñar y capacitar a sus estudiantes para que utilicen la apologética cultural como un medio para lograr un fin: la difusión del evangelio de Jesucristo. Mientras tanto, Sharp reconoce el trabajo por hacer.

“No veo un testimonio cristiano audaz, personas que naturalmente viven su fe en público”, dijo.

Pero Ordway está viendo a los estudiantes ganar confianza en sus clases. 

“Los más frecuentes '¡ajá!' El momento ha sido en realidad cuando los estudiantes se dan cuenta de cómo pueden usar lo que están aprendiendo para transformar la cultura en lugar de huir de ella: que se están preparando para usar la literatura y las artes para transmitir las verdades de la fe; que pueden articular por qué la ciencia y la fe no están reñidas; que puedan entablar un diálogo constructivo y un trabajo creativo ".

Los profesores y Sloan ven que el programa solo crece y se duplica en otros campus. La razón, dijo Sloan, es obvia.

"Creo que [la apologética] es cada vez más eficaz porque es cada vez más necesaria".  

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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