Red de iglesias de estadía en Houston: Construyendo desde "abajo hacia arriba"

HOUSTONEn 2009, un grupo de Humble respondió al llamado de Dios para comenzar una nueva obra en la zona urbana de Houston, donde faltaba la influencia evangélica y el porcentaje de residentes conectados a una iglesia era de un solo dígito. De sus esfuerzos surgió Sojourn Houston, una familia de iglesias plantadas en la zona urbana de Houston.

El grupo original, dirigido por el plantador de iglesias Joseph Turner, centró sus esfuerzos en el vecindario de The Heights. Cubriendo aproximadamente seis millas cuadradas, The Heights es el suburbio más antiguo de Houston. El área ha experimentado cierta revitalización a medida que los jóvenes profesionales se están mudando de las comunidades periféricas de Houston para estar más cerca de sus trabajos.

El pastor de predicación de Sojourn Heights, Brandon Barker, dijo: “En la zona urbana de Houston, donde vivimos, dejamos el cinturón bíblico. Nuestros vecinos que conocemos, amamos y queremos ver llegan a saber que Dios no está buscando. Nuestro enfoque del ministerio tiene que ser vivirlo y estar disponible para las personas que no lo buscan ".

Marshall Dallas, pastor de predicación en Sojourn Montrose, pasó gran parte de su juventud como niño misionero en varios países europeos. Su amigo, Joseph Turner, el plantador de iglesias de Sojourn, se acercó a Dallas para que viniera a ayudar en la iglesia de The Heights con el objetivo de que eventualmente plantara una iglesia en algún lugar de Europa. 

Pero el liderazgo de Sojourn comenzó a imaginar: "¿Cómo se vería si estuviéramos multiplicando iglesias en Houston en áreas de las que nadie realmente se está responsabilizando?"

Mientras consideraban dónde plantar, el área de Montrose subió a la cima. “Montrose es la comunidad más progresista, política, filosóficamente y en la cosmovisión. Montrose es como Europa en el sentido de que están un poco por delante: en este caldero se desarrolla una gran cantidad de pensamiento progresista ”, dijo Dallas.

A partir de ese momento, las cosas cambiaron rápidamente para Dallas y su familia. Sintió que su tiempo en Europa lo había preparado para el ministerio en el área de Montrose en Houston. En octubre de 2011, dejó su puesto en Second Baptist Houston y consiguió un trabajo en una tienda Apple en un centro comercial de Heights. En marzo de 2012, Dallas trasladó a su familia de Katy a The Heights, y en noviembre de 2012 se mudaron nuevamente al vecindario de Montrose. 

Un grupo de familias de Montrose que asistieron a Sojourn Heights se unió a Dallas para establecer una presencia de Sojourn en Montrose. 

“Inmediatamente comenzamos a reunirnos con el grupo más pequeño de 10 a 15 personas. A lo largo del año, desarrollamos relaciones con la gente del vecindario y compartimos el evangelio de palabra y de hecho ”, dijo Dallas. El grupo creció a unas 40 personas reunidas en dos hogares. 

En octubre de 2013, Sojourn Montrose lanzó su reunión de adoración los domingos por la mañana en el loft de un restaurante. Ahora, con 178 fieles dominicales por la mañana, la congregación de Montrose se reúne en una histórica sala de cine de 1935. 

John Mark Yeats, decano de estudiantes y profesor asociado de historia de la iglesia en el Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste, fue coautor de un libro en 2009, Franquiciando McChurch, alimentando nuestra obsesión con el cristianismo fácil. Al comentar sobre los modelos actuales de plantación de iglesias, Yeats comparó los métodos de Sojourn con un modelo de plantación de iglesias del noroeste llamado SOMA. "Todo su sistema fue un crecimiento catalítico de la iglesia a través de la iglesia en las casas, lo que significa 'pasar al siguiente nivel'". 

Yeats agregó: "Puede ser una forma efectiva de moverse rápidamente dentro de un contexto dado". En lugar de un enfoque corporativo para el ministerio en múltiples campus, Yeats señaló que este es un enfoque de “abajo hacia arriba, trabajando juntos para construir, crecer, ganar y alcanzar a los perdidos”.

Las historias de otros campus de Sojourn Houston se hacen eco de las de Montrose. Un grupo de personas o familias que viajaban a una reunión establecida de Sojourn organizó una “parroquia” en su propio vecindario.

"Parroquia" es el término que utiliza Sojourn para los grupos que se reúnen en los hogares. Son las reuniones a nivel de vecindario, haciendo la vida juntos, sirviendo a sus comunidades juntos y "manifestando la presencia redentora de Dios a sus vecinos", según el sitio web de Sojourn Heights.

Cada parroquia tiene un líder capacitado que reside en el vecindario objetivo. Barker dijo: “[Los líderes parroquiales] deben ser miembros de la parroquia primero, que sirven bien a su parroquia. Son identificados por su líder parroquial, luego los evaluamos: su cabeza, su corazón, sus manos y pies ”. Una clase de formación de seis semanas sigue a la evaluación.  

Enseñanza y valores unificados, pero oportunidades únicas para el ministerio

La familia de iglesias Sojourn se adhiere a un conjunto uniforme de valores fundamentales: plantación estratégica de iglesias, justicia y misericordia, familia redimida, integración de fe y trabajo, y expresión artística. Esos valores fundamentales se pueden ejercer de manera diferente en cada campus, de acuerdo con las necesidades y los rasgos únicos de cada vecindario.

Situada en un distrito artístico cerca de un museo famoso, Sojourn Montrose tiene oportunidades para alentar y apoyar a los artistas y su oficio. Dallas dijo: “Hay algunos desafíos importantes para los artistas profesionales: un espacio de estudio asequible, el costo de los suministros y las altas comisiones que cobran las galerías por hacer un espectáculo. Estos artistas tendrían que poner precio a su arte fuera del rango de clientes potenciales para obtener ganancias ".

Sojourn Montrose ofrece espacio en sus instalaciones para un programa de “artista en residencia” durante tres meses y un estipendio para materiales de arte. Al final del plazo, el artista residente realiza una muestra y se queda con el 100 por ciento de las ganancias.

“Tienes la oportunidad de hablar [con ellos] sobre la rica historia del patrocinio en la iglesia y cómo la creatividad es parte de exhibir la imagen de Dios. Es un medio para lograr un fin: construir relaciones en la comunidad para compartir el evangelio ”, dijo Dallas.

Las oportunidades de ministerio de Sojourn Heights están siendo influenciadas actualmente por números explosivos. Andrew Martin, director ejecutivo de The Heights, informó que alrededor de 400 asisten a los servicios de adoración dominicales en The Heights y que 48 bebés se agregaron a su guardería en 2017. 

En respuesta a ese desafío, han comprado un edificio histórico vacío adyacente a su actual centro de adoración. Después de muchas renovaciones, el nuevo edificio se convertirá en el centro de culto y el edificio actual se convertirá en un espacio para niños.

Si bien la construcción de la propiedad por lo general no es una prioridad de los esfuerzos de plantación de iglesias, Sojourn Houston sintió la necesidad de acomodar ministerios de niños adicionales y ministerios de discipulado de hombres y mujeres, ya que han establecido sus raíces en The Heights.

Yeats comentó: “Lo vemos todo el tiempo para las iglesias que desean permanecer flexibles. A medida que Dios los establece, se arraigan en su comunidad a largo plazo, ya sea a través de una compra o un arrendamiento. Funciona. En nuestra área tenemos iglesias que se encuentran en todo tipo de lugares, pero en última instancia, estarán arraigadas en la comunidad y tendrán su propio espacio ".

Martin dijo: “Fue realmente increíble que Dios abriera la puerta para este edificio en particular. Incluso los agentes inmobiliarios se quedaron atónitos de que pudiéramos conseguir este edificio. Dios sentó las bases; era tan poco probable que tuviera que ser el Señor. Estamos muy entusiasmados con este proyecto ".

El llamado de Dios y los líderes capacitados determinan la 'próxima planta'

Los futuros sembradores de iglesias de Sojourn pueden venir a Sojourn ya llamados a plantar y ya equipados con entrenamiento de seminario, o pueden ser llamados a plantar una iglesia mientras sirven en Sojourn. Independientemente de las circunstancias, todos prestan servicios en residencias mientras realizan cursos en asociación con la Red de Plantadores de Iglesias de Houston (HCPN).

Barker dijo: "Se necesita mucho tiempo en el horno para convertirse en un plantador de iglesias de Sojourn: una residencia larga y lenta para aprender nuestra cultura de Sojourn y lo que nos motiva como una familia de iglesias".

En Sojourn Montrose, un plantador de iglesias residente, Carlos Rebollar, llegó a la fe poco antes de unirse a Sojourn. Dallas dijo: "Ahora ha llegado al punto en que escuchó una llamada y ahora quiere expresar esa llamada en el contexto de Sojourn". Carlos se está preparando para plantar una iglesia en el extremo este de Houston.

Taylor Ince, quien obtuvo un doctorado en Antiguo y Nuevo Testamento, también completó la capacitación requerida para sembrar iglesias antes de dirigir la planta Galleria. Describió su primer semestre de capacitación en HCPN como centrado en las relaciones: "Su relación con el Señor, amando bien a su esposa, a sus hijos y a su familia, y cuidando su hogar, manteniendo la salud a largo plazo".

El segundo semestre de la capacitación de HCPN consiste en más “tuercas y tornillos” de ser un plantador de iglesias, como aprender a liderar equipos. Ince comenzó a dirigir una parroquia mientras estaba en su segundo semestre, y "absorbió el ADN de Sojourn" mientras era mentor en el trabajo de un pastor.

Dallas agregó: “Estoy asombrado por lo que ha ocurrido durante los últimos siete años y lo que vemos en los planes para los próximos siete años. Estamos más a lo largo del viaje. Pero no en el sentido de complacer, no tengo otra explicación para ello. Saber con quién comenzamos y nuestro nivel de madurez, estas cosas por nuestros propios poderes están fuera del ámbito de lo posible ".

Corresponsales de TEXAN
kay adkins
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