La recuperación de Ike continúa con la limpieza y la participación a largo plazo de SBTC

Más de una semana después de que el huracán Ike devastó partes de la costa superior del Golfo de Texas y rompió árboles 100 millas tierra adentro, cientos de miles de personas permanecieron sin electricidad mientras los bautistas del sur trabajaban para quitar ramas y escombros, alimentar a las personas hambrientas y ofrecer la esperanza de evangelio.

Un día después de la tormenta, la respuesta de ayuda ante desastres (RD) de los bautistas del sur comenzó cuando equipos de varios estados, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y los Hombres Bautistas de Texas alimentaron a los evacuados y limpiaron los escombros alrededor de las casas.

Esa respuesta será a largo plazo para el SBTC, ya que el enfoque cambia de las necesidades inmediatas a la reconstrucción de hogares e iglesias a lo largo de la costa, dijo el director de SBTC DR, Jim Richardson.

Los funcionarios de servicios públicos dijeron al Houston Chronicle que algunos residentes inevitablemente verían tarifas de servicios más altas a medida que se reconstruyeran grandes secciones de la red eléctrica de Texas.

La asociación de SBTC con Nehemiah's Vision, un ministerio iniciado por First Baptist Church, Vidor, después de Rita, se expandirá para satisfacer aún más las necesidades de reconstrucción en el sureste de Texas, dijo Richardson.

Inicialmente, los voluntarios de SBTC estaban sirviendo a los evacuados en Tyler, Livingston, Lufkin, Port Arthur y Huntsville a través de alimentación, capellanía y trabajo con motosierra.

Para el 23 de septiembre, los equipos de SBTC estaban sirviendo en áreas costeras mientras los equipos de DR de fuera del estado regresaban a casa y los evacuados comenzaban a regresar en algunas áreas cercanas a la costa.

Richardson se dirigía a Galveston el 22 de septiembre para establecer allí una gran operación de alimentación de SBTC.

La semana después de la tormenta, 18 condados, en su mayoría condados rurales al este y al norte de Houston, reportaron entre el 75 y el 100 por ciento de los residentes sin electricidad, según el sitio web de la Comisión de Servicios Públicos de Texas. Gran parte de Houston también se quedó sin electricidad durante la mayor parte de la semana después de Ike.

Para el 22 de septiembre, gran parte de Houston había recuperado el poder, y un puñado de empresas de servicios públicos informaron un rango entre el 14 y el 34 por ciento de los clientes aún sin electricidad, principalmente en áreas periféricas.

Numerosas iglesias resultaron dañadas y varias devastadas.

Por ejemplo, se informó que los edificios de la Primera Iglesia Bautista de Gilchrist, una comunidad en la isla de Galveston, fueron destruidos.

La Iglesia Bautista West End y la Iglesia Bautista Universitaria, ambas en Galveston, sufrieron algunos daños.
El pastor de West End, Noel Vargas, fue evacuado antes de la tormenta, pero recibió la noticia de que su calle estaba inundada, “así que creo que nuestra casa también se inundó. Mi familia está bien. Por favor, manténganos en sus oraciones ”, le dijo al TEXANO.

Billy Graff, pastor de la Iglesia Bautista Universitaria en Galveston, le dijo al TEXAN en un correo electrónico la semana después de Ike: “El mejor informe que tengo hasta la fecha es que la iglesia tiene daños mínimos. La iglesia está rodeada de edificios altos, que aparentemente brindan protección. Si tuviéramos poder, podríamos tener servicios. El problema más desafiante es que no se nos permite regresar a la isla. Esta podría ser una gran oportunidad para conectarse con la comunidad de Cristo ”.

David R. Brumbelow, pastor de la Iglesia Bautista Northside en Highlands, al este de Houston, cerca del Canal de Navegación de Houston, decidió quedarse en casa en lugar de evacuar, y relató su experiencia en varias páginas de notas.

Brumbelow dijo que su iglesia y su casa sufrieron algunos daños, pero su decisión de no abastecerse de más alimentos ni recuperar su generador que estaba a 75 millas de su casa fue un error; Pasó la noche del domingo después de la tormenta en la iglesia porque su casa todavía estaba sin electricidad.

“Ahora estás en un mundo de 'ricos' y 'pobres'. Los 'ricos' tienen un generador ”, escribió. "La única noticia del mundo exterior fue una radio a pilas".

David Fannin, pastor de la Iglesia Bautista Nassau Bay, estuvo en Kenia durante Ike y dijo que los miembros de la iglesia informaron que su iglesia y su hogar no sufrieron daños importantes. Estaba ayudando con una conferencia de hombres en Kenia y decidió mantener sus planes de viaje a pesar de vivir cerca de la costa al sur de Houston.

“No iba a permitir que esto nos impidiera hacer la obra de Dios”, dijo.

Marcos Ramos, pastor de First Baptist Church, Galena Park, a unas 20 millas al norte de la costa entre Houston y Galveston, dijo que la iglesia recibió a 28 personas cuando Ike golpeó.

“No tuvimos servicios [el domingo después de Ike]”, dijo Ramos. “La mayoría de nuestra gente fue evacuada. Estábamos en la casa parroquial y estamos bien, excepto que no hay electricidad ".

La Escuela de Estudios Teológicos J. Dalton Havard, una extensión del Seminario Teológico Bautista Southwestern en Houston, no sufrió daños importantes. Pero la Universidad Bautista de Houston sufrió daños estimados entre 8 y 10 millones de dólares, informó el presidente de HBU, Robert Sloan, en el sitio web de la universidad el 15 de septiembre.

Los expertos de la industria de seguros estimaron pérdidas físicas de hasta $ 25 mil millones, según Deloitte & Touche LLP, una firma consultora con sede en Nueva York, lo que la convertiría en la tercera tormenta más costosa en la historia de Estados Unidos.

Quizás la escena más extraña después de la tormenta fue capturada por un fotógrafo de Associated Press: una leona mascota de 11 años y su dueño no pudieron evacuar Crystal Beach antes del huracán y terminaron refugiándose en la Primera Iglesia Bautista de Crystal Beach. La foto de AP, tomada desde una posición elevada, mostraba a la bestia tendida cerca del púlpito del auditorio de la iglesia.

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