En Texas, los maestros cristianos se adhieren a

El mayor peligro son los resultados sociales de la teoría de la evolución, sostiene el educador.

Por Bonnie Pritchett

Corresponsal de TEXAN

El debate sobre la evolución de la enseñanza en las escuelas públicas no terminó con el martillo final del famoso juicio Scopes de 1925. Los padres, los científicos y los defensores abiertos de ambos lados del problema todavía claman por su opinión, incluso más últimamente. Los educadores cristianos del sector público deben conciliar la presentación de la teoría de la evolución con sus propias creencias sobre los orígenes de la vida.

Aunque a los maestros de Texas se les dice qué enseñar, existe cierta flexibilidad dentro del aula sobre cómo se enseñan las materias, dijeron los maestros entrevistados por TEXAN. Es dentro de estos parámetros que los educadores cristianos pueden presentar temas controvertidos, como la Teoría de la Evolución de Darwin, y tener una influencia significativa en la discusión.

Los maestros de las escuelas públicas de Texas crean planes de lecciones basados ​​en una gran variedad de criterios. Primero, y más urgente, está el Conocimiento y Habilidades Esenciales de Texas (TEKS) creado por la Agencia de Educación de Texas (TEA). Esta lista exige lo que se enseña en cada nivel de grado, desde jardín de infantes hasta el grado 12. Luego, cada distrito escolar puede crear pautas mediante las cuales se implementarán estos TEKS. Para algunos distritos escolares, cada campus puede variar en la forma en que se abordan las materias, de acuerdo con los matices educativos específicos de cada campus.

Un examen de la parte científica de TEKS no revela ningún mandato manifiesto para enseñar la teoría de Darwin. A los niños de tercer grado se les introduce el concepto de procesos científicos. TEKS afirma: "Se espera que el estudiante analice, revise y critique las explicaciones científicas, incluidas las hipótesis y teorías, en cuanto a sus fortalezas y debilidades utilizando evidencia e información científica ..."

Debbie Ratcliffe, directora de comunicaciones de TEA, dijo que la adición de la frase "enseñar las fortalezas y debilidades" de una teoría ha contribuido en gran medida a sofocar parte del fervor sobre la presentación de la teoría de Darwin. La mención más obvia de la evolución se encuentra en el área de las ciencias biológicas de octavo y bachillerato. Los estudios de grado intermedio incluyen al menos 11 disciplinas diferentes, una de las cuales es la "evolución biológica".

"Ese es el más directo que creo que encontrará", dijo Ratcliffe. Otras disciplinas requieren que los estudiantes “investiguen y analicen datos empíricos científicos sobre la edad estimada del universo; y el desarrollo histórico de la teoría del Big Bang ". En el campo de la geología, los estudiantes deben "investigar y describir el origen de los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural".

Aunque los TEKS requieren que se enseñen ciertas materias, Ratcliffe dijo que a los maestros no se les dice cómo enseñar el material. Entonces, dependiendo de la predisposición del profesor, la discusión sobre la evolución en todas las disciplinas científicas puede ser tan amplia o estrecha como lo permita el profesor. Ratcliffe dijo que la agencia ha tenido horas de debates sobre el tema de la evolución y la inclusión de las teorías científicas que rodean el creacionismo. Los estándares de TEKS están programados para una revisión y actualización, dijo, comenzando con matemáticas. "La ciencia ni siquiera ha sido planificada".

Cuando se les preguntó acerca de cómo abordan la teoría de la evolución en el aula, los maestros de las escuelas públicas cristianas, en general, informaron que tienen un gran margen de maniobra en la forma en que presentan el tema. Todos enseñan teoría de la evolución porque es un requisito y, algunos agregaron, porque es el pensamiento predominante en la comunidad científica actual y los estudiantes necesitan conocerlo.

El profesor de ciencias de la escuela secundaria Mike Shofner definió el término que ha suscitado tanto debate. Shofner, quien enseña física y química integradas y biología de noveno grado en Clear Brook High School en el Distrito Escolar Independiente de Clear Creek y anatomía y fisiología a estudiantes de primer y segundo año en San Jacinto Junior College, dijo que hay dos conceptos principales introducidos con la discusión de evolución. "Selección natural" y "supervivencia del más apto" son frases atribuidas con mayor frecuencia a Darwin y sus estudios. Shofner dijo que las observaciones y registros de Darwin enfatizaron la naturaleza dinámica de los organismos vivos en su entorno natural y reforzaron la idea de microevolución, un concepto que ya entendían Darwin y sus contemporáneos. Este aspecto de la evolución, dijo Shofner, es un estudio de los cambios dentro de una especie o adaptación.

"No veo ningún problema con la microevolución", dijo Shofner. "La mayoría de los cristianos no ven ningún problema en eso". Los descubrimientos recientes dentro de este campo de estudio muestran que las bacterias cambian y se vuelven más resistentes a los antibióticos y los insectos desarrollan resistencia a los pesticidas de uso común. Debido a que el estudio de la microevolución es observable, un paso principal en el proceso científico, puede demostrarse.

Para Shofner, conocer detalles tan intrincados de la biología solo refuerza su creencia de que Dios creó todo. "Para mí, aumenta mucho el asombro".

Donde Darwin se extravió, sostiene Shofner, fue cuando tomó el concepto de microevolución y lo expuso a un extremo ilógico: a la idea de adaptaciones evolutivas tan profundas, durante un período de tiempo tan largo que una criatura finalmente se transforma en una nueva criatura. especies. Tal proceso se llama macroevolución.

Esta es la idea, a menudo referida como evolución, que muchos cristianos encuentran ofensiva y contraria a la palabra de Dios sobre los orígenes del hombre. Los educadores de Texas deben enseñar la teoría, pero muchos maestros cristianos fomentan la discusión dentro de sus aulas y ofrecen opiniones y teorías opuestas.

“Enseñé la base científica de ambos sistemas [evolución y creación] como fuentes de origen. La evidencia es muy clara para cualquiera que considere honestamente los datos por sus propios méritos ”, dijo Garrett Starr, profesor de biología y biología 1 con honores en Abilene ISD durante 10 años. Ahora se desempeña como pastor de discipulado en la Iglesia Bautista South Side.

Como estudiante de profesor en Marshall High School en Marshall ISD, Wes Mansfield dijo que tenía que enseñar los conceptos de la "Teoría del Big Bang, la sopa primordial: la vida a partir de productos químicos y la vida comenzó en otros sistemas solares". Y solo por si acaso, lanzó el creacionismo.

“Expliqué ideas y teorías detrás de cada uno”, dijo Mansfield, quien está en su primer año como profesor de ciencias en Clute Intermediate, Lake Jackson ISD. “Les dije a los estudiantes desde el principio que hay tantas ideas diferentes sobre esto, que la única forma de entender verdaderamente es mirar los hechos, lo que es importante para ustedes y hacer un juicio por sí mismos basado en lo que sienten que es correcto. "

“Debido a esa declaración”, agregó, “abrió una oportunidad para que me preguntaran qué creía que era correcto. Y cuando lo hicieron, tenía derecho a responder. Les dije que creía en el creacionismo, en un ser superior: Dios. En algunas escuelas puedes salirte con la tuya hablando de Dios, pero en otros lugares no puedes ".

La maestra de ciencias de quinto grado Michelle Lee dijo que la evolución darwiniana no se aborda específicamente en el alcance y la secuencia de la escuela primaria, pero el concepto aparece a veces en folletos variados, videos de ciencia u otros textos. Cuando surge, dijo que sus estudiantes lo captan rápidamente. La idea de que una especie se convierta en otra es extraña y, para los jóvenes de mentalidad literal, un concepto absurdo.

Lee dijo que un ejemplo de un folleto de clase reciente decía algo en el sentido de que un pez evolucionó del barro. Cuando sus alumnos le preguntaron sobre el texto, Lee dijo que respondió con una pregunta propia: "¿Está vivo el barro?" Los estudiantes respondieron “No” e inmediatamente entendieron su inferencia de que los seres vivos no provienen de sustancias que no tienen vida. Lee dijo que es franca con sus estudiantes sobre sus creencias. “Obviamente no creo [la evolución]. Creo que puedes expresar eso en el aula sin traspasar los límites legales ".

 

Lee dijo que no introduce sus ideas religiosas en la discusión para hacer que sus estudiantes crean lo que ella hace, sino para hacerles saber por qué piensa de la manera que lo hace. Los jóvenes aprendices, afirmó, no deberían estar protegidos de ideas controvertidas como la evolución, pero necesitan que se les enseñe a pensar críticamente por sí mismos.

 

Esa estrategia en el aula es compartida por su compañera, la maestra de primaria, Vicki Ashby. “Trato de que sus mentes se pregunten al presentarles todas las teorías, pero respondo las preguntas que sé con certeza y les ayudo a entender que estas son solo teorías porque Dios creó todo esto”.

 

Ashby, quien enseña ciencias de quinto grado en IW Evans Elementary, en Bonham ISD, agregó: “Nuestro plan de estudios presenta un poco sobre la teoría del Big Bang. ... Trato de presentarles muchas teorías y ayudarles a comprender exactamente qué es una teoría: es una hipótesis o una suposición fundamentada ".

Sin poder crear un experimento controlado para probar y probar una teoría, sigue siendo solo eso, una teoría. Pero, sostiene Shofner, el pensamiento evolutivo se ha movido más allá de la mera teoría en los círculos científicos y se ha presentado como un hecho en los escritos científicos, los libros de texto y los medios de comunicación populares.

 

Aunque los libros de texto pueden enseñar específicamente sobre la teoría darwiniana solo brevemente, Make Ashby, veterano de 20 años en el aula de ciencias de la escuela secundaria, dijo que el concepto es omnipresente en todo el texto. “Los libros que teníamos de biología se escribieron con tendencias evolutivas. La mayoría de los científicos lo cree. Los escritores lo creyeron, obviamente, así que tenía que estar en el texto ".

 

Pero, en última instancia, todo depende del maestro y de cuánto enfatizará o no la asignatura. Ashby recordó que sus compañeros de estudios en sus días universitarios estaban convencidos de la idea de la evolución y se comprometieron a enseñar únicamente esa teoría. Ashby dijo que solo enseñó lo que se requería y siguió adelante.

 

Durante 30 años, Shofner ha presentado la idea de la macroevolución en sí, una teoría. Dijo que su preocupación con la idea de la evolución darwiniana no es con la realidad de que se enseña como un hecho, que es contraria a la revelación de la creación de Dios, o incluso que se enseña en absoluto. Shofner cree que los cimientos fundamentales de la teoría –el hombre evolucionando desde básicamente la nada y evolucionando hacia un ser más intrincado y mucho más superior– han invadido los ideales sociales.

 

Dijo: “Una persona necesita entender la evolución de la misma manera que la gente entiende el comunismo. El comunismo tuvo un impacto enorme en la sociedad. De la misma manera, la evolución ha tenido un impacto poderoso en la sociedad. Si una persona ignora la evolución, pierde la perspectiva de cómo llegamos aquí. ... La idea de evolución biológica ha dado lugar a la idea de evolución social ".

Shofner señaló que Darwin y Karl Marx eran contemporáneos. Las ideas de Marx acerca de que el hombre puede mejorarse a sí mismo y a la sociedad sin Dios no estaban muy alejadas de las teorías de Darwin sobre el surgimiento del hombre, señaló.

 

Michelle Lee dijo que a los niños no se les debe enseñar en un vacío religioso. Las ideas religiosas han sido la fuerza impulsora en la creación de sociedades, leyes e incluso descubrimientos científicos. "No se puede quitar la religión de la enseñanza". ella dijo.

 

Cada uno de los maestros, ya sea abierta o sutilmente, les deja saber a sus estudiantes sus creencias personales con respecto a la evolución darwiniana y, en última instancia, la fe personal en Dios.

 

"Trato de ser muy abierta con mis estudiantes y escucharlos acerca de sus creencias y dejarles entender mi sistema de creencias sobre el concepto de evolución", dijo Paula Kinslow, profesora de biología y anatomía y fisiología de nivel avanzado en Cooper High School en Abilene. ISD.

 

Al crear un foro abierto para la discusión dentro del aula, los maestros dijeron que sus estudiantes se sienten cómodos haciéndoles preguntas personales fuera del horario de clases. Mansfield, un recién llegado a la profesión docente, dijo: “Si están interesados ​​y quieren saber, pueden abordarlo. Siempre que un estudiante quiera acercarse en su propio tiempo y preguntarte, puedes hablar con él ".

 

Corresponsal de TEXAN
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