La iglesia de Joplin simplemente 'ayudando a personas como lo haría Jesús'

 

JOPLIN, Missouri (BP) - El pastor John Swadley todavía estaba acurrucado en el espacio debajo de su casa cuando comenzó a elaborar el plan para la respuesta de la Iglesia Bautista Forest Park al tornado.



Swadley y su familia llevaron una radio con ellos mientras se cubrían la noche del 22 de mayo. La estación local pronto comenzó a transmitir informes en vivo de la destrucción del tornado. Ellos se salvaron. Joplin no lo era. 



“Sabía en ese momento que estábamos lidiando con un desastre de grandes proporciones”, dijo.



Forest Park está ahora en el corazón del esfuerzo de ayuda nacional para Joplin. La iglesia está coordinando alimentos, asignaciones de voluntarios y donaciones después de un tornado EF-5 (vientos de más de 200 millas por hora) que mató al menos a 125 e hirió a 750, con 9 rescatados y un número desconocido de personas aún desaparecidas.



El Servicio Meteorológico Nacional informó que fue el octavo tornado más mortífero en la historia de Estados Unidos. El presidente Barack Obama planea visitar Joplin el domingo.



“Solo estamos ayudando a personas como lo haría Jesús”, dijo Swadley. "Somos la iglesia y ofrecemos ayuda, esperanza y sanación".



El campus principal de Forest Park, que tiene alrededor de 1,000 en el culto dominical, está a solo unas pocas cuadras al norte del área dañada por la tormenta en Joplin. El edificio de la iglesia ileso está perfectamente ubicado para servir como base de operaciones para los esfuerzos de socorro.



La respuesta comenzó pocos minutos después de la tormenta cuando Swadley usó su página de Facebook para ayudar a la familia y a los miembros de la iglesia a encontrarse. Los líderes de la iglesia determinaron el lunes por la mañana que la necesidad más urgente era la comida. Se están preparando comidas calientes en la cocina de la iglesia. Los miembros de Forest Park también están cargando sándwiches en la camioneta de la iglesia y entregándolos a la gente de la ciudad.



La instalación de almacenamiento del “granero de autobuses” de la iglesia ha sido designada como área de recepción y preparación para los artículos donados y donde se distribuyen suministros como pañales, pasta de dientes y jabón. Han llegado ofertas de ayuda de todo el país.



“Estoy muy orgulloso de mi Padre Celestial y de cómo nos está utilizando para Su obra”, dijo Swadley.



Forest Park es la iglesia insignia de la Convención Bautista de Missouri en el área de Joplin, dijo John Marshall, presidente de la convención y pastor de la Segunda Iglesia Bautista en Springfield. 



"Estarán en el centro de todo esto hasta el final", dijo Marshall. “Tienen una mentalidad muy comunitaria. Tienen tres campus, por lo que están bien posicionados en todos los sentidos ".



Los miembros de Forest Park también han experimentado una gran pérdida. Treinta y un miembros tienen casas inhabitables. Casi todos ellos han sido llevados a casas de otros miembros. Muchos miembros comparten historias de cómo Dios los protegió durante la tormenta.



“Cuando en la Biblia dice que debemos mostrar hospitalidad, nuestra gente ha dado un paso al frente y lo ha hecho maravillosamente para ayudarse unos a otros ya sus amigos y en las clases de la Escuela Dominical”, dijo Swadley.



Una de las necesidades más urgentes ha sido ayudar a los miembros a recoger sus pertenencias recuperables y protegerlas de la lluvia. (El pronóstico del miércoles indicaba un 60 por ciento de probabilidad de lluvia y tormentas eléctricas dispersas). Además, se han organizado sesiones de consejería de duelo en la iglesia y se formarán más grupos de apoyo. El mensaje de Swadley del domingo se titulará: "¿A dónde vamos desde aquí?"



“Vamos a intentar construir un servicio de adoración donde todos puedan experimentar la presencia de Dios de una manera que se vayan más fuertes de lo que vinieron”, dijo.



La mayor parte de la limpieza de escombros está en espera mientras se lleva a cabo la operación de búsqueda y rescate, pero se espera que pronto haya muchos voluntarios. Samaritan's Purse utilizará Forest Park como su base de operaciones, brindando experiencia y dirección mientras la iglesia proporciona trabajadores y recursos para el esfuerzo de socorro.



“Dios establece la agenda de su iglesia. Cuando sucede algo como esto, tenemos que dejar de lado nuestros planes y metas a corto plazo y ajustarnos a lo que Dios quiere que hagamos ”, dijo Swadley.



La recuperación y los esfuerzos de Forest Park no son a corto plazo, dijo Swadley, pero tomarán muchos meses. 



“Vamos a tener decenas y decenas de personas que estarán desempleadas porque el lugar donde trabajan ya no existe”, dijo. “Queremos poder ayudar a brindar apoyo financiero para que no sufran más en su corazón ya herido. Queremos hacer todo lo posible para amortiguar el golpe tanto como podamos ". 

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Susan Mires es una escritora colaboradora de The Pathway, el diario oficial de noticias de la Convención Bautista de Missouri. Para donar y aprender cómo ayudar con el alivio en Joplin, visite www.mobaptist.org/modr.

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