Conocida por su oración, la iglesia usa la tecnología para maximizar el ministerio.

SULFUR SPRINGS? El tiempo se estaba acabando para los miembros de Peerless Baptist Church mientras esperaban que el viento amainara para poder poner un techo en su nuevo edificio de metal de 12,000 pies cuadrados. Dos meses antes se había vertido la losa y luego se habían colocado las vigas de acero. Solo quedaba una semana para que llegaran 70 voluntarios para completar el encuadre.

La congregación sabía exactamente qué hacer, dijo el pastor Doyle Hayes. Salió la voz de reunirse para orar para pedirle a Dios que calmara el viento.

“Durante cuatro días y medio no hubo viento”, recuerda Hayes.

Cuando llegaron los Constructores Cristianos Voluntarios, se habían hecho todos los preparativos para enmarcar el edificio y proporcionar un gimnasio, un salón de confraternidad, una cocina y aulas de escuela dominical.

“Fui a pescar al día siguiente y no pude hacer que mi bote se moviera en el lago”, explicó el miembro Tony Harry. “Así de tranquilo estaba. Cuento eso como una respuesta a la oración ".

No es la única vez que Harry ha visto a Dios obrar a través de las oraciones de los miembros de la iglesia Sulphur Springs. Después de que su padre sufrió un derrame cerebral, el hermano de Harry le pidió a la iglesia que hiciera de eso una cuestión de oración. En ese momento, Harry no tenía nada que ver con la iglesia, dijo.

"Es difícil entender esto cuando estás pasando por el juicio, pero después del hecho, te das cuenta de todas las cosas que sucedieron en ese año", agregó Harry. “Mi papá llegó a conocer a Jesús como su salvador y luego me testificó. Todo eso sucedió porque la gente de la iglesia oraba por la curación de mi padre ”. A pesar de la muerte de su padre, Harry dijo: "Ahora comprendo la curación que recibió".

Respondió a una invitación para visitarlo nuevamente después de que se llevó a cabo el funeral en Peerless Baptist Church.

“El pastor sabía que no íbamos a la iglesia, pero después de escuchar la Palabra y escuchar la verdad, simplemente cambió nuestras vidas. Me tomó un año hasta que finalmente me rindí y le pedí a Jesús que fuera mi salvador ”, dijo Harry. “Mi familia vio los cambios y es increíble cuando miro hacia atrás, recordando dónde estaba en un momento y la forma en que hice las cosas. Es algo asombroso ".

La esposa de Hayes, Brenda, alabó a Dios por la reputación que tiene Peerless Baptist como iglesia de oración. Ella ha visto a nuevas familias convertirse en parte de la iglesia como resultado de cómo la oración influyó en sus vidas.

“Todo el mundo sabe que esta iglesia orará porque esa reputación se ha extendido. La gente del hospital siempre se sorprende de lo rápido que todos se enteran de una necesidad y en 10 minutos toda la iglesia está allí ”, agregó.

LA TECNOLOGÍA AYUDA A LA ORACIÓN
Usando un sistema automatizado de mensajería telefónica, el miembro Jack Schwen puede distribuir peticiones de oración a 82 hogares en menos de una hora. Hace varios años, un amigo de otra iglesia recomendó una de las numerosas empresas que cobran una tarifa de suscripción mensual para distribuir mensajes a un bloque de números de teléfono.

Peerless Baptist paga a One Call Now alrededor de $ 40 al mes para acceder al número 1-800 y grabar un mensaje de hasta 45 segundos de duración que se transmite a los miembros de la iglesia.

Schwen actúa como administrador, verifica las solicitudes de oración con los miembros de la familia y decide si enviar la información a un grupo más pequeño, como los diáconos, un grupo de estudio bíblico de mujeres o la iglesia en general.

Aunque Schwen viaja con frecuencia en su trabajo de ventas, puede hacer la grabación desde cualquier teléfono en los Estados Unidos.

"Doyle llamó con una solicitud cuando estaba en una feria comercial en Atlanta y hago una llamada al número gratuito de toda la familia de nuestra iglesia desde mi teléfono celular".

La iglesia también ha utilizado el sistema para relacionar cuándo se cancelan los servicios debido al clima, proporcionar detalles de los arreglos funerarios y recordar a los miembros los próximos eventos.

"Creo que hace que nuestra asistencia aumente para nuestra comida de becas mensual porque se envía un recordatorio el día anterior", dijo Schwen. "A veces te olvidas de una actividad que se realiza una vez al mes y esto les ayuda a empezar a cocinar".

Schwen dijo que el sistema también se puede utilizar para sondear a los miembros para conocer sus preferencias para celebrar una reunión en un día en particular o alguna otra consulta. También especifica que las llamadas se entregarán después de las 8 am y antes de las 8 pm, a menos que una necesidad crítica requiera un aviso nocturno.

“En los últimos dos años me ha salvado de hacer más de 10,000 llamadas telefónicas”, dijo Schwen, prefiriendo el sistema automatizado sobre los bancos telefónicos anticuados. “Si una persona se cae en el trabajo, el mensaje no se transmite, o tendría que sentarse y hacer 82 llamadas. De esta manera, puede enviar un mensaje y, por lo general, los 82 números se marcan en menos de una hora ".

No se necesita equipo, agregó, y describió la entrada inicial de nombres y números como la mayor parte del trabajo. Si bien no hay límite para la cantidad de veces que se pueden realizar las llamadas, cuando es posible, Schwen combina varias solicitudes y, por lo general, envía de dos a tres por semana. Sin cargo adicional por llamadas de larga distancia, los miembros que viven en diferentes códigos de área reciben las llamadas, así como los que se encuentran cerca de la iglesia.

Antes de implementar el sistema telefónico, Schwen escuchó que las personas se sentían excluidas cuando no recibían la información que les habían dicho a otras personas.

“Algunas personas que no llegan a venir muy a menudo dicen que realmente aprecian que las mantengan informadas. Alerta a las personas para que oren por solicitudes en la familia de la iglesia y les permite saber cuándo y cuándo
dónde ministrar ”, dijo.

“Hemos visto a Dios literalmente hacer milagros”, dijo Schwen, recordando la restauración de la salud de una niña que pasó 53 días en una unidad de cuidados intensivos y de un hombre diagnosticado con cáncer. “Todo está en manos de Dios, lo que él considere mejor. Si bien hemos orado por la curación, ya sea que la recibamos aquí o en el cielo, esa es la elección de Dios ”, agregó.

“Siempre he creído que la oración es el número uno. Ahí es donde comienza todo ".

La oración finalmente llevó a Hayes y su esposa a aceptar el llamado a Sulphur Springs. Después de 14 años pastoreando la Iglesia Bautista East Hope en Mount Pleasant, Hayes dijo: "Realmente no estábamos buscando mudarnos". Luego, el comité de búsqueda llamó por tercera vez y pensó que podría haber una razón para su persistencia.

En una comunidad de aproximadamente 16,000 residentes, Hayes describió la determinación de la iglesia de expandir sus instalaciones como "una visión de crecimiento". Con la construcción de nuevas casas a lo largo del cercano Cooper Lake, los miembros de Peerless Baptist planean alcanzar nuevas familias para Cristo.

Al recordar su propia decisión de mudarse en 2006, Hayes agregó: "Ambos sabíamos que este era el lugar donde Dios nos quería".

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