Mercy Clinic: clínica médica gratuita que conecta a la iglesia con los vecinos

FORT WORTH — Rebekah Naylor dedicó 36 años de su vida a servir como médica misionera en la India a través de la Junta de Misiones Internacionales de la Convención Bautista del Sur. Sin embargo, cuando se jubiló en 2009 y regresó a su hogar en Texas, vio que el Señor no había terminado de usar sus habilidades para su gloria.

En India, Naylor había visto de primera mano lo que Santiago escribió en el segundo capítulo de su epístola: 

 “Si un hermano o una hermana está desnudo y sin el alimento diario, y alguno de ustedes les dice: 'Partid en paz, calentaos y saciaos', pero no les das lo necesario para el cuerpo, ¿qué se beneficia? Así también la fe en sí misma, si no tiene obras, está muerta ". (Santiago 2: 15-17)

“Entendí bien cómo satisfacer las necesidades físicas y compartir el evangelio, guiar a las personas a la fe, van de la mano”, dijo Naylor.

También notó que los vecindarios alrededor de su iglesia local, la Iglesia Bautista Travis Avenue en Fort Worth, se habían poblado cada vez más por familias de bajos ingresos, muchas de las cuales solo hablaban español. Naylor se dio cuenta de que su acceso a la atención médica, como muchas otras necesidades básicas, era deficiente o inexistente, una situación que no era del todo diferente a la que encontró en su trabajo misionero internacional. 

“Sentí que la iglesia tenía la oportunidad de satisfacer las necesidades de atención médica incluso cuando ya estaban ayudando con alimentos y otros ministerios de benevolencia”, dijo Naylor. “Así nació la visión de Mercy Clinic”.

Hoy, Mercy Clinic, ubicada en el campus de Travis Avenue, ha estado en pleno funcionamiento durante más de dos años, ofreciendo servicios médicos y medicamentos gratuitos a los residentes del código postal 76110.

Los residentes adultos pueden programar citas o acudir para recibir atención dos noches a la semana para todo, desde problemas de diabetes hasta dolores de dientes. No hay ningún costo para los residentes por los servicios, y los voluntarios de la clínica tienen la oportunidad de compartir el evangelio con los pacientes después de que se haya administrado la atención.

La enfermera registrada Peggy Leitch se desempeña como directora ejecutiva de la clínica y se hizo eco de la idea de que a menudo el Señor lleva a los cristianos a ministrar a las necesidades físicas antes de explicar que Cristo es el bálsamo y la respuesta a las necesidades espirituales.

“Difícilmente se puede hablar de Jesús cuando te duele tanto la boca”, dijo Leitch, recordando a una paciente que llegó a la clínica con un fuerte dolor de muelas que la dejó sin poder comer. "Una vez que ha abordado eso, están mucho más abiertos a escuchar al Señor".

En la oficina, los pacientes no solo escuchan el evangelio de los trabajadores de la clínica, sino que también reciben Biblias, tratados sobre el conocimiento de Cristo e invitaciones a la iglesia y al servicio en español, Travis en Español. Los pacientes también fueron invitados este verano a traer a sus hijos a la Escuela Bíblica de Vacaciones de Travis Avenue, que se ofreció tanto en inglés como en español.

Neldalicia Calpillo ha estado viviendo en Fort Worth desde que tenía 6 años y dice que Mercy Clinic se ha convertido en una parte vital de su comunidad. Ella, junto con un puñado de personas del vecindario, se había reunido en el porche de la clínica una hora antes de que abriera para ser atendidas por un médico.

“Es realmente importante porque no todos pueden pagar el seguro”, dijo Calpillo. "Es una gran oportunidad para ayudar a muchas personas necesitadas".

Los miembros de Travis Avenue también consideran que es un ministerio importante, y Leitch dice que una amplia variedad de ellos se han acercado para servir en la clínica y en las ferias de salud que se llevan a cabo durante todo el año. Los voluntarios, dijo, incluyen a los jóvenes, los ancianos y los de mediana edad, los que tienen un doctorado y los que tienen experiencia en la vida, los que trabajan en casa y los que trabajan en el mercado. 

“Reúne a todas estas personas”, dijo Leitch. “Ha sido un gran estímulo para un ministerio en crecimiento tener tal apoyo de la congregación”.

El ministerio también cuenta con el apoyo total del liderazgo de la iglesia.

“Miles de personas alrededor de nuestra iglesia no tienen acceso a atención médica básica”, dijo el pastor de Travis Avenue, Michael Dean. “La Clínica de la Misericordia es una forma de tocarlos con el corazón amoroso y la mano de Jesús. A través de la clínica, esperamos ser una bendición para nuestra comunidad ”.

Naylor, quien alentaría a otras iglesias a considerar en oración ministerios similares si el Señor lidera, dijo que los esfuerzos realizados y los recursos reunidos para establecer la Clínica de la Misericordia han resultado fructíferos y bendecidos por Dios. Los aspectos más alegres del desarrollo de la clínica, dice, han sido las personas que profesan fe en Cristo, la iglesia creciendo en unidad y los pacientes que han mostrado una sincera gratitud. 

“Ha valido la pena la inversión de tiempo y dinero al ver a personas que reciben ayuda física y experimentan el amor de Jesús y luego escuchan el evangelio”, dijo Naylor.

Escritor del personal
Sharayah Colter
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