Se necesitan más voluntarios a medida que los bautistas del sur de Texas aceleran la respuesta a la histórica tormenta tropical Imelda

BEAUMONT — El Ministerio de Ayuda para Desastres de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas ahora tiene tres unidades de comando de incidentes establecidas en el este de Texas para ayudar a las iglesias a ministrar a los residentes afectados por la histórica tormenta tropical Imelda de la semana pasada.

“Contamos con tres equipos de gestión de incidentes y estamos organizando las cosas”, dijo Scottie Stice, director de ayuda en casos de desastre del SBTC. "Tenemos asesores en su lugar, y nuestros equipos comenzarán a llegar este fin de semana o principios de la próxima semana y todo estará en pleno apogeo".

Los equipos de gestión de incidentes están ubicados en Calvary Baptist Church en Beaumont, First Baptist Church de Vidor y First Baptist Church de Hampshire. Los equipos en Beaumont y Vidor están con SBTC Disaster Relief. El equipo de Hampshire está con Louisiana Baptist Disaster Relief. Stice dice que los equipos adicionales del SBTC y otros estados están en camino. Alabama, la Convención General Bautista de Virginia, la SBC de Virginia, Tennessee, Colorado, Kentucky y Oklahoma han activado unidades de ayuda en casos de desastre para ayudar en el este de Texas.

Stice agrega que los equipos establecidos ahora incluyen unidades de ducha, lavandería y alimentación que apoyan a los voluntarios. Un par de duchas sirven a los residentes de refugios en Beaumont y Hampshire. La Primera Iglesia Bautista de Winnie ha acogido una unidad Convoy of Hope en su iglesia y está distribuyendo alimentos y agua a los afectados por la tormenta. Según el sitio web de la organización, Convoy of Hope es una organización de ayuda humanitaria basada en la fe de Springfield, Missouri.

“Hay muchos sitios bautistas del sur de ayuda en casos de desastre, lo cual es bueno”, dijo Stice. “Es un evento más grande al que puede responder cualquier convención estatal”.

La respuesta colectiva de los bautistas del sur se produce después de que la tormenta tropical Imelda arrojara 40 pulgadas de lluvia en algunas partes de Texas, según El Houston Chronicle. Aunque se esperaba que la tormenta tocara tierra, la severidad de la tormenta sorprendió a muchos. Al menos 14 iglesias SBTC han informado daños por tormentas.

La crónica comparó la tormenta con la caída durante el huracán Harvey de 2017, que golpeó algunos de los mismos lugares que Imelda. Stice dice que si bien la magnitud de la devastación de Imelda no es igual a la del huracán Harvey, el daño en las comunidades afectadas es igualmente severo.

“Al mismo tiempo, es uno de los eventos más grandes a los que hemos respondido”, dijo Stice. “Escuché una descripción el otro día de que la zona de inundación es igual al tamaño de los estados de Massachusetts y Connecticut combinados. Sigue siendo una gran zona de inundaciones ".

Las autoridades atribuyen cinco muertes a la tormenta tropical. Tres murieron cuando sus vehículos quedaron atrapados en la inundación. Uno murió mientras intentaba mover su caballo. Una quinta persona fue encontrada en una zanja en las afueras de Houston el viernes, aparentemente también víctima de la tormenta. De acuerdo a La Crónica, más de 75 personas murieron como resultado del huracán Harvey en 2017.

El comando de incidentes SBTC en Calvary Baptist Church en Beaumont fue la primera unidad SBTC que entró en funcionamiento. La iglesia tenía tres unidades de barro en el lugar y ya está sirviendo en la comunidad, ayudando a los propietarios de viviendas y compartiendo el evangelio.

Daniel White, el "sombrero blanco" de SBTC Disaster Relief, o miembro del equipo a cargo de liderar el esfuerzo de Beaumont, señala que la respuesta de la comunidad local ha sido fuerte. Aunque muchos están en shock, los propietarios están agradecidos por la ayuda brindada por los bautistas del sur de Texas.

“Estamos lidiando con todo, desde personas que solo tienen unas pocas pulgadas de agua en su casa hasta otras que tienen de tres a cuatro pies de agua”, dijo White. “Muchos de los propietarios recién ahora están recuperando todo como debería estar en los últimos seis meses después del huracán Harvey, y ahora se han inundado nuevamente”.

White dice que necesitan que más personas se ofrezcan como voluntarios para ayudar. Él anima a los bautistas del sur de Texas que pueden servir a que se comuniquen con la oficina estatal de ayuda en casos de desastre y programen un horario para capacitarse y comenzar a servir. La ubicación de Beaumont tiene actualmente alrededor de 12 voluntarios en el sitio con SBTC Disaster Relief. Otros 20 voluntarios que han pasado por el entrenamiento de socorro de Texas están sirviendo en el terreno. Algunos otros grupos de iglesias locales también están respondiendo con los equipos SBDR.

Stice pidió a los bautistas del sur de Texas que oren por los equipos en el terreno mientras continúan preparándose para servir a las comunidades afectadas.

“Nuestro objetivo es siempre ser una bendición y compartir la esperanza de Jesucristo”, dijo Stice. “Compartimos al Señor con la gente. Oramos con los cristianos. Buscamos ser una bendición en el nombre del Señor Jesucristo ”.

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
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